Western Canada a 3-week route from Vancouver Island to the Canadian Rockies

( Nederlands scroll naar beneden )

Spirit Island jasper

An ideal road trip through the West of Canada from Vancouver to Calgary. If you want to make a road trip through Western Canada, there are several routes you can take. We drove from Vancouver to Vancouver Island in 3 weeks and back up to Calgary and visited some of the coolest highlights that can be found in Western Canada along the way. Curious what our road trip route looked like? Below you will find our route and all kinds of practical tips for planning your journey. The distances are from 1 place to another place are mostly between 3 and 5 hours' drive.

We booke a flight from Amsterdam to Vancouver and back from Calgary to Amsterdam, the cheapest tickets we could find were to Canada with Iceland air although this is a real budget here you also have to pay for food for long distances that I have never seen before long-distance flights. We rented a car in Vancouver and brought it back to Calgary.

Vancouver is a beautiful city to stay for 2 days but unfortunately, we didn't have time for this then you need more than 3 weeks or you have to skip the whole of Vancouver Island that is also possible then you have a little more time to drive to Calgary and you might stay a little longer in Wells Gray park which we liked and here the prices for Canadian standards are still reasonable and there is a nice campsite on the lake Dutch Lake. But we wander a bit, so we stayed the first night in Vancouver which is incredibly expensive we stayed in China Town in a tiny room for 120 euros with a shared bathroom and no breakfast. The parking meter behind the hotel was broken, this saved us some parking costs, otherwise, it would have been a lot more expensive. Because it was already evening, we decided to eat some Chinese and go early to bed so we wake up the next morning fresh. The other morning we checked out and drove before the city woke up to Stanley park to drink some coffee and watch the sunrise.

view from Stanley park Vancouver

Stanley Park has a beautifully situated peninsula on the northwestern outskirts of downtown Vancouver City and is often mentioned in the list of the world's most beautiful city parks. The park attracts around 8 million visitors annually. With a few beautiful city beaches, miles of well-maintained paved and unpaved trails, the largest aquarium in Canada and a range of unmissable child-friendly places (including a swimming pool, water park, and miniature train), Stanley Park is not only one of the most beautiful, but also one of the world's largest city parks.

Stanley Park is part of the Vancouver Seawall, the beautiful route that runs along almost the entire shore of the port of Vancouver City. With its ever-thriving bedding and around 500,000 cedar, spruce trees, Stanley Park has been the green oasis for the residents of Vancouver for nearly 130 years.

Many Vancouverites, as the inhabitants of the city of Vancouver, are also called, enjoy a wonderful day trip to the city park on their day off for walking, running, skating or cycling. In short, it is a wonderful destination to escape the bustle of the city center.

Ferry from Vancouver to Vancouver Island

Vancouver Island we took the ferry which you also book in advance from Horseshoe Bay to Nanaimo a journey of about three hours so it is advisable to pack early and take the first ferry and have breakfast on the boat The kitchen is very good. From Nanaimo, we drove north to Vancouver Island to take the boat in Campbell River to Quadra Island where we would spend a few days at the Cape Mudge Lighthouse. On the way to Quadra Island, we stopped at the ancient rainforests of Cathedral Grove, a nice stop along the way to stretch your legs. You can also vist here on the way to Tofino.

Cathedral Grove Vancouver Island

Quadra Island is the largest of the Discovery Islands and is located between Vancouver Island and mainland Canada. Like many other places in Canada, the island is best known for its beautiful nature. In addition to nature, art, culture, adventurous recreation and the laid-back lifestyle of the island are also reasons for many to live there or to visit them. Quadra Island has three main communities: Quathiaski Cove as the commercial center, Heriot Bay as access to the Discovery Islands and several bays, and Cape Mudge, the home of the We-Wai-Kaistam of the Kwakwak'awakw First Nations. Cape Mudge is part of the territory of the Kwa 'Kwa' Ka 'Wa'Kw, the original inhabitants of this piece of Canada. The place where Captain Vancouver landed in 1792 is nowadays the location of a resort: the Tsa-Kwa-Luten Lodge & RV Park. The Nuyumbalees Cultural Center is also located here, where you can find more information about the Kwa'Kwa'Ka'Wa'Kw's. The center, formerly known as the Kwagiulth Museum, has a large collection of indigenous art, clothing, and masks. The center is also one of the locations on Quadra Island where petroglyphs can be seen. You'll find more on the beach at the Tsa-Kwa-Luten Lodge, at the lighthouse and the end of Petroglyph Road.

