• Fokke Baarssen

Best things to do in Harz Germany

( Nederlands scrol naar beneden )


The Harz Mountains are the land of German fairy tales: steep-roofed houses with tiny windows and narrow, cobblestone streets, dark forests, rushing streams and stormy mountains.

The Harz is a secret little gem in the middle of Germany, known for many years as a key holiday destination. In the Harz, you will find hidden mountain villages and romantic towns with their half-timbered framed buildings, ancient castles and former mines that brought the wealth and prosperity to the region. Goslar and Quedlinburg are just two of the UNESCO world heritage sites within the Harz. The Harz Mountains rise from the North German Plain, covering an area of 100km long and 30km wide and spreading over three states


Brocken mountain Harz Germany

The Harz has a landscape of mountains, deep valleys with rich alpine forests, mysterious caves, and clear mountain lakes and waterfalls. Historically, its status as a prime national holiday destination has never been questioned. From 1952 until reunification, the region was divided between East and West Germany, effectively becoming a political holiday camp straddling the Iron Curtain. Now you can trek along what was the former borderline. There are many very interesting treks across the Harz National Park, taking in the Brocken which at 1142m (3,743 feet) is the highest point of the region. It is said that the Harz is the location for the many lost art treasures that were stolen during the Second World War, including the lost amber room from Russia.


Harz steam train

The Harz takes on a special appearance when the first snow arrives. Here you can do Alpine Skiing, where the slopes cater for both beginners and advanced skiers, while cross country fans have over 500 kilometers of freshly laid trails to choose from. Although the Harz is not the Alps it offers much better value for money. The slopes are not so full, the lifts are much more affordable and people are very helpful. It is also a great place for the kids to experience winter sports and activities. And don't forget the romantic German Christmas Markets which are held in all the towns across the Harz, but the ones in Goslar, Wernigerode and Quedlinburg are especially beautiful. The Harz region is a great year-round sports getaway, with plenty of opportunities for hiking, cycling, skiing, golf, sailing, fishing, diving. In fact, there are not many sports that you cannot find in the Harz. If you need to just relax and pamper yourself than the Harz offers amazing spa towns with natural springs and a vast collection of wellness programs. So if you fancy a mud bath, or an underground cave spa, or just relaxing in saunas and Jacuzzi than the Harz has everything you could desire.


Harz steam train

Harz steam train all the way up to Brocken mountain.

Remember a time when rail travel was something special and unique,

the sound of the engine's whistle, smoke drifting past the window and the smell of a real steam train evoke memories of a bygone age. Settle back, relax in the comfortable historic carriages and enjoy train travel as it should be done.

The Harz Narrow Gauge Railways (Harzer Schmalspurbahnen) has the largest network of narrow gauge railways in Germany and been classified as historical monuments since 1972. With a fleet of 25 steam trains, the oldest dating from 1897, 16 diesel engines and over 140km of tracks they connect the towns of Wernigerode, Nordhausen, and Quedlinburg. The network can be divided into three principal railways; the Harz Railway, which connects Wernigerode to Nordhausen, the Selke Valley Railway, which branches of the Harz Railway to arrive in Quedlinburg, and the very popular Brocken Railway, which also branches off the Harz Railway and runs to one of the highest train stations in Germany, the summit of the Brocken.


Wernigerode Castle

Wernigerode Castle

Fairytale castle or haunted castle? One might say that this beautifully situated castle, mysteriously changes its appearance with the weather!

Wernigerode was first mentioned in official records in 1121. Wandering through its picturesque alleys, visitors can gaze at the examples of traditional architecture; a spectacular town hall with a timber facade, the ‘crooked house’ with a tilted foundation, and the city’s smallest house, which is only three meters wide and just over four meters tall. High above the city, and visible from afar, Castle Wernigerode lures you into a fairy tale of its own.


Goslar Germany

Goslar

The old town of Goslar, which is still largely surrounded by former defensives and green spaces, is one of the most important closed-preserved historical cities in the world. The UNESCO World Heritage Sites: mines of Rammelsberg, historic old town of Goslar and the Upper Harz Water Management System display a thousand years of mining culture. This unique hydropower energy supply system as well as the historic old town, reflect the economic importance of mining in the region. Nowhere else in the world can you see this mutual balance of technical, social and economic developments which occurred over a period of 1,000 years of historical mining.

The preserved old town of Goslar, which was established on a medieval layout, is mainly characterized by the exceptionally large number of half-timbered houses; approximately 1,500 that were built between the 15th to 19th centuries. The charming townscape with its narrow streets extends beyond the mighty towers of the Romanesque church. The Imperial Palace, Town Hall, and city fortifications, as well as a large number of medieval houses made of stone, which are called Bowers were built in the 12th century.


