A round trip to the beautiful Italian Island Sicily during October

Updated: 3 days ago


Taormina Sicily

( Nederlands scroll naar beneden)

The island of Sicily is a versatile Italian pearl. There are great cities, but also the beaches are really beautiful and you will find restaurants with delicious fresh fish on the menu everywhere. We had already been to Sicily for a week a couple of years ago, but this was far too short to be able to see all of the islands. That time we also visit mount Etna so this time we skip it but it's really beautiful for a day trip. So when our trip to South Africa was canceled in October, we decided to travel to the Italian island. We love Italy, the food, the temperature, the culture, the people. Also because the temperature in October is still pleasant, days on the beach alternated with some autumn days.

From Amsterdam, we fly directly to Catania where we picked up a rental car and drove on to Taormina in an hour to start our road trip in this beautiful town. On the way back because its offseason we did a stopover in Rome.

Taormina Sicily

Taormina

Taormina is perhaps the best known and most visited seaside resort in Sicily during the high season. With a cozy little city center, a beautiful old theater with Mount Etna always as a view, and the many beaches it's not a surprise. The center of Taormina is completely car-free and you will find relics from Greek antiquity here. Take a seat on one of the cozy terraces and enjoy the view of the volcano Etna and the ocean is always not far away. For a wonderful day at the beach, we recommend that you visit Isola Bella.

Isola Bella beach Taormina Sicily

Isola Bella means the 'beautiful island' and this place cannot be described better!

This is the most beautiful place in Sicily and a nice place to start or end the tour in Sicily.

It is not easy to get lost in Taormina as it only has one main street. The city is situated on a mountain slope. You will notice that when you want to put your car somewhere. Narrow streets that go straight up. Just outside the center is a large parking garage where you can easily park. The highlight of Taormina has to be a Greco-Roman theater from the seventh century BC. Goethe thought this was the most beautiful open-air theater in the world. And we can understand that because with Mount Etna in the background and a view over the entire city, that is so beautiful it's really photogenic.



Taormina's International Film Festival is held here every summer. There are also concerts during the festival. From Taormina, you reach the beach of Mazzaro by cable car. Since Taormina is located on https://youtu.be/ocip9v06w28a mountain slope, such a cable car is a good solution. There is also a special shuttle bus service to and from the beach from the old city center. For the real sports fan, there is just a staircase from Mazarro beach to the center of Taormina.

Note: this is a pebble beach, so wear good shoes.


Isola Bella beach Taormina Sicily

Isola Bella

Off the coast, you will find the mini rock-island Isola Bella. At low tide, you walk to this island, at high tide the trouser legs have to be rolled up. There is an old villa on the island. If you're in Taormina, it's lovely to spend a day on the beach here.


Ancient Theatre taormina Sicily

The Teatro Greco is one of the largest ancient theaters in Sicily. The semicircular design is typically Greek. A smaller Greek theater may have stood on the same site before being reconstructed by the Romans in the 2nd century. While the Greeks mainly used the space for theater and music, in the Roman period there were mainly gladiator fights. Today it is one of Sicily's premier concert venues. Elton John and Sting have been here in the past. It is very easy to walk from the center and the nice thing is that the open-air theater is still in use. I couldn't believe my eyes as I walked over two-thousand-year-old stones.


Casa Turchetti Taormina Sicily

Staying: Hotels and B&B there are plenty in Taormina from five-star hotels to cozy B&B in the center or stay outside the center at an Agriturismo, which we did five years ago when we visited here, this saves you some money if you, for example, travel with children.

This time we were looking for a place right in the center so that we could easily photograph the sunset and sunrise without the hassle of parking and traveling. We stayed one street behind the main street of Taormina in the cozy historical B&B Casa Turchetti.

Sicilian hospitality with possibly the best breakfast we would get this trip. The rooms are spacious and have a small typical Italian balcony with an outside view from a corner to the sea and the busy main street but without the noise of the hustle and bustle. In the morning breakfast was usually served outside with a view of Mount Etna on one side and the ancient Amphitheater on the other. The owners are an older couple who do everything to make you feel comfortable, everything is arranged with a lot of love down to the last detail. Recommended Casa Turchetti in the middle of Taormina!!!


Cable car price: 3 euros - bus price: 1 euro

Taormina: Lumbi car park: 98039 Taormina, Messina - from here you can walk to the center of Etna in 5 to 10 minutes: Etna car park: SP92, 19, 95032 Belpasso - from here you can take the cable car up Isola Bella: Isola Bella car park: Via Nazionale 194 D, 98039 Taormina - from here you walk down the stairs to the beach

Cefalu Sicily

Cefalu

We continued our journey to Cefalu which is about 3 hours drive from Taormina, there are 2 ways to drive to Cefalu from Taormina. You can go short through the mountains which is fastest or along the coast which we did but there is little to see this part along the coast is generally industrial and highway so I would recommend going short. Cefalu is an old fishing village. It has about 14,000 inhabitants. In recent years, the town has become a popular town for tourists, who often come here for a day trip. The name Cefalu means 'head' in Greek. It refers to the unmissable 270 meters high mountain in the shape of a hat, which dominates the city and on which the town is built. Cefalú is located about 70 kilometers east of Palermo. The Norman cathedral is the central center of the city. This cathedral was built in 1148 by Rogier II with a Byzantine mosaic. In front of the church, you will find a small cozy square with plenty of terraces. A climb from La Rocca to the highest point of Cefalu brings you a panoramic view. We did not do this trip because it was too windy. In October the weather can be very variable, from beach days to autumn days.

