• Fokke Baarssen

Harz Germany, steam trains, mountains, and charming Unesco towns


Harz steam train

( Nederlands scrol naar beneden )

At about a five-hour drive from the Netherlands lays National park Harz in Germany, the national park Harz Mountains is known for its great nature, mountains,cozy towns, wildlife and of course the Brocken Bahn. The steam train known from the many photos who are made here and share on social media in a snow covered forest. For years I was looking to go to the Harz for a weekend trip, but something always came through and I have to manage the trip when there is snow in the mountains so we coud only between January and February.

Harz national park

Half December we booked our stay in Bad Sascha centrally located in the Harz for February hoping that there would be snow and the weather would not be too cold. On the Brocken mountain it can be so cold and bleak during winter. When we drove to Germany it was actually too hot for the time of the year, the temprature meter tapped 17 degrees and in the snowy mountains it feels tropical.


Brocken Bahn Harz Germany

The Harz Mountains are the highest mountains in northern Germany and still quite unknown to foreign travellers. Local people already know about the beauty of this region. There are hundreds of walking and hiking trails, beautiful old villages and other attractions that shouldn’t be missed

We drove to the train station of Schierke from where there is a path up to the Brocken mountain, because it was already midday we decided to walk the half-way about two hours with some stops for taking pictures of the passing steam train. At the station of Schierke, you can pick up a time table of the steam train so that you know when the trains are about to pass or leave. After the last train at half past five, we went back to the parking lot of the train station where you can park for five euros all day and drive back to our hotel.


hiking path to the Brocken mountain

The other morning we arrived long before the train station would actually open around 0900 at the parking place, the ticket shop will be open at 0945 to buy tickets for the train. It can be very busy at the train stations in the weekends or holidays so arive early if you need a parking place, and during the day there is often no parking space so you have to park in Schierke itself about half an hour walk from the train station or a 5 min ride with the bus.

Brocken mountain


An alternative train station is Drei Annen hohen where the parking spot is a bit bigger and you can enjoy the train ride for the same price for a longer ride. A lot of tourists also stay in Wernigerode a cozy town with a castle overlooking the center from here the train leaves and you have to change train after a 2 houre ride in Drei Annen hohen for the steam train Brocken Bahn. If you only want to walk, I advise you to depart from Schierke there is a path al the way up to the Brocken mountain.


Train ride from Schierke all the way up to Brocken mountain

Perhaps the most fun railroad of Germany the Brocken Bahn that brings you to the top of the highest mountain in this area (the Brocken with a height of 1.142 meters). What makes the long journey special are of course the old and well-maintained steam trains that slowly crawl upwards on a so-called narrow gauge railway. For railway enthusiasts, this is a real favorite and the track is also one of the highest railway tracks in Germany. Drei Annen Hohne The track has a number of pick-up points, the most famous of which is the departure point in Wenigrode. Those who do not feel like a 2-hour train ride from historic Wenigrode can also opt for a shorter ride from the Drei Annen Hohne. This station is somewhere halfway the route and is a popular departure point. Between the Drei Annen Hohne and the top of the Brockenberg is the station of Schierke which is especially popular with hikers and photographers.


Amazing landscape in the snowy mountains

Brockenbahn

The Brocken Bahn annually has about 1.1 million visitors from all over the world. Since 2006, the old railway has also become famous because of the annual performances of the rock opera 'Faust' and 'de Harzschützen' in which spectators are brought to the two events with themed trains. The total length of the Brocken Bahn is 19 km. The trains run throughout the year. You can get on for the Brockenberg route in the beautiful town of Wernigrode, Drei Annen Hohe, Schierke and on the Brocken. The rate is 28 euros for a single ride and 37 euros for a return ticket. There is an adjusted rate for families. Those who enjoy walking can choose to walk on the Brockenberg and go back up the Brocken Bahn (or vice versa).


Harz national park

Das Brockenhaus

On top of the Brockenberg you will find the Brockenhaus. Today a modern museum but with a rather special past. The 'Brocken' stood until the fall of the wall on East German territory. In 1985, the Stazi decided to build a building on the top of the mountain with a huge dish for eavesdropping on telephone conversations. The dish had so much capacity that mobile calls in England could be listened to. An additional wall was built around the buildings, making it a virtually unobtrusive place with its own secrets. The dome and the largest dish are still there and are now part of the museum.


