• Fokke Baarssen

Chiang Mai, Loy Krathong and the amazing mountains around Chiang Mai Thailand

Updated: Dec 5, 2018

(Nederlands scrol naar beneden)

Loi Krathong (ลอยกระทง) is a festival that is celebrated in Thailand, Myanmar and Laos.

The Loy Krathong festival takes place on the evening of the 12th month in the traditional Thai lunar calendar. The dates of Loy Krathong change every year. This is always a source of confusion.


Loi Krathong Chiang Mai

Loy Krathong usually falls in the month of November. In Chiang Mai, the festival is also known as Yi Peng or Yee Peng Festival. It last three days. The first day is the lantern festival, the second day is the full moon day and the third day is now the day of the Loy Krathong parade

Over the years the release of sky lanterns (โคมลอย) has become the most popular activity of the Yee Peng or Loy Krathong Festival. Also about the release of the lanterns, there is a lot of confusion. Nowadays the release of sky lanterns is only allowed on the 2nd and 3rd days of the festival between 1900 and 0100 (one hour after midnight). In 2019 this will probably be on November 11 and 12 but these dates are not confirmed.

The vicinity of the Ping River between the Nakornping Bridge and the Iron Bridge is the best place to be to release and observe sky lanterns. This is free of charge.


There a couple of organized sky lantern releases. These are not free but they are worth visiting.

This lantern releasing event in the past used to be free, but ever since 2015, you must purchase a ticket which costs between $100-300 USD per person.

As you can imagine, this event -- the Mae Jo Sky Lantern Release – is now directed at tourists who want to get that iconic photograph for Instagram instead of locals actually partaking in this cultural festival.


Cowboy Army Riding Club

With this event's popularity, there are other paid events popping up elsewhere around the city (another one is at the Cowboy Army Riding Club), and some tour agencies will make it sound like this is the only way to partake in the festival.This is false.

You can absolutely partake in Yi Peng and Loy Krathong without paying any money to a tour agency.

Unless you are a professional photographer who wants to capture the iconic shot, our recommendation is to skip this overpriced tourist event and just go to Narawat bridge or go to a paid event and watch it outside the property.

Yee Peng festival

Mon Cham

On our way to Mon Cham the mountains just outside the city we past Huay Tueng Thao lake for lunch. Huay Tueng Thao lake is a big lake just outside the city with floating huts on the water where you can eat swimming chilling these kinds of places you come across a lot in Thailand and the food is great. Huay Tung Tao is a freshwater reservoir at the foot of Doi Suthep mountain, just a few kilometers north-west of the Chiang Mai city center. The lake is used for swimming and is a well-known picnic area.


Huay Tueng Thao lake Chiang Mai

Loi Krathong Chiang Mai Thailand

Mon Cham, or ‘Mon Jam’ as it is often spelled, is only a half-hour drive from downtown Chiang Mai yet is worlds away with its cooler climate and chilled out atmosphere.

Nong Hoi Royal Project is the focal point of Mon Cham. The project’s nicely maintained gardens and restaurant together with beautiful views and an escape from the hotter weather in the city are the keys draws of a day or weekend trip to Mon Cham. Visitors wishing to stay overnight have a choice of camping or staying at the mountain resorts in the locality.

Mon Cham was formerly known for his great heroin harvest after the king started a program for the people with an alternative to the poppy cultivation. Now you can find all kinds of vegetables, fruit and lots of strawberries. The population lives from tourism and the produce of fruit and vegetables.

Onsen at Moncham Chiang Mai


In Mon Cham we stayed in an Onsen resort, a spacious resort in Japanese style the guests walk around in a Kimon so you don't have to worry about your clothes. The resort consists of 16 rooms from lux to super lux and regular rooms.


