• Fokke Baarssen

Sri Lanka and the wonderful Maldives

( Nederlands scrol naar beneden)

In April 2016 we flight with Turkish airline from Amsterdam with a stopover in Istanbul to Colombo Sri Lanka. We had chosen for April because this is the low season on the Maldives and you can stay at the water bungalows for a reasonable price which you often see on the honeymoon photos or a little more budget on the white beach.

Pinnawalla Elephant Orphanage

After much puzzling to combine Sri Lanka with the Maldives, and a route of 15 days in Sri Lanka combine with a week at the Maldives we succeeded and booked on the internet a Taxi with a private driver which was well recommended on TripAdvisor. My experience with this driver was less, though he was friendly, we have occasionally had lots of fears so dangerous they drive here. No wonder that it is therefore recommended or even not allowed to drive around here as a foreigner. You can also travel low budget with a bus and train but this will cost you so much time that low budget will become very expensive in time.

We chose a tour from Negombo to Habarana, Kandy, Nuwara Eliya, Tissamaharama, Mirissa and via Negombo back to the airport. A beautiful route of 15 days which you can shorten or expand yourself, these are the highlights of Sri Lanka.

fisherman at the beach of Negombo

Sunset Negombo

Negombo

We stayed 2 days in Negombo north of the Colombo airport to get used to the time and the climate and to get acquainted with the honest cuisine of Sri Lanka. Negombo is a typical seaside resort with many hotels on the beach where many travelers begin and/or end their journey. The coastal town has been in the hands of the Netherlands in the history for more than a century and a half. You can still see the influences of this. Not necessarily in the streets of Negombo, but in a number of sights that you can view. The Dutch Canals was built by the Dutch and was frequently used by the VOC. You can view the canal from a distance or take a boat trip. You can also visit the Dutch Fort in Negombo. This sounds more impressive than it is, in reality, it is no more than a remaining ruin of the fort

Pinnawalla Elephant Orphanage

Habarana

After breakfast we drive through the busy part of Sri Lanka towards Habarana, two runways are used here as five runways and everything goes just fine but looks very scary. Breakfast rises dangerously up a few times and we are happy that we can leave the busy part behind us to enjoy nature and wide views. We set course towards Pinnawalla Elephant Orphanage this elephant camp was set up with lots of good intentions but after looking around I doubt this is just a big tourist attraction with little regard for the welfare of the animals. The elephants are kept at a beautiful river where you can take great pictures but underwater the elephants are still chained and not as free as you often see in Thailand. 1 Elephant and 1 Elephant keeper who is the caregiver of the elephant and also takes responsibility for his buddy. The entrance in the park is 20 Dollar after a cup of coffee in a restaurant overlooking the river we had actually seen enough We were disappointed that the animals were driven into the river like cows with heavy chains. A better way to see the elephants in Sri Lanka is to visit the many national parks that the country is rich in. We stayed in a nice hotel at a large lake in Habarana and relax by the pool in the afternoon with a cocktail.

Polonnaruwa

Polonnaruwa

Polonnaruwa

The next morning we decided to leave early towards the old city of Polonnaruwa.

Polonnaruwa one of the oldest royal cities of Sri Lanka and worth a visit.There are a lot of historical sights here and you can go with your taxi driver or rent a bicycle. Here they are a lot stricter than in other Buddhist countries. You have take off the shoes and possibly socks everywhere and do not stand with your back to the Buddha, respect this and go early in the morning so it is not too hot. We were driven to the important highlights of the city to win some time with our driver and after lunch, we enjoyed the pool at the hotel because it was so hot in this area. In the evening the driver picked us up for a safari in the park Minnariya which is known for its large herds of elephants.

Elephants at Minnariya park

Minnariya


Minnariya

The jeep safari cost $ 28 we drove around the park for a couple of hours to see the sun goes down and could see a few elephants from very close, Actually at this time of the year April the grass was too high to make beautiful pictures of the animals. The safari is fun if you have not often seen elephants. We stayed one night at the same hotel on the lake and then headed forward to Kandy the next morning.