Cefalu has a long sandy beach, the Lungomare beach. In the afternoon you mainly walk among many tourists, but in the evening you will find the locals on the street and the terraces. If you sit in between, you get the real Italian holiday feeling. Cefalu's main street is Corso Ruggero. In this busy street, you will find many shops and restaurants. This main street also has some photogenic side streets.

Cefalu Sicily

Stay: We stayed in an Airbnb right on the sea with a great view and a few minutes walk to the beach and the main street. Cefalu has a few large hotels just outside the old center and many AirBnB`s in the old center. Prices in the center are a bit higher in the summer than outside.


Parking: You can park for free along the beach just outside the center in October, during the high season it is paid parking and you can also park in a large parking lot fenced by a fence where many campers also park. Promenade Giuseppe Giardina car park: Lungomare Giuseppe Giardina, 90015 Cefalu - this car park is located on the beach


San Vito Lo Capo Sicily

San Vito Lo Capo in about 3 hours we drove further along the coast to the bathing town of San Vito Lo Capo in the extreme northwest of Sicily. One of the most beautiful beaches in Italy, the paradisiacal beach of San Vito lo Capo, breathtakingly beautiful with fine sand, swaying palm trees, and crystal clear seawater that turns a beautiful turquoise in the distance. Truly a dream beach! You imagine yourself in a Caribbean paradise.

San Vito Lo Capo, one of the most famous seaside resorts in Sicily. San Vito Lo Capo is also easily accessible by bus. In high season it is very busy here, but during our trip in October, it was very quiet. For culture you do not have to go to San Vito Lo Capo it feels more like an American town with large roads, but the beach is great, perhaps one of the most beautiful in Europe.


Ocean Sicily

From the tourist resort of San Vito Lo Capo, you can reach the Riserva dello Zingaro, a beautiful nature reserve in northwestern Sicily, in half an hour by car. Zingaro is a protected natural area. It is only accessible on foot. Upon arrival, you will receive an explanation of the possible walking routes at the entrance (where you have to pay a 5 euros entrance fee). If you come to the beach, you can reach the first beach within 15 minutes via a beautiful route. But if you are a fanatic hiker, then there is the possibility to walk hiking trails for 4 to 6 hours in this nature park. Unfortunately, there had been a big natural fire so we could not visit this part.


Villa Sauci San Vito Lo Capo Sicily

Lodging: We stayed in a B&B Villa Sauci just outside the center between San Vito Lo Capo and the nature reserve Zingaro. Villa Sauci has a private pool and spacious rooms with balconies with a sea view. There are also rooms available with their own kitchenware, ideal if you want to stay here for a longer period. During the high season, it is paid parking in San Vito Lo Capo, but the B&B Villa Sauci also has its own parking space in San Vito Lo Capo. Breakfast can be booked on the large terrace by the pool or inside the restaurant. The breakfast was good and freshly prepared every morning by the owner's daughter who likes to use natural products from the area.

San Vito Lo Capo Sicily

Tips:


Scopello, a picturesque town near Castellammare del Golfo in the province of Trapani. Scopello has a pleasant beach with various bars and restaurants and a bakery where you can buy delicious Sicilian sandwiches, topped with tomato, onion, olives, anchovies, and herbs! The cozy town was once famous for its tuna fishing, but tuna fishing is now nothing more than a vague reminder of the past. The still famous tuna trap dates back to the heyday of tuna fishing. This magical location was also the setting for a scene from the movie Ocean's Twelve with George Clooney and Brad Pitt.


Scopello Sicily

Castellammare del Golfo is a cozy Sicilian coastal town on the Golfo di Castellammare. Castellammare used to be the harbor for the towns of Erice and Segesta and later became an Arab fortified town. The harbor dominated by the castle is the main attraction of the town: in the morning you can see the fishermen sailing out in their typical white-blue fishing boats and later returning with delicious fresh fish. You can find their catch on the same day in one of the many restaurants in the town. Sitting on a terrace, you can enjoy various cocktails, Sicilian wines, or delicious and fresh ice or granita. You can take organized boat trips, but you can also rent a boat yourself if you prefer to explore the Golfo di Castellammare on your own. In the summer period, the atmospheric harbor of Castellammare del Golfo comes to life in the evening: the area is closed to traffic, and the various bars, cafes, and restaurants remain open until after midnight


Castellammare del Golfo Sicily

Selinunte After a few beach days we drove to Selinunte on the way we stopped at the salt extraction areas of Marsala. As far as you can see, you will see shallow pools full of water, with white hills of salt on the edge that stand out beautifully against the blue sky. It cannot be missed: you are on the salt coast of Sicily, roughly between Marsala and Trapani.

Here you will find endless plains with salt pans, where the clear seawater is transformed into mountains of 'white gold'. For a long time, salt was a very precious material in Italy. The tax was even levied on it, just like on tobacco, so that it could only be sold in the tabbacherie. Take a good look at the characteristic blue signs with a white T when you walk past a tobacco shop; Tabacchi e sale still stands here. When you see how much work went into making salt, you can fully understand why the salt has been nicknamed 'the white gold' here.


Salt pans Marsala Sicily

Selinunte was a large city in classical times and its remains can be seen at the excavation site near the seaside resort of Marinella. The excavation site of Selinunte is very extensive and it is dotted with remains of classical temples. Two temples have been reconstructed on the site, but most of the remains of the city are still underground. Remains of temples can also be found on the Acropolis surrounded by ramparts, as well as remains of houses. The oldest temple of Selinunte is located at some height on the Acropolis. This temple dedicated to Heracles was built around 550 BC. built. If you want to relax after a visit to the ruins or are ready for a refreshing swim, you can go to Marinella, where you will find beautiful beaches. Selinunte is located in southwestern Sicily, not far from Mazara del Vallo. It was once one of the island's most important Greek colonies. Wander around the numerous temples, including the Temple of Hera, which is the best-preserved and partly reconstructed between 1956 and 1959. Sicily has a rich Greek past. One of the most beautiful places where you can feel the Greek history of the island is Selinunte, or rather Selinos, as the city was called in ancient times. This was not just any city, but one of the most powerful cities in the world at the time. And even more than two thousand years later you still feel this.