Old Town of Quedlinburg

Old Town of Quedlinburg

The 1000-year-old town of Quedlinburg is located on the North Eastern edge of the Harz Mountains. The narrow streets with over 1300 half-timbered framed houses, villas from the Gründerzeit and Art Nouveau period and buildings with their Romanesque architecture, reveal valuable insight into many centuries of culture and history.

The Collegiate Church of St. Servatius in Quedlinburg was marked by UNESCO as a "masterpiece of Romanesque architecture." It houses one of the most valuable church treasures of the Middle Ages. According to legend, this is the place where Henry l was invested with royal dignity, thus becoming the first king of the Holy Roman Empire of the German Nation.

UNESCO describes the old town of Quedlinburg as an “extraordinary example of a medieval European town.” In the town center, there are around 800 houses that are designated as a single monument. Here the "Old Klopstock" can be found; a half-timber framed building, which takes its name from one of the illustrious sons of Quedlinburg, the poet Friedrich Gottlieb Klopstock. Over a 90-acre area, the center of Quedlinburg reflects such architectural splendor from all styles and periods that it is considered the largest land monument in Germany.


Longest suspension bridge in the Harz

Longest suspension bridge in the Harz

The biggest suspension bridge of Germany, the bridge has a length of 458 meters and is built on a high altitude of 100 meters above the Rappbodetal and attracts a lot of visitors. Around this spectacular bridge are lots of possibilities to spend an alternating day in nature.

Looking for something really cool to do in a relatively undiscovered part of Germany? Then I’ve got just what you might be looking for. It is a visit to Titan RT, the longest swing bridge in Germany


Hiking trails to the Brocken mountain

Hiking trails to the Brocken mountain

The Brocken is the highest peak in the Harz at 1,141 meters and from the summit, you can enjoy magnificent panoramic views across the whole region.

A tour to the Brocken is one of the highlights of any trip to the Harz. Well, known travelers like Johann Goethe and Heinrich Heine drew their inspiration from the summit.

The "Mountain of the Germans", as the summit is often referred to, has some special features: it is geographically located on the former inner-German border and was from 1961 to 1989 a restricted area. Its position and altitude in northern Germany ensure at times harsh winds and cold temperatures, comparable to the mountains of Iceland.

As the Brocken is within the Harz National Park it is not possible to drive to the summit by car. You can take a ride up with coachmen who offer carriage rides to the summit from Schierke. Another way is to take the Brocken steam train, which is part of the Harz Narrow Gauge Railway to the summit. Alternatively, you can hike in the footsteps of Goethe from Torfhaus to the Brocken. Follow the path that Goethe took on December 10th, 1777, on his first visit to the Brocken. The rough terrain and untouched nature that created bizarre shapes left a lasting impression on him and manifested years later in one of the greatest works of German literature: Faust.


Ravensberg Bad Sachsa

Bad Sachsa

The romantic town of Bad Sachsa lies at the foot of Mount Ravensberg (659m), in the district of Osterode nestled between five valleys which help to give it its mild climate. It is 15km south of Braunlage, and 25km away from Osterode am Harz. Because of its mild climate, Bad Sachsa is well known as an ideal health resort. The town is surrounded by meadows, fir forest, and unspoiled nature. Bad Sachsa has well-kept houses and many villas with timber frame facades.

Historically Bad Sachsa gained its status as a Bad town in 1905 and became a wealthy town due to the mining industry within the Harz. Many landowners built impressive villas here. During the war, Bad Sachsa was the place that the Von Stauffenberg children were sent after the failed attempt to kill Hitler. Bad Sachsa is not only a fantastic base to go hiking from, it offers tennis courts, mini-golf, boating lake as well as the "Salztalparadies" an indoor swimming complex with wave machines, fun slides, saunas, steam rooms, plus indoor tennis courts, bowling alleys and an ice rink (October - April). It has some small but fine museums and a varied programme of concert and theatre productions.

In the winter Bad Sachsa offers excellent downhill skiing from Mount Ravensberg which has three ski-lifts and many cross-country trails to follow. It offers skiing classes for all levels and is a great place for families with children, who are on skies for the first time. The beginners downhill piste offers a good training ground. Once they become more confident that you can select more difficult routes. You can hire skis, boots, helmets, goggles and even sleds in the Kurpark. The cost is on average, 10 euros for children and 15 euros for adults for the day. You can also do sledding and snowboarding here as well as night skiing.


