• Fokke Baarssen

Bagan Myanmar and his secret temple rooftops. Temples, Pagodas and ow to go around

Updated: Sep 10, 2019

(Nederlands scrol naar beneden)

Sunrise over Bagan


Bagan in Myanmar is one of the most significant archaeological sites of South East Asia. It is still relatively unknown because of the isolation the country has been in for decades.

Bagan is an ancient city that was the capital of the prosperous Bagan empire that controlled most of Myanmar. At the height of the empire’s power between the 11th and 13th century, more than 10,000 temples and pagodas were built.

Today, about 2,200 monuments remain in various states. which makes Bagan one of the densest concentrations of temples and pagodas in the world.

The scale of Bagan can be overwhelming with its thousands of monuments as far as the eye can see. Some are very well maintained and have been restored, while others are neglected and overgrown with vegetation.

Everyone loves ancient ruins, and the ancient temples of Bagan in Myanmar are incredible., we definitely felt that nothing had changed here for centuries

When we arrived in Bagan on the way we already saw so many beautiful temples and pagodas and I could imagine how great it would be here during sunrise or sunset.


Amata garden resort

Amata garden resort


Amata garden resort

Our hotel Amata garden resort is located in New Bagan where many luxury hotels are located and the perfect place to discover all the temples and pagodas of Bagan. We stayed 3 nights so we could see at least 3 sunsets and 3 sunrises.

After lunch at the pool, we rented an electric scooter to explore the area and visit a temple rooftop before sunset.

The electronic bike is the most recommended option to explore Bagan.Hire an e-bike and have your own fascinating experience to other lesser known spots.

We followed a route of temples that we had read on the internet about, the best temples of Bagan, but the most temples are closed, at least the roofs of it. This was done because after a number of earthquakes and monsoon rains they almost collapsed under the pressure of tourism which massively wanted to see the sunset on the roofs (a must do in Bagan).

In short, all the guides and reviews can be put in the trash because if you are traveling there it might be a lot different and that temple is closed too.


on a roof top of an temple in Bagan

Sunset at Bagan

Sunrise over Bagan Myanmar

We used Maps.me the app is well kept which temples are closed and which still open.

So many of you send me emails and dm on Instagram about what temples we shoot just download maps.me and you will find there are just a few open for rooftop access or ask the locals they will bring you for a dollar and you can trust them. You dont one mis the sunset because you dont trust the local people. Believe me they know the live there.


We finally found a nice place to view the sunset, we enjoyed the sunset and drove back towards our hotel. On the way we stopped at a restaurant to dinner, the price level here is even lower than Thailand and for 5 euros you eat extensively in a restaurant, not on the street, I say for 5 euros 2 people in a restaurant we checked the bill three times.


Our days in Bagan we actually did not that much during the daytime by the pool and in the afternoon and morning temple hopping with our electric scooter. We discovered two temples without tourists and decided that we would come back here more often though the view was not as in the other temples we could honestly enjoy the peace here it was just the two of us.


Sunsets in Bagan

Dhammayazika Pagoda

Most beautiful temples of Bagan


Ananda Pagoda (beautiful for a walk around)

Built in 1091, Ananda Temple was fully restored after an earthquake in 1975. The spires were guilded in 1990 for the 900th anniversary of the temple. Entering the temple is like entering Disney World though. The location is convenient for the bus tours (what happened or horse and cart or bike as the only means of transportation in Bagan?) to unload and a market is also set up. Once you bypass all of that though, the courtyard is an extremely peaceful place to sit and admire the temple’s exterior.


Mahazedi Pagoda ( popular for sunset but closed)

Mahazedi is a Buddhist stupa built in 13th century. It remains one of the few temples in Bagan that contains a full set of glazed terracotta tiles depicting the Jataka.


Shwegu Gyi Temple (stil open roof acces but its a market place)

Shwegu Gyi Temple is a temple which lies on the north of Thatbyinnyu. It is also known as Nan-U Paya because it was built at the front of the palace.