Sigiriya rock

view from Sigiriya rock

Sigiriya rock

The famous rock, also known as Lion Rock, is in the middle of the jungle and has an interesting history. Between 477 and 495 AD. stood on top of this 200-meter high rock, namely the palace of the then king Kassapa. According to many researchers, King Kassapa especially had many fun adventures with many women here. On top of the lion rock, this boss even had a swimming pool . This theory is reinforced by the restored murals of half-naked women. The Lion Rock is on the UNESCO World Heritage list and is also a very beautiful natural phenomenon to see. The entrance fee is $ 32 a lot of backpackers skip this rock because the high entrance feeand visit the rock on the other side with a nice view of the Lion Rock. Pidurangala rock is the cheap alternative to the Lion Rock. After the Sigiriya rock, we drove further towards Kandy to visit the Dambulla Cave Temple.


Dambulla Cave Temple

Dambulla Cave Temple

Dambulla is together with Anuradhapura, Polonnaruwa, and Sigiriya in the cultural triangle of Sri Lanka. Dambulla is best known for its golden temple ('Dambulla cave temple'), which is on the UNESCO World Heritage List. The area around Dambulla has more than 80 caves, but the main attraction, the Golden Temple, has five caves. Most statues and paintings in the temple are from Buddha, but there are also images of the Hindu gods Vishnu and Ganesh. We walked around a bit and did not really like it but it was fun to stop on the route. After this, we would visit Matale Hindu Temple but because it was so hot and we see already so much of history we drove to our hotel and relaxed a bit.


Temple of the Tooth in Kandy

Kandy

In Kandy, we stayed in a luxury hotel just outside the city on a hill with a great view of the city. We visited the Temple of the tooth 10 Dollar entrance for this temple with the tooth of Buddha. The Temple of the Tooth in Kandy houses the most sacred and most important relic of Buddha, namely the left upper canine tooth of the Buddha. This precious relic attracts hundreds of believers every day, but many travelers also pay a visit to the temple. According to legend, the tooth of Buddha, after the burning of Buddha, was removed from the ashes. The tooth was then smuggled from India to Sri Lanka in 313 AD, hidden in the hair of Princess Hemamali. She fled at the time for the Hindu army that besieged the kingdom of her father in India. The Tooth immediately became an extremely sacred object and was exhibited during special occasions. The Tooth has since been preserved in various temples in Sri Lanka. Many travelers get into Kandy on the famous train through the tea plantations towards Ella. We have this trip by train from Nuwara Eliya to save time and still the most beautiful part of the view. After breakfast in Kandy the next morning we traveled on to Nuwara Eliya known for its green hills with tea plantations and waterfalls also known as little England


Nuwara Eliya our hotel in the mountains

view from the train in Sri Lanka

Nuwara Eliya

Most travelers skip the town of Nuwara Eliya in Sri Lanka and travel directly to Kandy by train from Ella or Kandy to Ella for perhaps one of the most beautiful train journeys in the world. We stayed between the green tea plantations somewhere in a lodge for a night in the mountains with one of the most famous waterfalls of Sri Lanka Ramboda around the corner. We visited a tea plantation and saw the process of picking leaves to tea in the supermarket. The most famous activity that is undertaken from Nuwara Eliya is a visit to the Horton Plains National Park. Here you will find Adam's Peak, also called Wolds End. We decided to climb the mini Adams Peak ourselves and enjoyed the great view over the green mountains. A route that is easier to walk then Adams Peak and the view is almost as beautiful perhaps even more beautiful. After this walk, we relaxed the afternoon at the Gregory Lake. People with boats and jet skis sail across the lake and there are a number of good restaurants. You will also see many horses where you can ride a bit on payment. We spend the night in an old colonial hotel in the city. In the afternoon we enjoyed our free time visiting the market and the post office which also reminds us of England with its construction and red colors. The cool, quaint little hill retreat gained popularity during the British rule. Back then, the area was lost in wilderness comprising of only forests and jungles. However, the hill area was discovered by John Davy back in 1819 who decided to build a sanatorium here.


Gregory Lake

Market in Nuwara Eliya

The cool climate made Nuwara Eliya an escape for the British as well as a ‘home away from home’ for them. When the south of Sri Lanka would get warmer, they would often spend their time in Nuwara Eliya. From growing English vegetables and fruits to spending time playing golf, cricket and polo, they thoroughly enjoyed their stay up there. During the 18th century, they even grew coffee plantations, however, when it suffered a disease, they switched to tea.

Even today, the buildings, surroundings, and architecture have a colonial, British-feel attached to them thus keeping with the town’s untouched heritage.