Brocken mountain Har Germany

Brockenhaus museum

The museum now has a modern entrance and the entire façade has been replaced by a glass wall that makes the path less dreary. The museum is today also an informative center about the Brockenberg itself with attention to nature, its many residents including the Lynx and the raccoon. In area 60 of these beautiful predators are set out. The population has now grown to 82. The chance that you will see this minipoema is very small and requires a lot of patience. Despite the large dimensions, the Lynx is not dangerous to people and rather scared. Those who visit the Brockenberg should certainly take a look at this special museum.


Brocken mountain

Hiking on the Brockenberg

The Brocken is a popular destination for hikers and mountain bikers. The real sports enthusiasts choose to walk or cycle to the top. Many hikers then naturally opt for a ride through the Brocken Bahn. On the other hand, many more walkers go up by train and then descend on foot via well-groomed paths to one of the pick-up points. Here you will also find sufficient parking spaces. Those looking for more adventure can also opt for more adapted routes through beautiful nature.


picnic in the snow

Bad Sascha

We stayed in an excellent Gobels hotel with a luxury spa and pool. Gobels Vital hotel is located just below the Ravensberg from where you can ski and there is a ski school. In the evening and in the morning, dinner and breakfast will be served in Buffet style in the beautifully decorated restaurant. The rooms are fully equipped with a sitting corner and in the bathroom a bathtub. An excellent place to stay and discover the Harz. Opposite the hotel is an excellent ice cream parlor which we visited, of course, I'm addicted to ice, mid-February and the terrace of the ice cream parlor was full with people and temperatures up to 17 degrees in the sun. Bad Sachsa is a small town on the sunny and charming southern edge of the Harz and lies amid 600 meters high mountains. The spa town of Bad Sachsa is especially interesting for tourists looking for a healthy holiday. But it is also a good starting point for hiking, Nordic walking, mountain biking and - in winter - cross-country skiing tours. Because of its high altitude, Bad Sachsa is also a true paradise for cross-country skiers, snowboarders and tobogganists in winter. The Ravensberg has three ski lifts and child-friendly slopes. The trails are connected to the 42 km long Südharzloipe. For bathing guests, the bathing and sauna paradise Salztal offers entertainment all year round.


Göbel's Vital Hotel

Göbel's Vital Hotel

Göbel's Vital Hotel

Vital hotel Bad Sascha

Quedlinburg

On the north-eastern edge of the Harz, the city of Quedlinburg lies between the cities of Blankenburg, Thale, and Aschersleben. Quedlinburg with over 21,000 inhabitants is counted among the most beautiful cities with half-timbered houses in Germany. The city can easily be reached by car via both the old B 6 and the new B 6n. Quedlinburg can also be reached by rail, using the steam trains of the scenic Harzer narrow-gauge railway.

Quedlinburg is an old city because in the tenth century the first German king Henry I made all his city of government. In 1326 Quedlinburg closed a three-city band with Aschersleben and Halberstadt. During the Thirty Years' War (1618-1648)


Ravensberg Bad Sascha

Quedlinburg experienced an economic boom. From this time, most of the still preserved half-timbered houses are now also found. After the Second World War Quedlinburg came to lie in the GDR. In those years the city fell into disrepair. It was only due to a lack of money that large parts of the city were not demolished. Fortunately because after the reunification, the restoration of the medieval city was energetically taken up, in such a way that Quedlinburg was included on UNESCO's World Heritage List. The medieval center of Quedlinburg is almost completely preserved and allows its visitors to get acquainted with its eventful history.


Harz steam train

There are more than 1200 half-timbered houses that together cover a period of more than 500 years of building history and the oldest half-timbered house in Germany is in Quedlinburg. Among the most beautiful half-timbered buildings in Quedlinburg are counted: the 'Zur Rose' guildhall from 1612, the 1683 trade fair, the 'Weißer Engel' merchant's house, from 1623 with a very special stucco ceiling. Furthermore, among the absolute sights of Quedlinburg, the town hall from the thirteenth and fourteenth century with the Roland statue. Of course also the city castle from the sixteenth century and the palace Salfeldt.