Dhamma Yan Gyi Temple ( cant climbing but beautiful for a walk around and inside)

Dhammayangyi Pagoda is the most massive-looking temples in Bagan you cant mis it when you drive around on your e bike. It was built in late 12th century by King Narathu (1167-1170).


Shwesandaw Pagoda (closed and not much to see anymore)

Shwesandaw Pagoda was in the past very crowded at sunrise because it’s a great place to take advantage of the view over the surrounding temples. It’s said to be one of the first pagodas built by Anawrahta, the father of the Burmese nation, and was built in 1057. Situated outside of the city walls and along with four other pagodas, it provides spiritual protection for Bagan.


Thatbyinnyu Temple (terraces closed)

Built in 1144, Thatbyinnyu is the tallest of the Bagan monuments at 61 meters high. It’s adjacent to the much busier Ananda Temple, so again we found we had the temple practically to ourselves to explore.

The temple was badly damaged during the 1975 earthquake and has been renovated a few years later. The terraces of the Thatbyinnyu are closed to the public to prevent further erosion to the structure.


Thambula Temple

The Thambula Temple was built by Queen Thambula in 1255. Unlike many of the single story temples, Thambula is actually really well lit and you can easily see the Chinese influences in the Buddhas and murals.


Sulamani Temple

You enter the red-brick Sulamani Temple through a gateway and it’s like entering another world as you walk the pathway to the entrance.


Taung Guni Temple

Taung Guni Temple is located in Old Bagan. It was built by the Minister Thinkha Thura during the reign of King Narapatisithu. A stone inscription was found inside the temple on which the Minister described about the donation of the temple, land and slaves. The donation took place during A.D 1190.


Our secret Temple with roof acces

We find this temple by accident and have roof acces, inside the temple on the left side is a smal stairway bring a lighter its dark. On the roof you have a panoramic view over Bagan during Sunrise, at sunset you can see the sun set behind the big temples by the river.


our secret temple with roof acces

our secret temple with roof acces

Ananda Pagoda

watching the sunrice in peace all alone with my wife

Balloons over Bagan

I almost forgot to tell you about our great flight with Balloons over Bagan, we were picked up at 05:00 in an old school bus to a place about half an hour away from new Bagan. We drink coffee while getting a briefing on the safety rules and meet the pilot, the pilots are all European and professionally schooled. We enjoyed the view over the temples from the air definitely recommended to do when it fits your budget, for 2 people 700 euros.

I’m sure you’ve seen the pictures. A glorious sunrise over the plains of Bagan with balloons dotted over the horizon. You want to be the person in the balloon! And then you look up the price… shock

You were promised a cheap holiday in South East Asia!

In Bagan Myanmar or Cappadocia Turkey the prices for a balloon ride is about 300/350 Dollar a person the cost is so high because of the many safety rules, the professional pilot, the crew, the trucks and of course the balloon. It was the most expensive thing we did in Myanmar but definitely worth it


Ballons over Bagan

Balloons over Bagan

Balloons over Bagan

Bagan Myanmar en zijn geheime tempeldaken. Tempels, pagodes een complete gids voor Bagan


Bagan in Myanmar is een van de belangrijkste archeologische plaatsen van Zuidoost-Azië. Het is nog steeds relatief onbekend vanwege het isolement die het land al decennia lang heeft.. Bagan is een oude stad die de hoofdstad was van het welvarende Bagan-rijk dat het grootste deel van Myanmar bestuurde. Op het hoogtepunt van de macht van het imperium tussen de 11e en 13e eeuw, werden meer dan 10.000 tempels en pagodes gebouwd.