Gobels Vital hotel

Staying:

We stayed in an excellent Gobels hotel with a luxury spa and pool. Gobels Vital hotel is located just below the Ravensberg from where you can ski and there is a ski school. In the evening and in the morning, dinner and breakfast will be served in Buffet style in the beautifully decorated restaurant. The rooms are fully equipped with a sitting corner and in the bathroom a bathtub. An excellent place to stay and discover the Harz. Opposite the hotel is an excellent ice cream parlor which we visited, of course, I'm addicted to ice, mid-February and the terrace of the ice cream parlor was full with people and temperatures up to 17 degrees in the sun. Bad Sachsa is a small town on the sunny and charming southern edge of the Harz and lies amid 600 meters high mountains. The spa town of Bad Sachsa is especially interesting for tourists looking for a healthy holiday. But it is also a good starting point for hiking, Nordic walking, mountain biking and - in winter - cross-country skiing tours.


Gobels Vital hotel


Wat te doen in de Harz Duitsland


Het Harzgebergte is het land van Duitse sprookjes: huizen met steile daken met kleine ramen en smalle, geplaveide straten, donkere bossen, ruisende beken en stormachtige bergen.

De Harz is een geheim klein juweeltje in het midden van Duitsland en staat al vele jaren bekend als een belangrijke vakantiebestemming. In de Harz vindt u verborgen bergdorpjes en romantische steden met hun vakwerkhuisjes, oude kastelen en voormalige mijnen die de welvaart naar de regio brachten. Goslar en Quedlinburg zijn slechts twee van de UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Harz. Het Harzgebergte rijst op van de Noord-Duitse vlakte en beslaat een gebied van 100 km lang en 30 km breed en verspreidt zich over drie staten: Saksen-Anhalt, Thüringen en Nedersaksen. De Harz heeft een landschap van bergen, diepe valleien met rijke alpine bossen, mysterieuze grotten en heldere bergmeren en watervallen. Historisch gezien is de status van een nationale vakantiebestemming nooit in twijfel getrokken. Van 1952 tot de hereniging was de regio verdeeld tussen Oost- en West-Duitsland en werd effectief een politiek vakantiekamp over het IJzeren Gordijn. Nu kun je een tocht maken langs wat de voormalige grens was. Er zijn veel zeer interessante tochten door het Harz National Park, waarbij je de Brocken bewandelt die op 1142 m (3.743 voet) het hoogste punt van de regio is. Er wordt gezegd dat de Harz de locatie is voor de vele verloren kunstschatten die tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn gestolen, inclusief de verloren oranje kamer uit Rusland. De Harz krijgt een speciale uitstraling wanneer de eerste sneeuw arriveert. Hier kun je alpineskiën, waarbij de pistes voor zowel beginners als gevorderden , terwijl liefhebbers van langlaufen over meer dan 500 kilometer vers aangelegde paden kunnen langlaufen. Hoewel de Harz niet de Alpen is, biedt het veel meer waar voor uw geld. De hellingen zijn niet zo vol, de liften zijn veel betaalbaarder en mensen zijn erg behulpzaam. Het is ook een geweldige plek voor de kinderen om wintersporten en activiteiten te ervaren. En vergeet niet de romantische Duitse kerstmarkten die in alle steden van de Harz worden gehouden, maar die in Goslar, Wernigerode en Quedlinburg zijn bijzonder mooi. De regio Harz is een uitstekende keuze voor het hele jaar door, met veel mogelijkheden om te wandelen, fietsen, skiën, golfen, zeilen, vissen en duiken. In feite zijn er niet veel sporten die je niet kunt vinden in de Harz. Als u zich gewoon wilt ontspannen en verwennen dan biedt de Harz geweldige kuuroorden met natuurlijke bronnen en een uitgebreide verzameling wellness-programma's. Dus als u zin ​​heeft in een modderbad of een ondergrondse grotkuuroord, of gewoon wilt ontspannen in sauna's en jacuzzi, dan heeft de Harz alles wat u maar kunt wensen.


Harz stoomtrein helemaal naar de berg Brocken.