After a good night's sleep in the cooler Nuwara Eliya (there were even jugs in our bed) we went out on the road and our driver brought us to the train station for our shortened train trip to Ella. This is a great route where you will not get tired of the beautiful views of the tea plantations, forests, mountains and all the different people on the train complete the day. In the afternoon we drove to Tissamaharama where the next day we would do a safari in the national park Yala


Train ride Nuwara Eliya to Ella

Train ride Nuwara Eliya to Ella


Little Adams peak

Fishermen Sri Lanka

Yala National park, Tissamaharama

Thaulle Resort on Yoda Lake offers nice spacious rooms and is close to Yala National Park. Like all the hotels where we had this trip to Sri Lanka we were very well cared for and the food was excellent as well as the care of it. We usually stay in 4 and 3star hotels which are well-regarded on Tripadvisor or Expedia. Actually, we have never been disappointed in this. The next morning we were picked up early for sunrise by a jeep for the morning safari. At the entrance, we had to wait half an hour before the park opened and we enjoyed a bit of our breakfast box which the hotel had prepared for us. The Yala national park is known for its leopards, crocodiles, and elephants, I especially liked nature and the beach, unfortunately, we could not see a leopard. After lunch, we drove to Mirissa and on the way, we stopped at the fishermen who are on poles. Previously they fished real nowadays this is a tourist trap.


Sunrise Yala National park

our breakfast packet from the hotel on the beach of Yala

Elephant at the lake in Yala National Park

Mirissa Hills

In Mirissa we stayed in the hills in an old cinnamon plantation which was still active. Mirissa Hills is a few minutes from the beautiful Weligama Bay and offers a panoramic view of the Ruhunu landscape - the deep south of Sri Lanka. The property is a working cinnamon garden. Which in recent years has been restored by the current owner to produce cinnamon of the highest quality? Mirissa herself has a nice beach with some restaurants and bars. We stayed here a few days to get a fair rest of our tour and went further on the way to the Maldives on the way to the airport we stopped at the old Dutch VOC Fort in Galle and flew in the evening to the Maldives.


Mirissa hills

Mirissa hills

sunset Mirissa hills

Dutch VOC Fort in Galle

Maldives

Our flight from Sri Lanka to Mahe Maldives was in the evening and the most islands with the resorts are about 1.5 hours from the airport, we stayed the first night in a hotel close to the airport of Male, the capital of the Maldives. This way we could begin the trip to Meeru island slowly where we would like to stay in a water bungalow relax and with no hurry. At the airport, you can also find the water taxis and seaplanes and every resort have its own info desk where you can take the boat, or Flight to your resort at the agreed time.


Meeru island Maldives

Spa at Meeru island Maldives

Meeru water bungalows

The Republic of Maldives is a dream destination for everyone who loves the sea, beach, luxury and the underwater world. The actual water villas are seen as the ultimate destination in the area of ​​romantic holidays. These villas are built on wooden poles in the sea. Through the floor in your villa, you can swim and walk from your villa into the crystal clear sea. The Maldives is very popular as a destination for the honeymoon. Arriving at Meeru Island we were kindly received and we were able to check in. After the welcome drink, we drive with a golf cart to the other side of the hotel where our water villa would be. So beautiful here we could have a week of fun, a dream destination. The weather was a little bit disappointing against us the first-day rain and rain and thunderstorm was not really the bright light for the white beaches. The hotel offers all inclusive, half board or bed and breakfast. This all-inclusive concept did not disappoint us the hotel has some good bars, restaurants, and cocktails to really enjoy. The refrigerator in the room was also refilled several times a day.


Maldives

Meeru island Maldives

Because the first day was such bad weather I enjoy on the balcony with a beer and only the sharks and rays are swimming under the bungalow. After dinner a little nap and evening in the jacuzzi with a bottle of champagne this is a vacation. The other morning the weather was happy cleared up and the rest of the week we have not once seen a threatening sky but for the rest, it was fair weather. One evening we go to a huge spectacle to see the sun goes down with hundreds of dolphins. The resort also offers an island tour in this way you can get to know the local people of the Maldives and you visit an authentic village where the houses of coral are built. You even stop during a set lunch in the afternoon visit an ultra-luxury resort and vidit the swimming pools and admire their water bungalows from a distance. Nice to see and so is your day filled if you can not sit still for too long and you are just as active as we hare. After a few days enjoying the food and all the luxury on the island we flew in the evening back with to Amsterdam, three weeks were flying by again