Cape Mudge Quadra Island

After a few honest days back in nature where we could hear the whales in our room in the morning, it was time to drive back to the other side of Vancouver Island. In Campbell River, we stopped at the park and the falls of Elk Falls before we drive all the way back. Campbell River is also a good option to stay if Qudra Island is already full or you don't want to take the ferry again. Many whale tours and bear tours also depart from here. More Qudra Island

Stay: TSA-Kwa-Luten Lodge

TSA-Kwa-Luten Lodge

A long drive along some of the most beautiful roads through ancient forests brought us to Tofino. Tofino is, of course, one of the highlights of Vancouver Island. The fairy-tale surroundings, the long beaches, the beautiful outdoor possibilities, and the rugged nature, certainly when you go to Vancouver Island for the first time, absolutely impress your imagination. Although Tofino is just a small town, a relatively large amount of accommodation is available due to the tourist interest. Along the beaches, there is a lot of unspoiled nature and you can take many special walks through the Pacific Rim national park. Around Tofino, surfers can find some good beaches. You will hardly find any buildings on the beach. This is because the Pacific Rim National Park ends at the beach. And this makes for an incredibly beautiful image when you are on the beach; the afforestation goes directly to the sea. More Vancouver Island can be found here

Stay: Tofino Log beach Lodge


After our adventure on Vancouver Island, we drove back to Nanaimo to take the ferry back to Horseshoe Bay where we drove to Whistler in about 1.5 hours. A popular stop along the way is the Sea to Sky Gondola from the gondola you have a fantastic view of the sea and the mountains. Unfortunately, the gondola was closed because the cables were chopped a month before. Whistler is a beautiful mountainous area, mainly known as a ski resort. Yet you can also have a great time here in spring, summer, and fall. We were there at the end of the summer. Joffre Lakes is a popular hike, that you can drive to in an hour from Whistler. You can also stop here en route to Wells gray, this is the same way. In this nature reserve, you will find 3 lakes at different heights that you can visit during a walk. We started our hike at Joffre Lakes half-past eight and visited all 3 lakes in 3 to 4 hours, of course, you can only walk until the first or second, then your walk will be a bit shorter. The first lake is a 15-minute walk away and the second lake is a 2.5-hour walk up, it is a tough hike. More Whistler

Stay: Crystal Lodge and Suites

Joffre Lakes

Our next stop was Wells Gray Provincial Park known for its beautiful waterfalls. We stayed in Clearwater in a wooden cozy lodge in the forest on the edge of Wells's gray Provincial park. When you drive in the direction of Jasper from Whistler or Vancouver, you will notice that this is a considerable distance that is difficult to drive in one day. It is therefore wise to spend the night somewhere en route and we have chosen the town of Clearwater. We chose this because you will find the Wells Gray National Park nature reserve next to Clearwater and there you can view several waterfalls. Wells Gray Provincial Park's nickname is 'Waterfall Park'. This is not for nothing: there are no fewer than 250 waterfalls, in all shapes and sizes. The best known are the Spahats Falls, Dawson Falls and Helmcken Falls, all of which are easily accessible. With a height of 141 meters, Helmcken Falls is the fourth highest waterfall in Canada. The park landscape consists of the most volcanic rock and has been given its specific forms by, among other things, glaciers, meltwater, and rivers. More Wells Gray

Stay: Cedar Haven

Wells Gray

After so much beautiful nature, the battery was fully charged again after the long drive and we were ready for the Canadian Rockies and we drove to Jasper.

The town of Jasper is your base for all the highlights that you can visit in Jasper National Park. Go canoeing at Pyramid Lake, take a boat trip at Maligne Lake to Spirit Island, try to spot wildlife along the way, go to the Miette hot springs, admire the Athabasca Glacier and Falls or take a look in the cozy town with the amazing always in the background mountains. Jasper National Park is one of the most beautiful nature parks in Canada. In the heart of the Rocky Mountains, it is an outdoor dream, a destination for nature lovers, a place with so many beautiful and special places, views and wildlife. Jasper is a place for your bucket list. More jasper

Stay: Mount Robson Inn

Sunwapta Falls

We had seen so many beautiful things it was now time to drive down the Icefield Parkway road to Lake Louise. The ride can be completed in 2.5 hours but due to all the stops, you can easily take a whole day. If you have not had all the stops at the end of the ride, you can also return a bit from Lake Louise to Peyto Lake or Bow Lake, for example, the other day. In Banff National Park you might find the most beautiful lakes in the whole of Western Canada. We couldn't take our eyes off Lake Louise, the bright blue color of the water is so overwhelming to see and the mountains in the background complete the entire view. Also, Peyto Lake is such a gem that you do not want to miss, and the same goes for Moraine Lake. If you have time, then Emerald Lake in Yoho national park is certainly worth a visit. More Lake Louise