Onsen Spa Mon Cham

Onsen Spa Mon Cham Chiang Mai

watchin the sunset by the lake

We enjoyed the afternoon in the Onsen Spa. The hotel Onsen at Moncham is located at 1200 meters above sea level in a green landscape in the middle of the mountains, jungle and between the farms of Mon Cham. In the evening we enjoyed the Japanese cuisine at the open-air restaurant, a spacious restaurant with Thai and Japanese cuisine, the food was so great and definitely recommended if you are in the area and want to eat Japanese, it deserves 5 stars the tuna melted in our mouth so fresh.


fresh fish in the restaurant

A must do in the mountains is watching a Sunrise a magical sight with the mist rolling through the mountains. After Sunrise we picked some fresh strawberries and drove back to the hotel. The breakfast was great a lot of choices and all prepared by a chef.


Sunrise Mon Cham Chiang Mai


breakfast al prepared by a chef

After breakfast, we drove to the Mae Sa waterfall just 10 min from the hotel I had already been here 5 years ago and came back because the waterfall is really great.

In the 5 years time the park has deteriorated everywhere you find collapsed and poorly maintained huts lookout points, I wonder where the money goes because the park gets a lot of visitors and that is not reflected in the maintenance. The waterfall has 10 floors nr. 5 is the best for chilling or haveing a picnic,but we decided to walk a bit to the top to take some photos in peace. Tired and satisfied we walked down again, after which we had lunch somewhere on the river in a hut on the road to the way back.


Mae Sa waterfall


Patara Elephant Farm

In the afternoon we enjoyed the tranquility and nature and the spa in the Onsen.

The next morning we checked out the hotel and drove to an elephant farm. Pantara Elephant camp a shelter for elephants where the elephants walk around freely in a nice atmosphere in a large park in the middle of the mountains with Lonelyplanet certification and Natgeotravel recommended its a good choice. Patara Elephant Farm is unique because of their Elephant Owner for a Day program. Together with the regular caretaker of the elephant you are responsible for one day for the care of the elephant you get assigned.

Patara Elephant Farm combines conservation with education and limited tourism. It breeds elephants,

The current use of elephants in Thailand is hotly debated, both locally and internationally. In 2005, People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) called for a tourist boycott of Thailand to protest “the ritualistic torture of baby elephants by the country’s tourism industry,” and many in the animal rights community argue elephants shouldn’t be forced to work, either for farming or for the sake of tourism.

Defenders of working elephants, whether for farming, performing or trekking, point out that they’re expensive to keep — an adult elephant consumes 130 kilograms of fruits and vegetables each day — and Thailand is a poor country. The Thai government maintains that elephants entertaining tourists in regulated parks is a legitimate and pragmatic way of conserving the animals.

That said I think you all can do some research before you go to an elephant farm if an elephant is chained its a no go if riding the elephant is only for entertaining the tourist its a now go.If the elephants are only keeped for fashion shoots and tourist taking selfies its a now go.

On the pics you see us riding an elephant for exercise on the way back to the farm and believe me its no fun I was hurt everywhere


Patara Elephant Farm

The nice thing is that they choose an elephant that suits your character, we got a very quiet elephant because Ho was afraid of the big mammals.After we were a little accustomed to the elephant and had given him to eat we had to work the elephant had to be washed and scrubbed in the river. After that, it was time for a little movement and we drove back with the elephant through the mountains in the jungle to the camp a really nice day.


Patara Elephant Farm

The alarm went back early to see the sunrise at Doi Suthep (I become a morning human ) a great sight to see the sun rise and set the temple in a nice soft light.


Sunrise Doi Suthep

Doi Suthep temple

Zoo Chiang Mai

Panda Chiang Mai

After breakfast we visited the Zoo from Chiang Mai where you can drive your car through, we were especially interested in the Pandas. Arriving at the pandas it was not so special, one was sleeping and the other was eating something uninterested.