Selinunte Sicily

Stay: We stayed here for a few days in the luxurious Momentum resort. Surrounded by a lush green beautiful olive grove, the Momentum Wellness Bio Resort is located completely private on the coast of Selinunte. In the relaxed atmosphere of a traditional and fully renovated Sicilian “Baglio”, this luxury boutique hotel combines modern design and natural local materials to create a relaxed environment with attention to the smallest details.

The Momentum Resort offers 22 comfortable rooms in a refined style. The hotel is designed around the well-being of its guests and offers a spa, a tennis court, a gym, massages, an organic restaurant with the best local produce from the island, and a magnificent pool. They served breakfast in the lovely restaurant with lots of fresh products from the area, you can also dine here, which we did one evening, the cook does a nice job using only organic products. The rooms are spacious and we had a private terrace overlooking the garden and olive grove

Momentum resort Selinunte Sicily

Realmonte Agrigento , From Selinunte we drove in an hour to Realmonte which is known for the Valley of the Temples and the white limestone coast Scala Dei Turchi.

The town itself is not very special, but the Scala dei Turchi is!


Scala dei Turchi also called the Turkish Steps, is a very special white limestone rock. This rock is beautifully carved into what the name suggests, a staircase. Legend has it that Turkish pirates used the stairs to land their booty. Today it is a very beautiful place to enjoy the sun and of course the rock itself! From 2019 it is unfortunately no longer possible to walk on the limestone rock itself to protect the unique area. Five years ago we were here to enjoy a day on the rocks but now it locked with fences.


Scala dei Turch Sicily

There are several viewpoints along the SP68 road in Realmonte. Google maps: Belvedere Scala dei Turchi. You can park here along the road and if it is full, there is a parking lot (paid). You can also park at the parking lot at the stairs down to the beach and then walk along the road to the viewpoint.


Scala dei Turchi: Parking Parcheggio Scala dei Turchi : Strada Provinciale, 68, 92010 Punta Grande - from here you can easily walk to the rocks and the beach


Valley of the Temples Agrigento Sicily

Agrigento. Here you walk through the historic center of the city and feel the still present Arab and Nomadic influences. You can also visit the best-preserved temples in the world in the Temple Valley. Don't forget your camera, because the 7 temples are worth a photo moment! Valley of the Temples is a UNESCO World Heritage Site, and for good reason. The temples were built a few hundred years before Christ and are proof that Sicily has Greek roots. The temples that can still be admired today are more than 2500 years old and that fact in itself is a special feature. A visit to this valley is therefore a must.

Punta Bianca Sicily

Punta Bianca If you still want to sunbathe on the white rocks, Punta Bianca is perhaps even more beautiful than Scala Dei Turchi. Only the road to it is a bit bumpy with many holes and when it has rained it is almost impossible to do. That is probably why it is never really busy. But we've been there twice now and think it's more photo genius as Scala dei Turchi. You can also go for a walk if you are not familiar with the car, but ok this is a challenge too.


Casa Balata Realmonte Sicily

Stay: We stayed in an Agriturismo with a beautiful pool overlooking the olive grove and the coast. Casa Balata is a converted farmhouse situated on a hill overlooking the area with olive groves and in the evening you can see the sun sink into the sea. The rooms are spacious and inside it is like traveling through the world with many memories and a beautiful authentic atmosphere. The breakfast is inside or on the lovely terrace outside by the pool. The owner does everything she can to make you feel at home and you get a lot of privacy here, which makes it seem like you have the villa to yourself. In the evening you can take a nice walk through the large garden or walk further up the hill to watch the sun sink into the sea. The B&B has five rooms so there is never any hustle and bustle, just be on time as they sell out quickly. From Casa Balata, you can reach Agrigento in 20 minutes and Scala Dei Turchi is a 5-minute drive away.


Scala dei Turchi Sicily

Syracuse Our next stop was Syracuse, where we had been before, but far too short. We slept in an Agriturismo in Cassibile with beautiful spacious rooms with a kitchenette and a terrace. They were fully expanding here and around the swimming pool were also camping and camper spots. An ideal place to explore this area. Syracuse is a port city in southeastern Sicily and is located on the Ionian Sea. Syracuse has about 123,000 inhabitants. It is also the capital of the province of Syracuse. Since 2005, the city, together with the nearby Rock Necropolis of Pantalica, has been on the UNESCO World Heritage List. This city is without a doubt one of the most beautiful cities in the world! Syracuse's historic center is located on the Ortygia peninsula. This island is connected to the city of Syracuse by bridges. You will find baroque churches, inviting restaurants, and pleasant squares here. You can taste Italian cuisine at its best here! In the center, you will discover highlights such as the temple of Apollo and the cathedral of Syracuse. You can easily discover the center on foot and it will take you about a full day.


Syracuse: Parcheggio Talete car park - Via Vittorio Veneto, 227, 96100 Siracusa - from here it is 200 meters to the historic center


Syracause Sicily

Riserva Naturale Orientata Oasi faunistica di Vendicari, Noto

A photoshoot in an abandoned tuna factory, spotting flamingos, a dip in the sea, and endless fresh air. Where could it be? In the southwest of Sicily, in the Nature Reserve Vendicari, fully called the Riserva Naturale Orientata Oasi Faunistica di Vendicari.