Meeru island

Meeru island


Meeru island Maldives

Palm trees and a white beach what else


Sunset at the beach Maldives Meeru island

During the rain season it can be sometimes cloudy and thunder but most times it will be fine


Sunset Dolphine tour

Rondreis Sri Lanka met als afsluiter een week Maldiven

In April 2016 vlogen we met Turkish arline vanaf Amsterdam met een tussenstop in Istanbul naar Colombo Sri Lanka, we hadden voor April gekozen omdat dit dan het laagseizoen is op de Maldiven en je zo voor een redelijke prijs toch op de water bungalows kan slapen welke je vaak op de honeymoon foto`s ziet, of iets meer budget op het witte strand.

Na veel gepuzzel om dit ticket te combineren met de Maldiven, Sri Lanka vluchten en watertaxi was het gelukt en boekten we op internet een Taxi met privéchauffeur welke goed aangeschreven stond.

Mijn ervaring met deze chauffeur was wat minder al was hij wel vriendelijk we hebben af en toe doosangsten gehad zo gevaarlijk rijden ze hier. Geen wonder dat het dan ook aan geraden wordt of zelfs niet mag om hier zelf te gaan rond rijden. Je kan ook low budget rondreizen maar dit kost je zoveel tijd dat dit low budget in tijd erg duur wordt.


We kozen voor een rondreis vanaf Negombo naar Habarana, Kandy, Nuwara Eliya, Tissamaharama, Mirissa en via Negombo terug naar de airport. Een mooie route van 15 dagen welke je zelf kan inkorten of eventueel uitbreiden, dit zijn de highlights van Sri Lanka.


Negombo

We verbleven 2 dagen in Negombo ten noorden van de airport Colombo om rustig aan de tijd en het klimaat te wennen en kennis te maken met de eerlijke keuken van Sri Lanka. Negombo is een typische kust plaats met veel hotels aan het strand waar veel reizigers hun reis beginnen en-of eindigen. De kustplaats is ruim anderhalve eeuw in handen van Nederland geweest. De invloeden hiervan zie je nog steeds terug. Niet per se in het straatbeeld van Negombo, maar wel in een aantal bezienswaardigheden die je kunt bekijken. Het Dutch Canal is het leukste. Deze gracht is door Nederlanders aangelegd en werd door de VOC veelvuldig gebruikt. Je kunt de gracht van een afstandje bekijken of een boottocht maken. Je kunt in Negombo ook het Nederlandse Fort bezoeken. Dit klinkt indrukwekkender dan het is, in de werkelijkheid is het niet meer dan een overgebleven ruïne van het fort


Habarana

Na het ontbijt rijden we door het drukke gedeelte van Sri Lanka richting Habarana, twee baan wegen worden hier als vijf baan wegen gebruikt en alles gaat maar net goed. Het ontbijt komt een paar keer gevaarlijk naar boven en we zijn blij dat we het drukke gedeelte achter ons kunnen laten om te genieten van de natuur. We zetten koers richting Pinnawalla Elephant Orphanage een olifanten camp opgezet met veel goede bedoelingen maar na er rond gekeken te hebben twijfel ik hieraan of dit niet een grote toeristische attractie is met weinig oog voor het welzijn van de dieren. De olifanten worden wel gehouden bij een schitterende rivier waar je geweldig foto`s kan maken maar onder water zijn de olifanten nog steeds geketend en niet zo vrij als je vaak in Thailand ziet. 1 Olifant en 1 Olifant oppasser welke de verzorger is en ook zijn verantwoording neemt over zijn maatje.

De entree in het park is 20 Dollar na een bakje koffie in een restaurant met uitzicht op de rivier hadden we het eigenlijk wel gezien hier. We waren teleurgesteld dat de dieren als koeien de rivier in werden gedreven geketend aan zware kettingen. Een betere manier om de olifanten in Sri Lanka te zien is een bezoek aan de vele nationale parken die het land rijk is.

We verbleven in een mooi hotel aan een groot meer kleinschalig en goed verzorgd.