Yee Peng we were picked up or we would be picked up after lunch but never seen anyone for the commercial Yee Peng festival at the cowboy army riding club where a mass release of 10 thousands of lanterns is held. Because there was never a van or taxi appeared to pick us up, we went by ourself with a taxi and we were not the only ones, it seems that hundreds of people had to arrange their own transport and payed more then 100 dollars for the tickets inluding transport from the hotels. The festival itself was so busy and poorly organized that this is not really recommended, there are two commercial events organized one by the Cowboy army riding club the other is Mae Jo University We had paid 70 euros at the Cowboy army riding club for a VIP ticket and included a Thai dinner, Thai boxes, dancing, and a Loi Krathong ritual but because it was so badly organized we got nothing to see and the food was worthless no one had a place to sit. The Thai ceremony was so uninspiring, I think they did not really know what they were doing or just don't care, but fortunately, we did not come here either for this. We had come for the mass release of the thousands of lanterns and this was indeed a great sight that I will not soon forget. To experience the mass release, you do not actually have to buy a ticket. You can also see it just outside the fence and make even better pictures. We had VIP cards and were completely in the front, a Chinese woman made an attempt to light her lampion and at the same time her chair a whole row of lanterns and the neighbor set in fire. After this, it looks safer to run out the VIP area with lots of Chinese who don't know what they doing because they never listening to someone.We looking for a place in the back to take some pictures in peace. A great sight to be able to experience this.


( Update, after we complain on PayPal about the transport we get all our money back and the organiser, say sorry for the lack of transport it was there the first time to organize a big thing like this)

mass release of thousand of lanterns during full moon

White Temple Chiang Rai

The next day of Loi Krathong we visited the white temple in the morning (Wat Rong Khun) and blue temple (the Wat Rong Suea Ten) in Chiang Rai its a 2,5-hour drive from Chiang Mai. I had been here about 6 years ago and the temples were not finished that time and not touristy at all. Now we arrived and you could walk over the heads so busy 50 Bath was the entrance that was the only thing that remained the same.

After the white temple, we visited the blue temple here also too busy. I notice that Instagram actually does more harm than good, a few bloggers make some pictures and the crowd follows them here and thinks they can take those photos too but this is usually not possible or you just have to be on the spot just after sunrise when there is no tourist to be seen. Back to Chiang Mai, we visited a natural Onsen Spa where you could sit in different pools very good for your skin, some water was so hot that you could cook an egg. I decided to retreat myself while enjoying myself of a Thai massage.


Blue temple Chiang Rai

In the evening we took the Taxi to the Ping River where they held the Yee Peng festival at the Narawat bridge in Chiang Mai. We left our lanterns between local and tourists. We bought a floating flower bouquet to float in the river. The candle and the incense sticks are lit and the Krathong is launched. It is believed that the longer the candle burns, the better your happiness will be in the coming year. The Thai couples also often let their krathongs together. The longer they stay close together, the longer and nicer the relationship between the living. Some couples smuggle by connecting their krathongs with a small string.Then we walked to the bridge to light our lanterns, it was busy but I must say the police and volunteers kept everything sharp in mind that it is so much better here organized as the commercial events.


Yee Pen Chiang Mai

Things to do in Chiang Mai

  • Doi Suthep

  • Mon Chaem farms

  • Old city temles

  • Visit an Elephant farm,chek before ow they threat the elephants

  • Doi Inthanon, the highest peak in Thailand

  • Visit theKaren and longneck tribes

  • Huay Tueng Thao lake

  • Mae Sa waterfall

  • Loi Krathong in November

  • Bo Sang handcraft village



Chiang Mai Thailand

Het Loy Krathong-festival vindt plaats op de avond van de 12e maand in de traditionele Thaise maankalender. De data van Loy Krathong veranderen elk jaar. Dit is altijd een bron van verwarring. Loy Krathong valt meestal in de maand November. In Chiang Mai staat het festival ook bekend als Yi Peng of Yee Peng Festival. Het duurt drie dagen. De eerste dag is het lantaarnfestival, de tweede dag is de dag van de volle maan en de derde dag is nu de dag van de Loy Krathong-parade In de loop der jaren is de release van luchtlantaarns de meest populaire activiteit van het Yee Peng of Loy Krathong Festival geworden. Ook over het oplaten van de lantaarns is er veel verwarring. Tegenwoordig is het oplaten van de lantaarns alleen toegestaan ​​op de 2e en 3e dagen van het festival tussen 1900 en 0100 (één uur na middernacht). In 2019 zal dit waarschijnlijk op 11 en 12 november zijn, maar deze data zijn niet bevestigd. De nabijheid van de Ping-rivier tussen de Nakornping-brug en de IJzeren Brug is de beste plaats om de lantaarns op te laten en de hemel vol met lantaarns te zien tijden volle maan. Dit is gratis.