Walking, enjoying a breath of fresh air by the sea. It's always a good idea to go to a nature park for a day. And especially if you can also take a dip in the sea halfway through! So take to the Vendicari nature reserve in addition to your walking shoes, especially swimwear and binoculars. Because this vast nature reserve in the south of Sicily has a lot to offer: great walks that lead through rugged dune areas to natural bays with snow-white beaches. An abandoned tuna factory that is extraordinarily photogenic. And large inland waters that are used by flamingos and other birds as a stopover.

Riserva Naturale Orientata Oasi Faunistica di Vendicari Sicily

Calomosche beach

Calomosche is one of the beaches in the nature reserve "Di Vendicari". It was about 30 minutes by car from our Agriturismo, the last part of which was on a long dusty path. After we parked the car, we had to walk straight through the nature reserve about 3 km (about 20 min) to the beach. Calomosche is one of the most beautiful beaches in Sicily, but it can be very busy in the summer.


Syracause Sicily

Noto It is then very nice to discover places in the vicinity of Syracuse. For example, the town of Noto is about an hour's drive from Syracuse. This town is incredibly photogenic and has been included on the UNESCO World Heritage List. It even seems that you can eat the best ice cream in the world here. A stop for the foodies! You will also find beautiful squares and a particularly beautiful cathedral here.


Noto: Parcheggio Centrale car park : Via Camillo Benso Conte di Cavour, 96017 Noto - from here you can walk to the cathedral in 5 minutes


Noto Sicily

After a visit to Noto, we ended our trip on the terraces of Marzamemi, a fishing village. It is small and cute and picturesque and there is a covered fish market that you can smell from a hundred meters away. It even felt a bit Caribbean. I ate a delicious salad with tuna on one of the terraces on the main square and drank a delicious beer.


Of course, there are many more beautiful places in Sicily but we could not visit this one or because of the high numbers of infections in Palermo with Covid19, or we did not have time for it. This route can be used as a guide for a trip of approximately 15/18 days

Book your hotels here

Marzamemi Sicily

De ultieme road trip rond het eiland Sicilië

Het eiland Sicilië is een veelzijdige Italiaanse parel. Er zijn geweldige steden, maar ook de stranden zijn om in te lijsten en overal vind je restaurants met verrukkelijke verse vis op de kaart. We waren al eens een weekje op Sicilië geweest maar dit was veel te kort om alles van het eiland te kunnen zien. 5 jaar terug bezochten we ook de aktieve vulkaan Etna dat is zeker een aanrader je waant je echt op een andere planeet, dit jaar besloten we door te reizen naar Taormina. Zo gouw onze reis naar Zuid-Afrika niet kon doorgaan in Oktober besloten we naar het Italiaanse eiland af te reizen. We zijn dol op Italië, het eten de temperatuur, de cultuur, de mensen we mogen er graag komen. Ook omdat de tempreturen in Oktober daar nog steeds aangenaam zijn, dagen op het strand afgewisseld met wat herfst dagen. Vanaf Amsterdam vlogen we rechtstreeks naar Catania waar we een huurauto oppikten en door reden in een uurtje naar Taormina om onze roadtrip te beginnen.

Ancient Theatre Taormina Sicily

Taormina

Taormina is misschien wel de bekendste en meest bezochte badplaats van Sicilië in het hoogseizoen. Met een knusse binnenstad, een prachtig oud theater met de Etna als uitzicht én de vele stranden is dat dan ook logisch te verklaren. Het centrum van Taormina is geheel autovrij en je vindt hier overblijfselen uit de Griekse oudheid. Neem plaats op een van de gezellige terrassen en geniet van het uitzicht op de vulkaan Etna. Voor een heerlijk dagje strand raden we je aan om Isala Bella te bezoeken. Isola Bella betekent het 'prachtige eiland’ en beter kan dit plaatsje niet omschreven worden! Dit is echt het mooiste plekje van Sicilië en een fijn plaatsje om de rondreis te beginnen op Sicilië of af te sluiten.


Taormina Sicily

Verdwalen in Taormina doe je niet snel aangezien het maar één hoofdstraat heeft. De stad is gelegen tegen een berghelling. Dat merk je wel wanneer je je auto ergens kwijt wilt. Smalle straatjes die kaarsrecht omhooggaan. Net buiten het centrum is een grote parkeergarage waar je makkelijk kan parkeren. Het hoogtepunt van Taormina is toch wel een Grieks-Romeins theater uit de zevende eeuw v.Chr. Goethe vond dit het mooiste openluchttheater ter wereld. En dat snappen we, want met de Etna op de achtergrond én uitzicht over de hele stad is dat duidelijk. Het internationaal filmfestival van Taormina wordt hier iedere zomer gehouden. Ook zijn er gedurende het festival concerten. Vanuit Taormina bereik je per kabelbaan het strand van Mazzaro. Aangezien Taormina op een berghelling ligt, is zo’n kabelbaan een goede oplossing. Ook is er een speciale pendeldienst van en naar het strand. Voor de echte sportieveling is er gewoon een trap vanaf het strand Mazarro naar het centrum van Taormina. Let wel: dit is een kiezelstrand, dus trek goede schoenen aan.


Taormina Sicily

Isola Bella Voor de kust vind je het mini rotseilandje Isola Bella. Bij eb loop je naar dit eiland, bij vloed moeten de broekspijpen opgerold worden. Op het eiland staat een oude villa. Als je in­ Taormina bent, dan is het wel een ‘must See’.