Quedlinburg

Quedlinburg

Quedlinburg

Longest suspension bridge in Harz

The biggest suspension bridge of Germany, the bridge has a length of 458 meters and is build on a high altitude of 100 meters above the Rappbodetal and attracts a lot of visitors. Around this spectacular bridge are lots of possibilities to spend an alternating day in nature.


Titan bridge Harz mountains

Wernigerode

Wernigerode was first mentioned in official records in 1121. Wandering through its picturesque alleys, visitors can gaze at the examples of traditional architecture; a spectacular town hall with a timber facade, the ‘crooked house’ with a tilted foundation, and the city’s smallest house, which is only three metres wide and just over four metres tall. High above the city, and visible from afar, Castle Wernigerode lures you into a fairy tale of its own.



Wermigerode



Harz Duitsland, Stoomtreintjes, bergen en gezellige stadjes

Op ongeveer een uur of vijf rijden vanaf Nederland licht het nationale park Harz gebergte bekend om zijn geweldige natuur en natuurlijk de Brocken Bahn. De stoomtrein bekend van de vele foto’s wie er gemaakt worden. Al jaren was ik aan het kijken om een weekend naar de Harz te gaan maar altijd kwam er iets tussen door en er moest natuurlijk ook wel sneeuw liggen. Half December boekten we ons verblijf in Bad Sascha centraal gelegen in de Harz voor Februari hopende dat er dan sneeuw zou liggen en het weer niet te koud zou zijn. Op de Brocken berg kan het koud en guur zijn toen wij richting Duitsland reden viel het gelukkig mee en was het eigenlijk veel te warm voor de tijd van het jaar, de tempratuur meter tikte 17 graden aan en in de sneeuw al ploeterend de berg op leek het wel tropisch.

Het Harzgebergte is het hoogste gebergte in Noord-Duitsland en nog steeds vrij onbekend voor buitenlandse reizigers. Lokale mensen zijn al op de hoogte van de schoonheid van deze regio. Er zijn honderden fiets- en wandelpaden, prachtige oude dorpjes en andere attracties die u niet mag missen

We reden naar het treinstation van Schierke vanwaar er een pad de berg op loopt omdat het intussen al middag was besloten we om het halve pad te lopen ongeveer twee uur met wat tussen stops voor foto’s te maken van passerende stoomtreinen. Op het station van Schierke kan je eventueel een tijden briefje halen zodat je weet wanneer de treinen ongeveer langs komen of vertrekken. Na de laatste trein om half vijf gingen we terug naar de parkeerplaats van het treinstation waar je voor vijf euro kan parkeren. De andere morgen waren we ruim voordat het treinstation eigenlijk open zou gaan op de parkeer plek, het kan heel druk zijn op de treinstations in de weekenden of vakanties en overdag is er dan vaak geen parkeerplek waardoor je in Schierke zelf moet parkeren ongeveer een half uur lopen vanaf het treinstation. Een alternatief treinstation is Drei Annen hohen waar de parkeer plek wat groter is en je zo voor dezelfde prijs wat langer kan genieten van de trein rit. Een hoop toeristen verblijven ook in Wernigerode een gezellig stadje met een kasteel uitkijkend over het centrum vanaf hier vertrekt de trein waarna je in Drei Annen hohen moet overstappen voor de stoomtrein Brocken Bahn. Wil je alleen wandelen dan raad ik je aan te vertrekken vanaf Schierke.

Misschien wel leukste spoorbaan van Duitsland de Brocken Bahn die je naar de top van de hoogste berg in dit gebied brengt (de Brocken met een hoogte van 1.142 meter). Wat de lange rit bijzonder maakt zijn natuurlijk de oude en in prima staat onderhouden stoomtreinen die langzaam naar boven kruipen op een zogenaamd smalspoor. Voor treinliefhebbers is dit een echte favoriet en is het spoor tevens een van de hoogstgelegen spoorbanen in Duitsland.