Er is een grote opkomst van commericele evenementen deze zijn niet gratis.Dit evenement was in het verleden gratis, maar sinds 2015 moet je een kaartje kopen dat tussen $ 100-300 USD per persoon kost. Zoals je je kunt voorstellen, is dit evenement - de Mae Jo Sky Lantern Release - nu gericht op toeristen die deze iconische foto voor Instagram willen krijgen in plaats van dat de lokale bevolking daadwerkelijk aan dit culturele festival deelneemt.

Met de populariteit van dit evenement zijn er elders in de stad andere betaalde evenementen opgedoken (een andere is in de Cowboy Army Riding Club), en sommige tourkantoren zullen het laten klinken alsof dit de enige manier is om deel te nemen aan het festival. Dit is onzin. Je kunt absoluut deelnemen aan Yi Peng en Loy Krathong zonder geld te betalen aan een reisbureau. Tenzij u een professionele fotograaf bent die de iconische foto wil maken, raden wij u aan dit dure evenement over te slaan en gewoon naar de Narawat-brug te gaan of naar een betaald evenement te gaan en het buiten het hekte bekijken.

Mon Cham Op weg naar Mon Cham, de bergen net buiten de stad, rijden we langs het meer Huay Tueng Thao om te lunchen Huay Tueng Thao-meer is een groot meer net buiten de stad met drijvende hutten op het water waar je kunt zwemmen, chillen, eten je komt dit soort plaatsen veel tegen in Thailand. Huay Tung Tao is een zoetwaterreservoir aan de voet van de berg Doi Suthep, op slechts enkele kilometers ten noordwesten van het stadscentrum van Chiang Mai. Het meer wordt gebruikt om te zwemmen en is een bekende picknickplaats.


Mon Cham, of 'Mon Jam' zoals het vaak wordt gespeld, ligt op slechts een half uur rijden van het centrum van Chiang Mai en toch is het een wereld van verschil met zijn koelere klimaat en de ontspannen sfeer. Nong Hoi Royal Project is het middelpunt van Mon Cham. De mooi onderhouden tuinen en het restaurant van het project, samen met een prachtig uitzicht en een ontsnapping aan het warmere weer in de stad, zijn de sleutelwoorden voor een dag- of weekendtrip naar Mon Cham. Bezoekers die willen overnachten, kunnen kiezen voor een camping of verblijven in de bergresorts in de omgeving. Mon Cham stond vroeger bekend om zijn heroïnekweek nadat de koning een programma starte voor de berg volkere met een alternatief voor de papaverteelt. vind je er nu allerlei soorten groenten, fruit en veel aardbeien . De bevolking leeft van het toerisme en de teelt van groenten en fruit.

In Mon Cham verbleven we in een Onsen-resort, een ruim resort in Japanse stijl waar de gasten rondlopen in een Japanse Kimon een soort van badjas, zodat je je geen zorgen hoeft te maken over je kleding. Het resort bestaat uit 16 kamers, van lux tot superlux en standaardkamers.

We genoten de middag in de Onsen Spa. Het hotel Onsen in Moncham ligt op 1200 meter boven de zeespiegel in een groen landschap in het midden van de bergen, de jungle en tussen de boerderijen van Mon Cham. 'Avonds genoten we van de Japanse keuken in het openluchtrestaurant, een ruim restaurant met Thaise en Japanse gerechten, het eten was zo geweldig en zeker aan te bevelen als je in de buurt bent en Japans wilt eten, het verdient 5 sterren de tonijn smolt in onze mond.

Een must do in de bergen is een zonsopgang mee maken een magisch schouwspel terwijl de mist door de bergen rolt. Na de zonsopkomst plukten we nog wat verse aardbeien en reden terug naar het hotel. Het ontbijt was geweldig veel keuzes en allemaal bereid door een chef-kok.