Tegenwoordig zijn er nog ongeveer 2.200 monumenten waardoor Bagan een van de dichtste concentraties van tempels en pagodes ter wereld is. De omvang van Bagan kan overweldigend zijn met zijn duizenden monumenten zover het oog reikt. Sommige zijn zeer goed onderhouden en zijn gerestaureerd, andere zijn verwaarloosd en begroeid met vegetatie. Iedereen houdt van oude ruïnes en de oude tempels van Bagan in Myanmar zijn ongelooflijk.

We hadden al het gevoel alsof we terug waren gegaan in de tijd terwijl we door Myanmar reisden, Bagangeeft het gevoel dat hier eeuwenlang niets was veranderd Toen we onderweg in Bagan arriveerden, zagen we al zoveel prachtige tempels en pagodes en ik kon me voorstellen hoe mooi het hier zou zijn tijdens zonsopgang of zonsondergang.

Ons hotel Amata garden resort ligt in New Bagan, waar veel luxe hotels zijn gevestigd en de perfecte plek om alle tempels en pagodes van Bagan te ontdekken. We verbleven 3 nachten zodat we ten minste 3 zonsondergangen en 3 zonsopgangen. konden zien. Na de lunch bij het zwembad huurden we een elektrische scooter om de omgeving te verkennen en vóór zonsondergang een dakterras van een temple te bezoeken. De elektronische fiets is de meest aanbevolen optie om Bagan te verkennen.


We volgden een route van tempels waar we op internet over hadden gelezen, de beste tempels van Bagan, maar de meeste tempels waren gesloten, althans de daken ervan. Dit werd gedaan omdat ze na een aantal aardbevingen en moessonregens bijna instortten onder de druk van het toerisme die massaal de zonsondergang op de daken wilde zien (een must do in Bagan). Kortom, alle gidsen en recensies kunnen in de prullenbak worden gegooid want als je op reis bent, kan het heel wat anders zijn en is die tempel ook gesloten.

We gebruikten Maps.me. De app is goed onderhouden, welke tempels zijn gesloten en welke nog open zijn. Zovelen van jullie sturen mij e-mails en dm op Instagram over welke tempels we fotograferen, download gewoon maps.me en je zult zien dat er maar een paar openstaan ​​voor toegang op daken of vraag de lokale bevolking dat ze je voor een dollar brengen en je kunt ze vertrouwen . U mis niet de zonsondergang omdat u de lokale mensen niet vertrouwt. Geloof me, ze kennen het leven daar.

We vonden eindelijk een mooie plek om de zonsondergang te bekijken, we genoten van de zonsondergang en reden terug naar ons hotel. Onderweg zijn we gestopt bij een restaurant om te dineren, het prijsniveau is hier zelfs lager dan in Thailand en voor 5 euro eet je uitgebreid in een restaurant, niet op straat,


Onze dagen in Bagan deden we eigenlijk niet zo veel overdag bij het zwembad en 's middags en' s morgens tempelhoppen met onze elektrische scooter. We ontdekten twee tempels zonder toeristen en besloten dat we hier vaker zouden terugkomen hoewel het uitzicht niet was zoals in de andere tempels, we konden eerlijk genieten van de rust hier was het alleen wij tweeën.

Mooiste tempels van Bagan

Ananda Pagoda (prachtig om rond te wandelen) Gebouwd in 1091, werd de Ananda-tempel volledig gerestaureerd na een aardbeving in 1975. De torenspitsen werden in 1990 voor de 900ste verjaardag van de tempel afgebeeld. Het betreden van de tempel is als het binnengaan van Disney World. De locatie is handig voor de bustochten


Mahazedi Pagoda (populair voor zonsondergang maar gesloten) Mahazedi is een boeddhistische stupa gebouwd in de 13e eeuw. Het blijft een van de weinige tempels in Bagan met een volledige set geglazuurde terracotta-tegels die de Jataka voorstelt.

Shwegu Gyi-tempel (nog steeds een open dak, maar het is een marktplaats) Shwegu Gyi-tempel is een tempel die ten noorden van Thatbyinnyu ligt. Het is ook bekend als Nan-U Paya omdat het aan de voorkant van het paleis is gebouwd.