Stay: Lake Louise Inn

Peyto Lake

Our next stop before we flew back home was Canmore from Lake Louise it is about an hour's drive en route we stopped a few more times to enjoy the views. We did a short hike in Johnston Canyon and stopped for lunch in the village of Banff. Canmore is the ideal place to end or just start your journey here you will find many supermarkets and restaurants which you will not find much further down the road. In Lake Louise, there is only a small supermarket and this is just as expensive as a restaurant so that it is hardly worth buying something here. You will also find many shops and supermarkets in Banff. From Canmore, you will be at Calgary airport in about 1.5 hours before your return flight. Due to the bad weather at the end of our trip, we went to the shopping center in Calgary for a day, there is not much else to do in the city itself. More Canmore

Stay: Falcon Crest Lodge


Request your eTA in time if you are going to Western Canada: When you travel to Canada, you need to request an eTA in advance. You can simply request the Electronic Travel Authorization ( eTA ) online using an easy form and will cost you 7 Canadian dollars. You can do this via the website of the Canadian government (www.canada.ca).

Tip: Download the Canadian Gypsy tour guide on your phone he will tell you everything on the route in the Canadian Rockies, we like him really much

Day 1 Amsterdam - Vancouver

Day 2 Vancouver

Day 3 Vancouver Island - Quadra Island

Day 4 Vancouver Island Quadra Island

Day 5 Vancouver Island Quadra Island to Tofino

Day 6 Tofino

Day 7 Tofino

Day 8 Tofino Whistler

Day 9 Whistler

Day 1 0 Whistler

Day 1 1 Whistler - Wells Gray

Day 1 2 Wells Gray

Day 1 3 Wells Gray - Jasper

Day 1 4 Jasper

Day 1 5 Jasper

Day 1 6 Jasper - Lake Louise

Day 17 Lake Louise

Day 18 Lake Louise Banff - Canmore

Day 19 Canmore

Day 20 Canmore Calgary Fly home

West Canada een 3 weekse route van Vancouver eiland naar de Canadese Rockies

Een ideale road trip door het Westen van Canada van Vancouver naar Calgary. Als je een roadtrip door West-Canada wilt maken, zijn er verschillende routes die je af kunt leggen. Wij zijn in 3 weken tijd van Vancouver naar Vancouver eiland en weer terug naar boven naar Calgary gereden en bezochten onderweg een aantal van de tofste highlights die in West-Canada te vinden zijn. Benieuwd hoe onze roadtrip route eruitzag? Je vindt hieronder onze route en allerlei praktische tips voor het plannen van je eigen reis.

We vlogen van Amsterdam naar Vancouver en terug vanaf Calgary naar Amsterdam, de goedkoopste tickets wie we konden vinden naar Canada waren met Iceland air al is dit wel echt budget hier moet je ook op lange afstanden voor je eten betalen wat ik nog nooit eerder gezien heb op lange afstand vluchten. We huurden een auto in Vancouver en brachten deze terug in Calgary. Vancouver is een mooie stad om 2 dagen te blijven maar helaas hadden we hier geen tijd voor dan heb je echt meer dan 3 weken nodig of je moet heel Vancouver eiland skippen dat kan ook dan heb je wat meer tijd om naar Calgary te rijden en kan je misschien wat langer In Wells Gray park blijven wat wij echt heel mooi vonden en hier zijn de prijzen voor Canadese begrippen nog redelijk en er zit een leuke camping aan het meer Dutch Lake. Maar we dwalen wat af, we verbleven dus de eerste nacht in Vancouver wat ontzettend duur is we verbleven in China Town in een piepkleine kamer voor 120 euro met gedeelde badkamer en geen ontbijt. De parkeer meter achter het hotel was gelukkig stuk dit scheelde weer parkeer kosten anders had dit er ook nog bij gekomen. Omdat het al avond was besloten we om wat Chinees te gaan eten en de andere morgen weer lekker fris wakker te worden door vroeg te gaan slapen. De andere morgen checkten we uit en reden we voor dat de stad ontwaakte naar Stanley park om daar wat koffie te drinken en de zon te zien opkomen.

Northern Aurora light from the window of the plane

Stanley Park is het prachtig gelegen schiereiland aan de noordwestelijke rand van het centrum van Vancouver City en wordt vaak genoemd in het rijtje van de mooiste stadsparken ter wereld. Jaarlijks trekt het park ongeveer 8 miljoen bezoekers. Met een paar prachtige stadsstranden, kilometers goed onderhouden verharde en onverharde paden, het grootste aquarium van Canada en een scala aan niet te missen kindvriendelijke plekken (waaronder een zwembad, waterpark en miniatuurtrein), is Stanley Park niet alleen een van de mooiste, maar ook een van ’s werelds grootste stadsparken.