Na het ontbijt zijn we naar de Mae Sa-waterval gereden, slechts 10 minuten van het hotel waar ik 5 jaar geleden ook al eens was geweest en terugkwam omdat de waterval echt geweldig is. In de 5 jaar is het park verslechterd en overal vind je ingestorte en slecht onderhouden hutten uitkijkpunten, vraag me af waar het geld naartoe gaat omdat het park veel bezoekers krijgt en dat is niet terug te zien in het onderhoud. De waterval heeft 10 verdiepingen nr. 5 is het beste om te chillen of een picknick te houden, maar we besloten een beetje naar de top te lopen om wat foto's te nemen. Moe en voldaan liepen we weer naar beneden, waarna we lunchten ergens op de rivier in een hut op de weg terug naar het hotel.In de middag hebben we genoten van de rust en de natuur en de spa in de Onsen. De volgende ochtend reden we naar een olifantenboerderij. Pantara Elephant camp een opvang voor olifanten waar de olifanten vrij rondlopen in een leuke sfeer in een groot park in het midden van de bergen met Lonelyplanet-certificering en Natgeotravel een goede keuze . Patara Elephant Farm is uniek vanwege hun Elephant Owner for a Day-programma. Samen met de vaste verzorger van de olifant bent u op een dag verantwoordelijk voor de verzorging van de olifant die u krijgt toegewezen. Patara Elephant Farm combineert natuurbehoud met onderwijs en beperkt toerisme. Het fokt olifanten, Het huidige gebruik van olifanten in Thailand wordt fel bediscussieerd, zowel lokaal als internationaal. In 2005 riep People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) op tot een toeristische boycot van Thailand om te protesteren tegen "de rituele foltering van babyolifanten door de toeristische sector in het land", en velen in de dierenrechtengemeenschap beweren dat olifanten niet gedwongen moeten worden tot werken, hetzij voor de landbouw of omwille van het toerisme. Verdedigers van werkende olifanten, of het nu gaat om landbouw, optredens of trekking, wijzen erop dat ze duur zijn om te houden - een volwassen olifant consumeert dagelijks 130 kilo fruit en groenten - en Thailand is een arm land. De Thaise overheid beweert dat olifanten die toeristen ontvangen in gereguleerde parken een legitieme en pragmatische manier is om de dieren te sparen en te onderhouden. Dat gezegd hebbende, ik denk dat jullie allemaal wat onderzoek kunnen doen voordat je naar een olifantenboerderij gaat als een olifant geketend wordt, No Go, als het berijden van de olifant alleen maar is om de toerist te entertainen No Go. Als de olifanten alleen worden gehouden voor modeshoots met toeristen die selfies nemen, No Go

Op de foto's zie je ons een olifant berijden voor oefening op de weg terug naar de boerderij en geloof me dat is geen pretje op de rug van een olifant door de jungle langs de bomen schurend.


Het leuke van de opvang is dat ze een olifant kiezen die bij jouw karakter past, we hebben een heel lieve rustige olifant omdat Ho bang was Nadat we een beetje gewend waren aan de olifant en hem te eten gaven, moesten we de olifant wassen en scrubbenin de rivier. Daarna was het tijd voor een kleine beweging en reden we met de olifant door de bergen in de jungle naar het kamp een heel mooie dag verder. Het alarm ging weer vroeg om de zonsopgang bij Doi Suthep (ik word een ochtendmens) te zien, een geweldig zicht om de zon op te zien komen en de tempel in een mooi zacht licht te zetten.

Na het ontbijt bezochten we de dierentuin van Chiang Mai waar je met de auto doorheen kunt rijden, we waren vooral geïnteresseerd in de Panda's. Aangekomen bij de panda's was het niet zo speciaal, de ene sliep en de ander was ongeïnteresseerd aan het eten.