Drei Annen Hohne

Het spoor kent een aantal opstapplaatsen waarvan de bekendste het vertrekpunt in Wenigrode is. Wie echter geen zin heeft in ruim 2 uur durende treinrit vanuit het historische Wenigrode kan ook kiezen voor een kortere rit van de Drei Annen Hohne. Dit station ergens halverwege het traject en is een populaire opstapplaats. Tussen de Drei Annen Hohne en de top van de Brockenberg ligt het station van Schierke wat vooral bij wandelaars populair is en fotografen.


Brockenbahn

De Brocken Bahn heeft jaarlijks zo'n 1,1 miljoen bezoekers uit de gehele wereld. Sinds 2006 is de oude spoorweg ook bekend geworden vanwege de jaarlijkse uitvoeringen van de rockopera 'Faust' en 'de Harzschützen' waarbij toeschouwers met thematische treinen naar de twee evenementen worden gebracht.

De totale lengte van de Brocken Bahn bedraagt 19 km. De treinen rijden het gehele jaar. Opstappen voor het Brockenbergtraject kun je o.a. in het fraaie plaatsje Wernigrode, Drei Annen Hohe, Schierke en op de Brocken. Het tarief bedraagt 28 euro voor een enkel ritje en 37 euro voor een retourtje. Voor gezinnen is er een aangepast tarief. Wie van wandelen houdt kan er voor kiezen te voet de Brockenberg op te wandelen en boven met de de Brocken Bahn terug te gaan (of andersom).


Das Brockenhaus

Bovenop de Brockenberg vind je het Brockenhaus. Vandaag een modern museum maar wel met een nogal bijzonder verleden. De 'Brocken' stond tot de val van de muur op Oost-Duits grondgebied. In 1985 besloot de Stazi bovenop de berg een gebouw met een enorme schotel te bouwen voor het afluisteren van telefoongesprekken. De schotel had zoveel capaciteit dat zelf mobiele gesprekken in Engeland konden worden afgeluisterd.

Rond de gebouwen werd nog eens een extra muur gebouwd waardoor het een vrijwel niet in te nemen plek werd met zo z'n eigen geheimen. De koepel en de grootste schotel staan er nog steeds en zijn nu onderdeel van het museum.


Brockenhaus museum

Het museum heeft nu een moderne entree en heeft men de volledige voorgevel vervangen door een glazen wand die het pad minder naargeestig maakt. Het museum is vandaag ook een informatief centrum over de Brockenberg zelf met aandacht voor de natuur, zijn vele bewoners waaronder de Lynx en de wasbeer. In het gebied zijn 60 van deze prachtige roofdieren uitgezet. Inmiddels is de populatie gegroeid naar 82. De kans dat je deze minipoema gaat zien is zeer klein en vraagt heel veel geduld. Ondanks de forse afmetingen is de Lynx niet gevaarlijk voor mensen en eerder bang. Wie de Brockenberg bezoekt moet zeker even een kijkje gaan nemen in dit bijzondere museum.


Hiken op de Brockenberg

De Brocken is voor wandelaars en mountainbikers een populaire bestemming. De echte sportievelingen kiezen er voor om naar de top te wandelen of te fietsen. Veel wandelaars kiezen dan vanzelfsprekend voor een terugritje via de Brocken Bahn. Andersom gaan nog veel meer wandelaars met de trein omhoog om daarna te voet via de goed verzorgde paden af te dalen naar een van de opstapplaatsen. Hier vind je ook voldoende grote parkeerplaatsen. Wie wat meer het avontuur zoekt kan ook kiezen voor wat meer aangepaste routes door de prachtige natuur.