Isola Bella Beach Taormina Sicily

Het Teatro Greco is een van de grootste antieke theaters van Sicilië. Het halfcirkelvormige design is typisch Grieks. Op dezelfde site heeft mogelijk een kleiner Grieks theater gestaan voordat het in de 2e eeuw door de Romeinen gereconstrueerd werd. Terwijl de Grieken de ruimte voornamelijk gebruikten voor theater en muziek, waren er in de Romeinse periode vooral gladiatorengevechten. Nu is het een van de voornaamste concertruimten van Sicilië. Elton John en Sting hebben hier in het verleden. Vanuit het centrum loop je er heel gemakkelijk naar toe en het leuke is dat het openluchttheater nog steeds in gebruik is. Ik keek mijn ogen uit terwijl ik over tweeduizend jaar oude stenen liep.


Ancient Theatre Taormina Sicily

Verblijven: Hotels en B&B zijn er genoeg in Taormina van vijf steren hotels tot knusse B&B midden in het centrum of verblijf buiten het centrum bij een Agriturismo wat we vijf jaar terug deden toen we hier op bezoek waren dit scheelt aanzienlijk in de prijs als je bijvoorbeeld reist met kinderen.

Dit keer waren we op zoek naar een plek midden in het centrum zodat we de zonsondergang en zonsopkomst makkelijk konden fotograferen zonder gedoe met parkeren en reizen. We verbleven een straatje achter de hoofdstraat van Taormina in het knusse historische B&B Casa Turchetti.

Siciliaanse gastvrijheid met misschien wel het beste ontbijt wat we deze reis zouden krijgen. De kamers zijn ruim en hebben een klein tipisch Italiaans balkonnetje met buiten uitzicht vanuit een hoek op de zee en de drukke hoofdstraat maar zonder het geluid van de drukte. Smorgens werd het ontbijt meestal buiten geserveerd met aan de ene kant uitzicht op de Etna en aan de andere kant het oude Amfitheater. De eigenaars zijn een ouder stel wie echt alles doen om het je naar de zin te maken alles is tot op de puntjes geregeld met veel liefde. Top zeker een aanrader Casa Turchetti in het midden van Taormina


Casa Turchetti Taormina Sicily

Prijs kabelbaan: 3 euro – prijs bus: 1 euro

Taormina: Parkeerplaats Lumbi: 98039 Taormina, Messina - vanuit hier loop je in 5 a 10 minuten naar het centrum Etna: Parkeerplaats Etna: SP92, 19, 95032 Belpasso - vanuit hier kan je met de kabelbaan naar boven Isola Bella: Parkeerplaats Isola Bella: Via Nazionale 194 D, 98039 Taormina - vanuit hier loop je de trap af het strand op



Cefalu Sicily

Cefalu

We vervolgden onze reis naar Cefalu wat op ongeveer 3 uur rijden van Taormina licht, er zijn 2 manieren om naar Cefalu te rijden vanaf Taormina. Je kan binnendoor wat het snelste is of langs de kust wat wij deden maar er is eigenlijk weinig te zien dit deel langs de kust is over het algemeen industrie en snelweg dus ik zou aan raden om binnendoor te gaan. Cefalu is een oud vissersplaatsje. Het telt zo’n 14.000 inwoners. De laatste jaren is het plaatsje uitgegroeid tot een populair stadje voor toeristen, die hier vaak voor een dag naartoe komen. De naam Cefalu betekent in het Grieks ‘hoofd’. Het slaat op de niet te missen 270 meter hoge rots in de vorm van een hoed, die de stad domineert en waarop het plaatsje gebouwd is. Cefalú ligt ongeveer 70 kilometer oostwaarts van Palermo. Als centraal middelpunt van de stad vind je de Normandische kathedraal. Deze kathedraal is in 1148 gebouwd door Rogier II met byzantijnse mozaïek. Voor de kerk vind je een klein gezellig plein met genoeg terrassen. Een beklimming van La Rocca naar het hoogste punt van Cefalu brengt je bij een panoramisch uitzicht. Wij hebben deze tocht niet gedaan omdat het te winderig was, in Oktober kan het weer heel wisselend zijn, van strand dagen naar herfst dagen.


AirBnB with seaview Cefalu Sicily

Cefalu beschikt over een lang zandstrand, het Lungomare strand. ‘s Middags loop je vooral tussen vele toeristen, maar ’s avonds vind je de locals op straat en op de terrassen. Als je daartussen gaat zitten, krijg je het echte Italiaanse vakantiegevoel. De hoofdstraat van Cefalu is de Corso Ruggero. In deze drukke straat vind je veel winkeltjes en restaurants. Ook heeft deze hoofdstraat enkele fotogenieke zijstraten.


Cefalu Sicily

Verblijf We verbleven in een AirBnB direct aan de zee met een geweldig uitzicht en op een paar minuten lopen naar het strand en de hoofdstraat. Cefalu heeft een paar grote hotels net buiten het oude centrum en heel veel AirBnB `s in het oude centrum. In het centrum zijn de prijzen in de zomer wel wat hoger als erbuiten.


Parkeren: Langs het strand net buiten het centrum kan je in Oktober gratis parkeren, tijdens het hoogseizoen is het betaald parkeren en je kan eventueel ook op een grote parkeerplaats parkeren omheind door een hek waar ook veel campers parkeren. Parkeerplaats Promenade Giuseppe Giardina: Lungomare Giuseppe Giardina, 90015 Cefalu - deze parkeerplaats ligt aan het strand



San Vito Lo Capo Sicily

San Vito Lo Capo in ongeveer 3 uur reden we verder langs de kust naar het bad plaatsje San Vito Lo Capo in het uiterste noordwesten van Sicilië. Eén van de mooiste stranden van Italië het paradijselijke strand van San Vito lo Capo, adembenemend mooi met fijn zand, wuivende palmen en kristalhelder zeewater dat in de verte prachtig turkoois kleurt. Echt een droomstrand! Je waant je werkelijk in een Caribisch paradijs.