Denk aan een tijd waarin reizen per trein iets bijzonders en unieks was,het geluid van het fluitsignaal van de motor, de rook die langs het raam naar binnen stroomt en de geur van een echte stoomtrein roepen herinneringen op aan vervlogen tijden. Ga rustig zitten, ontspan in de comfortabele historische rijtuigen en geniet van het reizen per trein zoals het hoort. De Harz Narrow Gauge Railways (Harzer Schmalspurbahnen) heeft het grootste netwerk van smalspoorlijnen in Duitsland en is sinds 1972 geclassificeerd als historische monumenten. Met een vloot van 25 stoomtreinen, de oudste daterend uit 1897, 16 dieselmotoren en meer dan 140km aan sporen verbinden ze de steden Wernigerode, Nordhausen en Quedlinburg. Het netwerk kan worden verdeeld in drie hoofdspoorwegen; de Harz-spoorweg, die Wernigerode verbindt met Nordhausen, de Selke Valley Railway, welke takken van de Harz-spoorweg naar Quedlinburg aankomen, en de zeer populaire Brocken-spoorweg, die ook uit de Harz-spoorweg vertakt en naar een van de hoogste treinstations in Duitsland, de top van de Brocken.


Schloss WernigerodeSprookjeskasteel of spookkasteel?

Je zou kunnen zeggen dat dit prachtig gelegen kasteel op mysterieuze wijze zijn uiterlijk met het weer verandert! Wernigerode werd voor het eerst vermeld in officiële archieven in 1121. Wandelend door zijn pittoreske steegjes kunnen bezoekers de voorbeelden van traditionele architectuur bewonderen; een spectaculair stadhuis met een houten gevel, het 'kromme huis' met een gekantelde fundering en het kleinste huis van de stad, dat slechts drie meter breed is en iets meer dan vier meter hoog. Hoog boven de stad, en al van verre zichtbaar, lokt kasteel Wernigerode u naar een sprookje.


Goslar

De oude binnenstad van Goslar, die nog steeds grotendeels wordt omringd door voormalige verdedigingswerken en groene ruimten, is een van de belangrijkste gesloten bewaard gebleven historische steden ter wereld. De UNESCO-werelderfgoedlocaties: mijnen van Rammelsberg, de historische oude binnenstad van Goslar en het waterbeheersysteem van de Oberharz tonen duizend jaar mijnbouwcultuur. Dit unieke energiesysteem voor waterkracht en de historische oude stad weerspiegelen het economische belang van mijnbouw in de regio.


De goed bewaard gebleven oude stad van Goslar, die op een middeleeuwse lay-out werd gevestigd, wordt hoofdzakelijk gekenmerkt door het uitzonderlijk grote aantal vakwerkhuizen; ongeveer 1500 die werden gebouwd tussen de 15e en de 19e eeuw. Het charmante stadsbeeld met zijn smalle straatjes reikt verder dan de machtige torens van de romaanse kerk. Het keizerlijk paleis, het stadhuis en de stadsversterkingen, evenals een groot aantal middeleeuwse huizen van steen, die Bowers worden genoemd, werden gebouwd in de 12e eeuw.


Oude binnenstad van Quedlinburg

De 1000 jaar oude stad Quedlinburg ligt aan de noordoostelijke rand van het Harz-gebergte. De smalle straatjes met meer dan 1300 vakwerkhuizen met vakwerkgevel, villa's uit de tijd van de Gründerzeit en de Art Nouveau en gebouwen met hun romaanse architectuur onthullen waardevol inzicht in vele eeuwen cultuur en geschiedenis. De kerk van St. Servatius in Quedlinburg werd door UNESCO aangemerkt als een 'meesterwerk van romaanse architectuur'. Het herbergt een van de meest waardevolle kerkschatten uit de Middeleeuwen. Volgens de legende was dit de plaats waar Henry met koninklijke waardigheid werd geïnvesteerd, en zo de eerste koning van het Heilige Roomse rijk van de Duitse natie werd.UNESCO beschrijft het oude centrum van Quedlinburg als een "buitengewoon voorbeeld van een middeleeuwse Europese stad." In het stadscentrum zijn er ongeveer 800 huizen die zijn aangewezen als een enkel monument. Hier is de "Oude Klopstock" te vinden; een vakwerkhuis met vakwerkhuizen, dat zijn naam ontleent aan een van de illustere zonen van Quedlinburg, de dichter Friedrich Gottlieb Klopstock. Het centrum van Quedlinburg, met een oppervlakte van meer dan 30 hectare, weerspiegelt een dergelijke architectonische pracht van alle stijlen en periodes dat het wordt beschouwd als het grootste landmonument in Duitsland.