Polonnaruwa

De volgende morgen besloten we al vroeg te vertrekken richting de oude stad Polonnaruwa. Polonnaruwa een van de oudste koningssteden van Sri Lanka en zeker een bezoek waard. Hier zijn ze wel een stuk strenger als in andere Boedistche landen je moet overal de schoenen en eventueel sokken uitrekken en mag niet met de rug naar de Boeddha gaan staan, respecteer dit en ga vroeg in de ochtend zodat het niet al te warm is. We zijn om wat tijd te winnen met onze chauffeur naar de belangrijke highlights van de stad gereden en na de lunch reden genoten we nog even bij het zwembad van het hotel omdat het zo warm was. In de avond pikte de chauffeur ons weer op voor een safari in het park Minnariya wat bekent staat om zijn grote kuddes olifanten.


Minnariya

De jeepsafari koste 28 dollar we reden wat rondjes door het park en konden een paar olifanten van heel dicht bij bewonderen, Eigenlijk was op dit moment van het jaar April het gras te hoog om mooie foto`s te maken van de beesten. De safari is leuk als je niet vaak olifanten hebt gezien. We verbleven nog een nacht in hetzelfde hotel aan het meer waarna we de volgende ochtend richting Kandy reden.


Sigiriya rock

De beroemde rots, die ook wel de naam Lion Rock of leeuwenrots heeft gekregen, staat midden in de jungle en kent een interessante geschiedenis. Tussen 477 en 495 na Chr. stond op de top van deze 200 meter hoge rots namelijk het paleis van de toenmalige koning Kassapa. Volgens vele onderzoekers had koning Kassapa hier vooral veel leuke avontuurtjes met vele vrouwen. Bovenop de leeuwenrots had deze baas zelfs een zwembad laten maken. Deze theorie wordt versterkt door de gerestaureerde muurschilderingen van half blote vrouwen. De Lion Rock staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en is daarbij ook een ontzettend mooi natuurverschijnsel om te zien. De entree bedraagt 32 dollar veel backpackers slaan deze rots dan ook over en bezoeken de rots aan de overkant met een mooi uitzicht op de Lion Rock.Pidurangala rock is dus het goedkope alternatief voor de Lion Rock. Na de Sigiriya rock reden we verder richting Kandy om de Dambulla Cave Temple te bezoeken.


Dambulla Cave Temple

Dambulla ligt samen met Anuradhapura, Polonnaruwa en Sigiriya in de culturele driehoek van Sri Lanka. Dambulla staat vooral bekend om de gouden tempel (‘Dambulla cave temple’), die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De omgeving van Dambulla heeft meer dan 80 grotten, echter de belangrijkste attractie, de gouden tempel, heeft vijf grotten. De meeste beelden en schilderingen in de tempel zijn van Boeddha, maar er zijn ook beelden van de Hindoe goden Vishnu en Ganesh. We hebben hier wat rondgewandeld en vonden het niet echt speciaal maar wel leuk om als tussen stop op de route. Hierna zouden we nog Matale Hindu Temple bezoeken maar omdat het zo warm was zijn we maar naar ons hotel toe gereden.


Kandy

In Kandy verbleven we in een luxehotel net buiten de stad op een heuvel met een geweldig uitzicht op de stad. We bezochten de Temple of the tooth 10 Dollar entree voor deze tempel met tand van Boeddha. De Tempel van de Tand in Kandy herbergt het meest heilige en belangrijkste overblijfsel van Boeddha, namelijk de linker bovenste hoektand van de Boeddha. Dit kostbare relikwie trekt elke dag honderden gelovigen, maar ook de vele reizigers brengen een bezoek aan de tempel. Volgens de legende werd de tand van Boeddha, na de verbranding van Boeddha, uit de as gehaald. De tand werd vervolgens in 313 na Christus van India naar Sri Lanka gesmokkeld, verborgen in het haar van prinses Hemamali. Zij vluchtte destijds voor het hindoe-leger die het koninkrijk van haar vader in India belegerde. De Tand werd meteen een uiterst heilig object en werd tentoongesteld tijdens speciale gelegenheden. De Tand is sindsdien in verschillende tempels in Sri Lanka bewaard gebleven.

Veel reizigers stappen in Kandy op de beroemde trein door de theeplantages richting Ella. Wij hebben deze reis gedaan met de trein vanaf Nuwara Eliya om tijd te besparen en toch het mooiste gedeelte van het uitzicht mee te pakken. Na het ontbijt in Kandy de andere morgen reisden we verder naar Nuwara Eliya bekend om zijn groene heuvels met theeplantages en watervallen.