San Vito Lo Capo Sicily

San Vito Lo Capo, één van de bekendste badplaatsen van Sicilië. Ook per bus is San Vito Lo Capo makkelijk bereikbaar. In het hoogseizoen is het hier enorm druk, maar tijdens onze reis in Oktober was het heel rustig. Voor cultuur hoef je niet naar San Vito Lo Capo het doet meer aan als Amerikaans met ruime grote wegen, maar het strand is er geweldig, misschien wel een van de mooiste van Europa.


San Vito Lo Capo Sicily

Vanuit de toeristische badplaats San Vito Lo Capo bereik je in een half uur per auto het Riserva dello Zingaro, een prachtig natuurreservaat in Noordwest Sicilië. Zingaro is een beschermd natuurgebied. Het is alleen te voet toegankelijk. Bij aankomst krijg je bij de entree (waar je 5 euro toegangsgeld moet betalen) uitleg over de mogelijke wandelroutes. Mocht je voor het strand komen dan bereik je binnen 15 minuten het eerste strand via een mooie route. Maar ben je een fanatieke wandelaar, dan is er de mogelijkheid om wandelroutes van 4 tot 6 uur te lopen in dit natuurpark. Helaas was er een grote natuur brand geweest waardoor we dit stuk niet konden bezoek.


Villa Sauci San Vito Lo Capo Sicily

Verblijf: We verbleven in een nette B&B Villa Sauci net buiten het centrum tussen San Vito Lo Capo en het natuurgebied Zingaro. Villa Sauci heeft een eigen zwembad en ruime kamers met balkon met seaview. Er zijn ook kamers beschikbaar met eigen keukengerei ideaal als je hier een wat langere tijd wil verblijven. Tijdens het hoog seizoen is het betaald parkeren in San Vito Lo Capo maar de B&B Villa Sauci heeft in San Vito Lo Capo ook een eigen parkeer plek. Het ontbijt kan gereserveerd worden op het grote terras bij het zwembad of binnen in het restaurant. Het ontbijt was goed en word elke morgen vers bereid door de dochter van de eigenaar wie graag gebruik maakt van natuurlijke producten uit de omgeving.


Tips:

Scopello, een schilderachtig plaatsje in de buurt van Castellammare del Golfo in de provincie van Trapani. Scopello heeft een gezellige strand met diverse barretjes en restaurants en een bakkertje waar je heerlijke , Siciliaans broodjes, belegd met tomaat, ui, olijven, ansjovis en kruiden kunt kopen! Het gezellige plaatsje was ooit beroemd vanwege de tonijnvisserij, maar de tonijnvangst is nu niet meer dan een vage herinnering aan het verleden. De nog steeds beroemde tonnara dateert uit de hoogtijdagen van de tonijnvisserij. Deze magische locatie was ook het decor voor een scene uit de film Ocean’s Twelve met o.a. George Clooney en Brad Pitt.


Scopello Sicily

Castellammare del Golfo is een gezellig Siciliaans kustplaatsje aan de Golfo di Castellammare. Castellammare was vroeger de haven voor de plaatsjes Erice en Segesta en werd later een Arabische vestingstad. Het haventje dat door het kasteel wordt gedomineerd is de grootste attractie van het plaatsje: in de ochtend zie je er de vissers uitvaren in hun typische witblauwe vissersbootjes om later terug te keren met heerlijk verse vis. Hun vangst vind je nog dezelfde dag in een van de vele restaurantjes in het plaatsje. Zittend op een terrasje, kun je er dan genieten van diverse cocktails, Siciliaanse wijnen of overheerlijk en vers ijs of granita. Je kunt er georganiseerde boottochten maken, maar ook zelf een boot huren als je liever op eigen gelegenheid de Golfo di Castellammare wilt verkennen. In de zomerperiode komt het sfeervolle haventje van Castellammare del Golfo ’s avonds echt tot leven: het gebied wordt afgesloten voor verkeer, en de diverse barretjes, cafés en restaurants blijven tot na middernacht geopend


Castellammare del Golfo Sicily

Selinunte Na een paar strand dagen reden we door naar Selinunte onderweg stopten we nog even bij de zoutwinnings gebieden van Marsala. Zo ver je kunt kijken, zie je ondiepe bassins vol met water, met aan de rand witte bergen die prachtig afsteken tegen de blauwe lucht. Het kan niet missen: je staat aan de zoutkust van Sicilië, grofweg tussen Marsala en Trapani.

Hier vind je eindeloze vlaktes met zoutpannen, waarin het heldere zeewater wordt omgetoverd tot bergjes van het ‘witte goud’. Zout was in Italië lange tijd een zeer kostbaar materiaal. Er werd zelfs belasting op geheven, net als op tabak, waardoor het alleen in de tabbacherie verkocht mocht worden. Kijk maar eens goed naar de kenmerkende blauwe borden met een witte T als je langs een tabakszaak loopt; hier staat nog altijd Tabacchi e sale. Als je ziet hoeveel werk er met het maken van zout gepaard ging, begrijp je helemaal waarom het zout hier de bijnaam ‘het witte goud’ heeft gekregen.