Langste hangbrug in de Harz

De grootste hangbrug van Duitsland, de brug heeft een lengte van 458 meter en is gebouwd op een hoogte van 100 meter boven het Rappbodetal en trekt veel bezoekers. Rond deze spectaculaire brug zijn veel mogelijkheden om een ​​afwisselende dag in de natuur door te brengen. Op zoek naar iets heel gaafs om te doen in een relatief onontdekt deel van Duitsland? Dan heb ik precies waar je naar op zoek bent. Het is een bezoek aan Titan RT, de langste draaibrug in Duitsland


Wandelpaden naar de berg Brocken

De Brocken is de hoogste piek in de Harz op 1.141 meter en vanaf de top kunt u genieten van een prachtig panoramisch uitzicht over de hele regio. Een tour naar de Brocken is een van de hoogtepunten van elke reis naar de Harz. Wel, bekende reizigers zoals Johann Goethe en Heinrich Heine haalden hun inspiratie uit de top. De "berg van de Duitsers", zoals de top vaak wordt genoemd, heeft een aantal speciale kenmerken: het is geografisch gelegen aan de voormalige binnen-Duitse grens en was van 1961 tot 1989 een beperkt gebied. Zijn positie en hoogte in Noord-Duitsland zorgen soms voor harde wind en koude temperaturen, vergelijkbaar met de bergen van IJsland. Aangezien de Brocken zich in het Nationaal Park Harz bevindt, is het niet mogelijk om met de auto naar de top te rijden. Je kunt een ritje maken met koetsiers die koetsritten naar de top aanbieden vanuit Schierke. Een andere manier is de Brocken-stoomtrein, die deel uitmaakt van de Harz Narrow Gauge Railway naar de top te nemen. Als alternatief kunt u wandelen in de voetsporen van Goethe van Torfhaus naar de Brocken. Volg het pad dat Goethe op 10 december 1777 nam bij zijn eerste bezoek aan de Brocken. Het ruige terrein en de ongerepte natuur die bizarre vormen creëerden, maakten een blijvende indruk op hem en manifesteerden zich jaren later in een van de grootste werken van de Duitse literatuur: Faust.


Bad Sachsa

Het romantische stadje Bad Sachsa ligt aan de voet van de berg Ravensberg (659m), in het district Osterode, genesteld tussen vijf valleien die het zijn milde klimaat geven. Het ligt 15 km ten zuiden van Braunlage en op 25 km van Osterode am Harz. Vanwege het milde klimaat staat Bad Sachsa bekend als een ideaal kuuroord. De stad wordt omringd door weiden, sparrenbossen en ongerepte natuur. Bad Sachsa heeft goed onderhouden huizen en veel villa's met houten gevelfrontgevels. Historisch gezien kreeg Bad Sachsa in 1905 de status van Badstad en werd het een rijke stad vanwege de mijnindustrie in de Harz. Veel landeigenaren hebben hier indrukwekkende villa's gebouwd. Tijdens de oorlog was Bad Sachsa de plaats waar de kinderen van Von Stauffenberg naartoe werden gestuurd na de mislukte poging Hitler te doden. Bad Sachsa is niet alleen een fantastische uitvalsbasis om te gaan wandelen, het biedt tennisbanen, minigolf, een roeivijver en het overdekte zwembadcomplex "Salztalparadies" met golfmachines, glijbanen, sauna's, stoombaden, bowlingbanen en een ijsbaan (oktober - april). Het heeft een aantal kleine maar fijne musea en een gevarieerd programma met concert- en theaterproducties. In de winter biedt Bad Sachsa uitstekende alpineskiën vanaf de berg Ravensberg, die drie skiliften en vele langlaufloipes heeft om te volgen.


Verblijven We verbleven in een uitstekend Gobels hotel met een luxe spa en zwembad. Gobels Vital hotel ligt net onder de Ravensberg vanwaar u kunt skiën en er is een skischool. 'S Avonds en' s ochtends worden diner en ontbijt geserveerd in buffetstijl in het prachtig ingerichte restaurant. De kamers zijn volledig uitgerust met een zithoek en in de badkamer een ligbad. Een uitstekende plek om te verblijven en de Harz te ontdekken. Tegenover het hotel is een uitstekende ijssalon die we bezochten, natuurlijk, ik ben verslaafd aan ijs, half februari en het terras van de ijssalon was vol met mensen en temperaturen tot 17 graden in de zon. Bad Sachsa is een klein stadje aan de zonnige en charmante zuidelijke rand van de Harz en ligt te midden van 600 meter hoge bergen. Het kuuroord Bad Sachsa is vooral interessant voor toeristen die op zoek zijn naar een gezonde vakantie. Maar het is ook een goed vertrekpunt voor wandelen, nordic walking, mountainbiken en - in de winter - langlauftochten.


#Harz #Germany #Travel