Nuwara Eliya

De meeste reizigers slaan het stadje Nuwara Eliya in Sri Lanka over en reizen rechtsreeks met de trein van Kandy naar Ella voor wellicht een van de mooiste trein reizen in de wereld. We verbleven tussen de groene tee plantages ergens in een logde in de bergen met om de hoek een van de bekendste watervallen van Sri Lanka Ramboda. We bezochten een theeplantage en zagen het proces van blaadjes plukken naar de thee in de supermarkt. De meest bekende activiteit die vanuit Nuwara Eliya wordt ondernomen is een bezoek aan het Horton Plains National Park. Hier vind je Adam’s Peak, ook wel Wolds End genoemd we besloten zelf om de mini Adams Peak te beklimmen en genoten hier van het geweldige uitzicht over de groene bergen. Een route die makkelijker te lopen is en het uitzicht is er bijna net zo mooi misschien nog wel mooier. Na deze wandeling relaxten we de middag aan het Gregory Lake. Mensen met bootjes en jetski’s varen over het meer en er zijn een aantal goede restaurants te vinden. Ook zie je er veel paarden waar je eventueel een stukje op kunt rijden tegen betaling. We overnachten in een oud koloniaal hotel in de stad. In de middag genoten we van onze vrije tijd bezochten de markt en het postkantoor welke ook aan Engeland doet denken met zijn bouw en rode kleuren.

Het koele klimaat, de schilderachtige heuvels kreeg populariteit tijdens de Britse overheersing. Destijds was het gebied verloren in de wildernis, bestaande uit alleen bossen en oerwouden. Het heuvelgebied werd echter ontdekt door John Davy in 1819, die besloot hier een sanatorium te bouwen. Het koele klimaat maakte Nuwara Eliya een ontsnapping voor de Britten en een 'thuis weg van huis' voor hen. Toen het zuiden van Sri Lanka warmer werd, brachten ze vaak hun tijd door in Nuwara Eliya. Van het verbouwen van Engelse groenten en fruit tot het golfen, cricket en polo spelen, ze genoten van hun verblijf daarboven. Tijdens de 18e eeuw groeiden ze zelfs koffieplantages, maar toen ze een ziekte kregen, schakelden ze over op thee. Zelfs vandaag de dag hebben de gebouwen, de omgeving en de architectuur een koloniaal, Brits gevoel en houden ze zich aan het ongerepte erfgoed van de stad.

Na een goede nachtrust in het wat koelere Nuwara Eliya, (er lagen zelfs kruiken in ons bed) gingen we uitgerust op pad en bracht onze chauffeur ons bij het treinstation voor onze ingekorte trein reis naar Ella. Dit is een geweldige route waar je niet gouw uitgekeken zult raken mooie vergezichten over de theeplantages, bossen, bergen en al de verschillende mensen in de trein maken de dag compleet. In de middag reden we verder naar Tissamaharama waar we de volgende dag een safari zouden gaan doen in het nationale park Yala


Yala National park, Tissamaharama

Het Thaulle Resort aan het Yoda-meer biedt mooie ruime kamers en licht dicht bij het Yala National park. Zoals alle hotels waar we deze reis geweest waren in Sri Lanka werden we heel netjes verzorgd en was het eten uitmuntend alsmede de verzorging hiervan. We verblijven meestal in 4 sterren hotels of 3 sterren welke goed aangeschreven staan op Tripadvisor of Expedia. Eigenlijk zijn we hierin nog nooit teleurgesteld de volgende morgen werden we al vroeg voor zonsopkomst opgehaald door een jeep voor de ochtend safari. Bij de ingang moesten we nog een half uurtje wachten voordat het park openging en genoten we alvast een beetje van onze ontbijt box welke het hotel had klaar gemaakt voor ons.

Het Yala nationaal park staat bekend om zijn leopards, krokodillen en olifanten, ik vond vooral de natuur en het strand indrukwekkend, een leopard hebben we helaas niet kunnen zien. Na de lunch reden we door naar Mirissa en onderweg stopten we nog even bij de visser mannen welke op palen zitten. Vroeger visten ze zo echt tegenwoordig is dit een toeristen trap.