Dhamma Yan Gyi-tempel (kan niet klimmen, maar is mooi om in en rond te wandelen) Dhammayangyi Pagoda is het meest massief ogende tempels in Bagan je kunt het niet misgsen als je rondrijdt op je e-bike. Het werd gebouwd in de late 12e eeuw door koning Narathu (1167-1170).

Shwesandaw Pagoda (gesloten en niet veel meer te zien) De Shwesandaw-pagode was in het verleden erg druk bij zonsopgang, omdat het een geweldige plek met uitzicht op de omliggende tempels. Er wordt gezegd dat het een van de eerste pagoden is gebouwd door Anawrahta, de vader van de Birmese natie, en werd gebouwd in 1057. Gelegen buiten de stadsmuren en samen met vier andere pagodes, biedt het spirituele bescherming voor Bagan.

Thatbyinnyu-tempel (terrassen gesloten) Thatbyinnyu, gebouwd in 1144, is de hoogste van de Bagan-monumenten op 61 meter hoogte. Het grenst aan de veel drukkere Ananda-tempel,

De tempel werd zwaar beschadigd tijdens de aardbeving in 1975 en is een paar jaar later gerenoveerd. De terrassen van de Thatbyinnyu zijn gesloten voor het publiek om verdere erosie van de constructie te voorkomen.

Thambula-tempel De Thambula-tempel werd gebouwd door koningin Thambula in 1255. In tegenstelling tot veel van de tempels met één verhaal, is Thambula eigenlijk heel goed verlicht en zie je gemakkelijk de Chinese invloeden in de Boeddha's en muurschilderingen.

Sulamani-tempel Je gaat de rode stenen Sulamani-tempel binnen via een poort en het is alsof je een andere wereld binnengaat terwijl je het pad naar de ingang bewandelt.

Taung Guni-tempel Taung Guni Temple bevindt zich in Old Bagan. Het werd gebouwd door de minister Thinkha Thura tijdens het bewind van koning Narapatisithu. Een stenen inscriptie werd gevonden in de tempel waarop de minister beschreef over de schenking van de tempel, het land en de slaven. De donatie vond plaats tijdens A.D 1190.

Onze geheime tempel met toegang tot het dak We vinden deze tempel per ongeluk en hebben toegang tot het dak, binnen in de tempel aan de linkerkant is een smal trappenhuis om een ​​aansteker in het donker te brengen. Op het dak heb je een panoramisch uitzicht over Bagan tijdens zonsopgang, bij zonsondergang zie je de zonsondergang achter de grote tempels bij de rivier.


Het lucht ballonnen over Bagan Ik was bijna vergeten om je te vertellen over onze geweldige vlucht met over Bagan, we werden om 05:00 opgehaald in een oude schoolbus naar een plaats ongeveer een half uur rijden van nieuw Bagan. We drioken koffie terwijl we een briefing krijgen over de veiligheidsregels en de piloot ontmoeten, de piloten zijn allemaal Europees en professioneel geschoold. We hebben genoten van het uitzicht op de tempels vanuit de lucht zeker aan te raden wanneer het jn je budget past, voor 2 personen 700 euro. Ik weet zeker dat je de foto's hebt gezien. Een glorieuze zonsopgang boven de vlaktes van Bagan met ballonnen verspreid over de horizon. jij wilt de persoon in de ballon zijn! En dan kijk je de prijs shock!!!

Je was een goedkope vakantie in Zuidoost-Azië beloofd! In Bagan Myanmar of Cappadocië Turkije zijn de prijzen voor een ballonvaart ongeveer 300/350 Dollar per persoon, de kosten zijn zo hoog vanwege de vele veiligheidsregels, de professionele piloot, de bemanning, het vervoer en natuurlijk de ballon zelf .Het was het duurste wat we in Myanmar hebben gedaan, maar zeker de moeite waard




#Bagan #Myanmar #Travel