Na de lunch werden we opgehaald of werden we opgehaald maar nooit iemand gezien voor het commerciële Yee Peng-festival in de cowboylegercollectie waar een massa-release van 10 duizenden lantaarns werd gehouden . Omdat er nooit een busje of taxi op kwam dagen we gingen zelf maar met de taxi en we waren niet de enige, honderden mensen moesten hun eigen vervoer regelen . Het festival zelf was zo druk en slecht georganiseerd dat dit niet echt wordt aanbevolen, er zijn twee commerciële evenementen georganiseerd 1 door de Cowboy army riding club, de andere is Mae Jo University. We hadden 70 euro betaald voor een VIP-ticket en inclusief een Thais diner, Thaise dansen , en een Loi Krathong-ritueel, maar omdat het zo slecht georganiseerd was, kregen we niets te zien , het eten waardeloos dat niemand een plek had om te zitten. De Thaise ceremonie was zo weinig inspirerend, ik denk dat ze zelf niet echt wisten wat ze deden of het gewoon niet konden schelen, maar gelukkig zijn we hier ook niet voor gekomen. We waren gekomen voor de oplating van de duizenden lantaarns gekomen en dit was inderdaad een geweldige gezicht die ik niet snel zal vergeten. Eigenlijk hoef je geen kaartje te kopen. Je kunt het ook net buiten het hek zien en nog betere foto's maken. We hadden VIP-kaarten en stonden helemaal vooraan, een Chinese vrouw deed een poging haar lampion aan te steken en tegelijkertijd haar stoel een hele rij lantaarns en de buurman in brand gestoken. Hierna leekhet ons veiliger om de VIP-ruimte te verlaten met veel Chinezen die niet weten wat ze doen omdat ze nooit naar iemand luisteren. We gingenop zoek naar een plek achterin om zo alle lantaarns mooi op de foto te krijgen.


De volgende dag bezochten we de witte tempel (Wat Rong Khun) en de blauwe tempel (de Wat Rong Suea Ten) in Chiang Rai, op 2,5 uur rijden van Chiang Mai. Ik was hier ongeveer 6 jaar geleden al eens geweest en de tempels waren niet klaar in die tijd en helemaal niet toeristisch. Nu kwamen we aan en kon je over de hoofden lopen. 50 Bath was de entree het enige wat hetzelfde bleef. Na de witte tempel bezochten we de blauwe tempel hier ook te druk. Ik merk dat Instagram eigenlijk meer kwaad dan goed doet, een paar bloggers maken wat foto's en de menigte volgt ze en denkt dat ze die foto's ook kunnen maken, maar dit is meestal niet mogelijk of je moet ter plaatse zijn net na zonsopgang wanneer er nog geen toerist te zien is. Terug naar Chiang Mai, bezochten we een natuurlijke Onsen Spa, waar je in verschillende zwembaden kon zitten die heel goed waren voor je huid, het water was zo heet dat je een ei kon koken. Ik besloot mezelf terug te trekken onder het genot van een Thaise massage.

'Avonds namen we de taxi naar de Ping-rivier waar ze het Yee Peng-festival hielden op de Narawat-brug in Chiang Mai. We lieten onze lantaarns tussen de lokale bevolking en toeristen op in de nachtelijke hemel een geweldig gezicht We kochten een drijvend bloemboeket om in de rivier te laten afdrijven. De kaars en de wierookstokjes worden aangestoken en de Krathong wordt af laten drijven in de rivier. Er wordt aangenomen dat hoe langer de kaars brandt, hoe beter je geluk het komende jaar zal zijn. De Thaise stellen laten hun krathongs vaak ook samen af in de rivier. Hoe langer ze bij elkaar blijven, hoe langer en mooier de relatie tussen de geliefden. Sommige koppels smokkelen ,door hun krathongs te verbinden met een touwtje.

Toen we naar de brug liepen om onze lantaarns aan te steken, was het heel druk maar ik moet zeggen dat de politie en vrijwilligers alles scherp in de gaten hielden dat het hier zoveel beter is georganiseerd als het commerciële evenement


Dingen om te doen in Chiang Mai

Doi Suthep berg en tempel Mon Chaem boerderijen Oude stad Bezoek een olifantenboerderij, chek voor de tijd wel of het verantwoord is

Doi Inthanon, de hoogste piek in Thailand Bezoek de stammen van Karen en Longneck volken Huay Tueng Thao-meer voor een picnic Mae Sa waterval Loi Krathong in November Bo Sang handwerk dorp



#ChiangMai #Moncham #Thailand