Bad Sascha

We verbleven in een uitstekend Gobels hotel met een luxe spa en zwembad. Gobels Vital hotel ligt net beneden de Ravensberg vanwaar je ook kan skiën. Savonds en morgens wordt het diner en ontbijt geserveerd in Buffet vorm in het mooi aangeklede restaurant. De kamers zijn van alle gemakken voorzien met een zit hoek en in de badkamer een lig bad. Een uitstekende plek om te verblijven en de Harz te ontdekken. Tegen over het hotel ligt een uitstekende ijs salon welke we natuurlijk even bezochten ik ben verslaafd aan ijs, midden Februari en het terras van de ijs salon zat helemaal vol met tempraturen tot boven de 17 graden in de zon. Bad Sachsa is een kleine stadje op de zonnige en lieflijke zuidelijke rand van de Harz en ligt te midden van tot 600 meter hoge bergen. Het kuuroord Bad Sachsa is vooral voor toeristen die een heilzame vakantie zoeken, interessant. Maar daarnaast is het ook een goed startpunt voor het maken van wandel-, nordic walking-, mountainbike- en – in de winter – langlauftochten. Vanwege zijn hoge ligging is Bad Sachsa ook in de winter een waar paradijs voor langlaufers, snowboarders en rodelaars. De Ravensberg heeft drie skiliften en kindvriendelijke pistes. De loipes hebben aansluiting op de 42 km lange Südharzloipe. Voor badgasten biedt het bad- en saunaparadijs ‘Salztal’ het hele jaar door vertier.


Quedlinburg

Op de noordoostelijke rand van de Harz ligt de stad Quedlinburg tussen de steden Blankenburg, Thale en Aschersleben. Quedlinburg met ruim 21.000 inwoners wordt gerekend tot de mooiste steden met vakwerkhuizen van Duitsland. De stad is via zowel de oude B 6 als de nieuwe B 6n goed met de auto te bereiken. Ook via het spoor is Quedlinburg te bereiken, en wel met de stoomtreinen van het schilderachtige Harzer smalspoor.

Quedlinburg is een oude stad, want in de tiende eeuw maakte de eerste Duitse koning Hendrik I er al zijn regeringsstad van. In 1326 sloot Quedlinburg met Aschersleben en Halberstadt een driestedenband. Tijdens de Dertigjarige Oorlog (1618-1648) beleefde Quedlinburg een economische bloei. Uit deze tijd stammen dan ook de meeste van de nu nog bewaard gebleven vakwerkhuizen. Na de Tweede Wereldoorlog kwam Quedlinburg in de DDR te liggen. In die jaren raakte de stad danig in verval. Enkel door gebrek aan geld kwam het dat grote delen van de stad niet werden afgebroken. Gelukkig want na de hereniging is de restauratie van de middeleeuwse stad voortvarend ter hand genomen, zodanig zelfs dat Quedlinburg op de werelderfgoedlijst van UNESCO is opgenomen. Het middeleeuwse centrum van Quedlinburg is bijna volledig bewaard gebleven en laat zijn bezoekers kennis maken met zijn veelbewogen geschiedenis. Er staan meer dan 1200 vakwerkhuizen die tezamen een periode van meer dan 500 jaar bouwgeschiedenis beslaan en ook het oudste vakwerkhuis van Duitsland staat in Quedlinburg. Tot de mooiste vakwerkbouwwerken van Quedlinburg worden gerekend: het gildehuis ‘Zur Rose’ uit 1612, de beurs uit 1683, het koopmanshuis de ‘Weißer Engel’, uit 1623 met een heel bijzonder stucplafond. Verder behoren tot de absolute bezienswaardigheden van Quedlinburg, het stadhuis uit de dertiende en veertiende eeuw met het Rolandstandbeeld. Natuurlijk ook het stadskasteel uit de zestiende eeuw en het paleis Salfeldt.


Langste hangbrug in de Harz De grootste hangbrug van Duitsland, de Titan brug heeft een lengte van 458 meter en is gebouwd op een hoogte van 100 meter boven het Rappbodetal en trekt veel bezoekers. Rond deze spectaculaire brug zijn veel mogelijkheden om een afwisselende dag in de natuur door te brengen.


Wernigerode Wernigerode werd voor het eerst vermeld in officiële archieven in 1121. Wandelend door zijn pittoreske steegjes kunnen bezoekers de voorbeelden van traditionele architectuur bewonderen; een spectaculair stadhuis met een houten gevel, het 'kromme huis' met een gekantelde fundering en het kleinste huis van de stad, dat slechts drie meter breed is en iets meer dan vier meter hoog. Hoog boven de stad, en al van verre zichtbaar, lokt kasteel Wernigerode u naar een sprookje.

#Harz #Germany #Travel