Mirissa Hills

In Mirissa verbleven we in de heuvels in een oude kaneel plantage welke nog steeds actief was. Mirissa Hills ligt op een paar minuten van de prachtige Weligama-baai en biedt een weids uitzicht op het Ruhunu-landschap - het diepe zuiden van Sri Lanka. Het pand is een werkende kaneeltuin. Die in de afgelopen jaren is gerestaureerd door de huidige eigenaar om kaneel van de hoogste kwaliteit te produceren. Mirissa zelf heeft een leuk strand met wat restaurantjes en barretjes. We verbleven hier een paar dagen om eerlijk uit te rusten van onze rondreis en gingen uitgerust verder op weg naar de Maldiven onderweg naar de airport stopten we nog even bij het oude Nederlandse VOC-fort in Galle en vlogen in de avond naar de Maldiven.


Maldiven

Omdat onze vlucht vanaf Sri Lanka in de avond was en de meeste eilanden wel 1,5 2 uur varen van de airport is verbleven we de eerste nacht in een hotel dichtbij het vliegveld van Male de hoofdstad van de Maldiven. Zo konden we op het gemakje aan onze reis beginnen naar Meer Island resort waar we in een water bungalow zouden verblijven. Bij het vliegveld zijn ook de water taxi`s en watervliegtuigen te vinden en bijna elk resort heeft een eigen info balie waar je de boot kan nemen richting jouw resort op de afgesproken tijd.

De Republiek der Maldiven, meestal aangeduid als Malediven is een droombestemming voor iedereen die van zee, strand, luxe en de onderwaterwereld houdt. Van de tweehonderd bewoonde eilanden zijn er 88 ingericht als toeristenoorden, waarbij er op ieder eiland één of meerdere hotels staan. De zogenaamde watervilla's worden als het summum gezien op het gebied van romantische vakanties. Deze villa's zijn op houten palen in de zee gebouwd. Via de vloer in je villa kun je de vis zien zwemmen en vanaf je villa loop of duik je zo de kraakheldere zee in. Niet voor niets zijn de Malediven erg in trek als bestemming voor de huwelijksreis.

Aangekomen op Meeru Island werden we vriendelijk ontvangen en konden we inchecken. Na het welkomstdrankje werden we met golf karretje naar de andere kant van het hotel gebracht waar onze water villa zou zijn. We keken onze ogen uit zo mooi hier zouden we ons wel een weekje kunnen vermaken, een droom.

Het weer viel de eerste dag wat tegen regen en af en toe een onweersbui niet echt het mooie licht voor de witte stranden. Het hotel is al inclusieve te boeken, halfpension of logies en ontbijt. We hadden voor al inclusieve gekozen omdat we toch niet van het eiland zouden gaan tenminste niet ver weg. Dit viel niet tegen het hotel beschikt over meerder baretjes, restaurants en zwembaden echt genieten. Ook de koelkast in de kamer werd meerdere keren per dag bij gevuld. Omdat het de eerste dag zulk slecht weer was heb ik denk ik de half dag op het balkon gezeten met een biertje en alleen maar de haaien en roggen zitten kijken welke onder de bungalow door zwemmen. Na het eten een tukje en avonds in de jacuzzi met een fles champagne dit is vakantie.

De andere morgen was het weer gelukkig opgeklaard en de rest van de week hebben we nog 1 keer een dreigende lucht gezien maar voor de rest was het eerlijk weer.

Op een avond gingen we nog met een boot de zonsondergang bekijken vergezeld door honderden dolfijnen een geweldig spektakel. Ook biedt het resort nog een eiland tour aan op deze manier kan je de bevolking van de Maldiven beter leren kennen en bezoek je een authentiek dorp waar de huizen van koraal worden gebouwd. Je stopt nog even bij een gevangenis eiland en in de middag bezoek je een ultra luxe resort waar je mag rondwandelen en de mooie water bungalows vanaf een afstandje kan bewonderen. Leuk om te zien en zo is toch je dag gevuld als je niet te lang kan stil zitten en je net zo actief als ons bent.

Na een paar dagen genoten te hebben van het eten en alle luxe op het eiland vlogen we in de avond met een directe vlucht naar Istanbul en door naar Amsterdam, drie weken waren weer voorbijgevlogen.


#Travel #SriLanka #Maldives