Marsala Salt pans Sicily

Selinunte was in de klassieke oudheid een grote stad en resten ervan zijn te bezichtigen op het opgravingsterrein vlakbij de badplaats Marinella. Het opgravingsterrein van Selinunte is zeer uitgestrekt en het ligt bezaaid met resten van klassieke tempels. Op het terrein zijn twee tempels gereconstrueerd, maar voor een groot gedeelte liggen de resten van de stad nog ondergronds. Ook op de met vestingmuren omgeven Acropolis zijn resten van tempels te vinden en daarnaast ook overblijfselen van woonhuizen. De oudste tempel van Selinunte bevindt zich op enige hoogte op de Acropolis. Deze aan Herakles gewijde tempel werd reeds rond 550 v. Chr. gebouwd. Wanneer u na een bezoek aan de ruïnes even bij wilt komen of toe bent aan een verfrissende duik, kunt u terecht in Marinella, waar mooie stranden te vinden zijn. Selinunte ligt in het zuidwesten van Sicilië, niet ver van Mazara del Vallo. Het was ooit een van de belangrijkste Griekse kolonies van het eiland. Dwaal rond de talloze tempels, waaronder de Tempel van Hera, die het best bewaard is gebleven en tussen 1956 en 1959 deels gereconstrueerd is. Sicilië heeft een rijk Grieks verleden. Een van de mooiste plekken waar je de Griekse geschiedenis van het eiland voelt, is Selinunte, of eigenlijk Selinos, zoals de stad in de oudheid heette. Dit was niet zomaar een stad, maar in die tijd een van de machtigste steden ter wereld. En zelfs ruim tweeduizend jaar later voel je dit nog steeds.


Selinunte Archelogical site Sicily

Verblijf We verbleven hier een paar dagen in het luxe Momentum resort Omgeven door een weelderig groene prachtige olijfgaard, ligt het Momentum Wellness Bio Resort geheel privé aan de kust van Selinunte. In de relaxte sfeer van een traditionele en volledig gerenoveerde Siciliaanse “baglio”, combineert dit luxe boutique hotel een modern design en natuurlijke lokale materialen om een relaxte omgeving te creëren met aandacht voor de kleinste details.

Het Momentum Resort biedt 22 comfortabele kamers in een verfijnde stijl. Het hotel is ontworpen rond het welzijn van zijn gasten en biedt een spa, een tennisbaan, een gym, massages, een bio-restaurant met de beste lokale producten van het eiland en een schitterend zwembad.Het ontbijt wordt geserveerd in het mooie restaurant met veel verse producten uit de omgeving, je kan hier ook dineren wat we een avond deden, de kok levert echt mooi werk met alleen maar gebruik van bio producten. De kamers zijn ruim en we hadden een eigen terras met uitzicht op de tuin en olijfboomgaard


Momentum resort Selinunte Sicily

Realmonte Agrigento Vanaf Selinunte reden we in een uurtje naar Realmonte wat bekend staat om de Valley of the Temples en de witte kalk lijmsteen kust Scala Dei Turchi.

Het plaatsje zelf is niet erg bijzonder, maar de Scala dei Turchi wel!

Scala dei Turchi, ook wel de Turkse Trappen genoemd, is een erg bijzondere witte kalkrots. Deze rots is prachtig uitgesleten in, wat de naam al doet vermoeden, een trap. De legende luidt dat Turkse zeerovers de trap gebruikte om hun buit aan land te brengen. Vandaag de dag is het een erg mooie plek om te genieten van de zon en natuurlijk de rots zelf! Vanaf 2019 is het helaas niet meer mogelijk om over de kalkstenen rots zelf te lopen om het unieke gebied te beschermen. Vijf jaar terug konden we hier nog van genieten maar nu is het omeind met hekken..


Scala dei Turchi Realmonte Sicily

Er zijn meerdere uitzichtpunten langs de weg SP68 in Realmonte. Google maps: Belvedere Scala dei Turchi. Je kunt hier parkeren langs de weg en als dit vol is, is er een parkeerplaats (betaald). Je kunt ook parkeren bij de parking bij de trap naar beneden naar het strand en dan een stuk langs de weg naar het uitzichtpunt lopen.


Scala dei Turchi: Parkeerplaats Parcheggio Scala dei Turchi: Strada Provinciale, 68, 92010 Punta Grande - vanuit hier loopt je eenvoudig naar de rotsen en het strand


Valley of the temples Agrigento Sicily

Agrigento. Hier wandel je door het historische centrum van de stad en voel de nog altijd aanwezige Arabische en Nomadische invloeden. Ook bezoek je hier de best bewaarde tempels van de wereld in de Tempelvallei. Vergeet zeker niet je camera, want de 7 tempels zijn een fotomomentje waard! Valley of the Temples staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en niet zonder reden. De tempels zijn gebouwd een paar honderd jaar voor Christus en zijn het bewijs dat Sicilië Griekse wortels heeft. De tempels die nu nog te bewonderen zijn, zijn dus meer dan 2500 jaar oud en dat feit op zich is al een bijzonderheid. Een bezoek aan deze vallei is dan ook echt een must.

Punta Bianca Sicily

Punta Bianca Wil je toch op de witte rotsen zonnebaden dan is Punta Bianca misschien nog wel mooier als Scala Dei Turchi. Alleen de weg er naar toe is wel wat hobbelig met veel gaten en als het geregend heeft is het bijna niet te doen. Waarschijnlijk is het daarom er nooit echt druk. Maar wij zijn er nu twee keer geweest en vinden het foto genieker als Scala dei Turchi. Je kan ook eventueel een stuk gaan lopen als je het niet vertrouwd met de auto maar ok dit is een uitdaging.


Casa Balata Realmonte Sicily

Verblijf We verbleven in een Agriturismo met een prachtig zwembad uitkijkend over de olijfboomgaard en de kust. Casa Balata is een omgebouwde boerderij gelegen op een heuvel uitkijkend over het gebied met olijfboomgaarden en savonds zie je de zon zakken in de zee. De kamers zijn ruim en binnen is het of je een reis door de wereld maakt met veel herineringen en een mooie authentieke sfeer. Het ontbij kan binnen genutigd worden of op het mooie teras buiten aan het zwembad. De eigenaar doet er alles aan om het naar je zin te maken en je krijgt hier veel privacy waardoor het wel lijkt of je de villa voor je alleen hebt. Savonds kan je een mooie wandeling maken door de grote tuin of loop verder de heuvel op om de zon te zien zakken in de zee. De B&B heeft vijf kamers dus van enige drukte is nooit geen sprake, wees er wel optijd bij ze zijn snel uitverkocht. Vanaf Casa Balata kan je Agrigento in 20 minuten bereiken en Scala Dei Turchi licht op 5 min rijden.


Scala dei Turchi Sicily

Syracause onze volgende stop was Syracause waar we al eens geweest waren maar veel te kort. We sliepen in een Agriturismo in Cassibile met mooie ruime kamers met een keukentje erin en een terras. Ze waren hier vol aan het uitbreiden en om het zwembad een waren ook camping en camper plekken. Een ideale plek om deze omgeving te verkennen.


Syracuse is een havenstad in het zuidoosten van Sicilië en ligt aan de Ionische zee. Syracuse telt zo’n 123.000 inwoners. Het is tevens ook de hoofdstad van de provincie Syracuse. Sinds 2005 staat de stad samen met de nabijgelegen Rotsnecropolis van Pantalica op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Deze stad behoort zonder twijfel tot een van de mooiste steden van de wereld! Het historische centrum van Syracuse ligt op het schiereiland Ortygia. Dit eiland is via bruggen verbonden met de stad Syracuse. Je vindt hier barokke kerken, uitnodigende restaurants en gezellige pleinen. De Italiaanse keuken proef je hier echt op z’n best! In het centrum ontdek je highlights zoals de tempel van Apollo en de dom van Syracuse. Je kan het centrum eenvoudig lopend ontdekken en hier ben je ongeveer een volle dag aan kwijt.


Syracuse: Parkeerplaats Parcheggio Talete - Via Vittorio Veneto, 227, 96100 Siracusa - vanuit hier is het 200 meter naar het historische centrum


Syracause Sicily

Riserva Naturale Orientata Oasi faunistica di Vendicari, Noto

Een fotoshoot in een verlaten tonijnfabriek, flamingo’s spotten, een duik in zee en eindeloos uitwaaien. Waar zou dan kunnen? In het Zuidwesten van Sicilië, in het Natuurgebied Vendicari, voluit het Riserva Naturale Orientata Oasi Faunistica di Vendicari geheten.

Wandelen, heerlijk uitwaaien aan zee. Het is altijd weer een goed idee om een dagje naar een natuurpark te gaan. En helemaal als je daarbij ook nog halverwege een duik in zee kan nemen! Dus neem naar het Vendicari natuurgebied naast je wandelschoenen, vooral ook zwemkleding en een verrekijker mee. Want dit uitgestrekte natuurgebied in het zuiden van Sicilië heeft veel te bieden: geweldige wandelingen, die door ruige duingebieden naar natuurlijke baaien met hagelwitte stranden leiden. Een verlaten tonijnfabriek die ongemeen fotogeniek is. En grote binnenwateren die door flamingo’s en andere vogels gebruikt worden als tussenstop.


Riserva Naturale Orientata Oasi faunistica di Vendicari, Noto

Strand Calomosche

Calomosche is een van de strandjes in het natuurreservaat "Di Vendicari". Het was ongeveer 30 min met de auto vanaf onze Agriturismo, waarvan het laatste gedeelte over een lang stoffig pad. Nadat we de auto geparkeerd hadden, moesten we dwars door het natuurreservaat zo'n 3 km (ca 20 min) naar het strand lopen. Calomosche is een van de mooiste strandjes van Sicily maar het kan er zomers wel heel druk zijn.



Marzamemi Sicily

Noto Het is vervolgens ontzettend leuk om plekken in de buurt van Syracuse te ontdekken. Zo ligt het plaatsje Noto op ongeveer een uurtje rijafstand van Syracuse. Dit stadje is ontzettend fotogeniek en is opgenomen op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het schijnt zelfs dat je hier de lekkerste ijsjes ter wereld kan eten. Echt een stop voor de foodies! Verder vind je hier prachtige pleinen en een bijzonder mooie kathedraal.


Noto: Parkeerplaats Parcheggio Centrale: Via Camillo Benso Conte di Cavour, 96017 Noto - vanuit hier loop in je 5 minuten naar de kathedraal


Na een bezoek aan Noto sloten we onze trip af op de terrasjes van Marzamemi, een vissersdorpje. Het is er klein en schattig en pittoresk en er is een overdekte vismarkt die je van honderd meter afstand al kan ruiken. Het voelde er zelfs een beetje Caribisch. Ik at er een heerlijke salade met tonijn op een van de terrasjes op het centrale plein en dronk er een heerlijk biertje bij.


Noto Sicily

Natuurlijk zijn er nog veel meer mooie plekken op Sicily maar deze konden we niet bezoeken of vanwege de hoge aantallen besmettingen in Palermo met Covid19 of we hadden er geen tijd voor. Deze route is goed te gebruiken als leidraad voor een trip van ongeveer 15/18 dagen


Kijk hier voor mooie rondreizen



0 comments