Stanley Park maakt deel uit van de Vancouver Seawall, de prachtige route die langs vrijwel de gehele oever van de haven van Vancouver City loopt. Met zijn altijd bloeiende perken en ongeveer 500.000 ceder-, sparrenbomen, is Stanley Park al bijna 130 jaar de groene oase voor de bewoners van Vancouver.

Veel Vancouverites, zoals de inwoners van de stad Vancouver ook wel worden genoemd, genieten op hun vrije dag van een heerlijk uitje naar het stadspark om te gaan wandelen, hardlopen, skaten of fietsen. Kortom, het is een heerlijke bestemming om even de drukte van de binnenstad te ontvluchten.

Cape Mudge Quadra Island

Vancouver eiland we namen de veer boot welke je ook van tevoren kan reserveren op de site van bc. ferry’s van Horse hoe Bay naar Nanaimo een reis van ongeveer 3 uur dus is het aan te raden om de vroege boot te pakken en lekker te gaan ontbijten op de veerboot. De keuken is er heel goed. Vanaf Nainamo reden we naar het noorden van Vancouver Island om daar de boot te nemen in Campbell rivier naar Quadra eiland waar we een paar dagen bij de vuurtoren van Cape Mudge zouden verblijven. Onderweg naar Quadra eiland stopten we nog bij de oeroude regenwouden van Cathedral Grove, een mooie tussen stop langs de weg om even de benen te strekken. Je kan hier ook terug weg langs rijden onderweg naar Tofino.

Quadra Island is het grootste eiland van de Discovery Islands en ligt tussen Vancouver Island en het vasteland van Canada. Net als veel andere plaatsen in Canada staat het eiland vooral bekend om haar prachtige natuur. Behalve de natuur, zijn ook kunst, cultuur, avontuurlijke recreatie en de relaxte levensstijl van het eiland reden voor velen om er te gaan wonen of om er op bezoek te gaan. Quadra Island heeft drie belangrijke gemeenschappen: Quathiaski Cove als het commerciële centrum, Heriot Bay als toegang naar de Discovery Islands en verschillende baaien, en Cape Mudge, de woonplaats van de We-Wai-Kaistam van de Kwakwak'awakw First Nations. Cape Mudge is onderdeel van het het territorium van de Kwa’ Kwa’ Ka’ Wa’Kw, de oorspronkelijke bewoners van dit stuk van Canada. De plek waar kapitein Vancouver in 1792 landde, is tegenwoordig de locatie van een resort: het Tsa-Kwa-Luten Lodge & RV Park. Hier is ook het Nuyumbalees Cultural Centre gelegen, waar je meer informatie over de Kwa’Kwa’Ka’Wa’Kw’s kunt vinden. Het centrum, dat voorheen bekend stond als het Kwagiulth Museum, bezit een grote collectie inheemse kunst, kleding en maskers. Ook is het centrum een van de locaties op Quadra Island waar petrogliefen te zien zijn. Op het strand bij de Tsa-kwa-luten Lodge, bij de vuurtoren en aan het eind van Petroglyph Road vind je er meer.

Na een paar eerlijke dagen terug in de natuur waar we smorgens de walvissen in onze kamer konden horen was het tijd om terug te rijden naar de andere kant van Vancouver Eiland. In Campbell River stopten we nog even bij het park en de watervallen van Elk Falls. Campbell River is ook een goede optie om te verblijven als Qudra eiland al vol zit of je niet nog een keer met de veerboot wil. Vanaf hier vertrekken ook veel walvis tours en beren.

Stay: Quadra Island Cape Mudge


Een lange rit langs een paar van de mooiste wegen door oeroude bossen bracht ons in Tofino. Tofino is natuurlijk een van de highlights van Vancouver Island. De sprookjesachtige omgeving, de lange stranden, de prachtige outdoor mogelijkheden en de ruige natuur spreken, zeker als je voor het eerst naar Vancouver Island gaat, absoluut tot de verbeelding. Hoewel Tofino maar een klein plaatsje is, is er door de toeristische belangstelling relatief best veel accommodatie beschikbaar. Langs de stranden is erg veel ongerepte natuur te vinden en kan je veel bijzondere wandelingen maken door het Pacific Rim national park. Rondom Tofino heb je een aantal goede stranden om te surfen. Op het strand vind je amper bebouwing. Dit komt omdat het Pacific Rim National Park letterlijk eindigt bij het strand. En dit zorgt voor een onwijs mooi beeld als je op het strand staat; de bebossing gaat direct over in de zee. Meer Vancouver Eiland vind je hier

Stay: Tofino Log beach Lodge

Alexander Falls

Na ons avontuur op Vancouver eiland reden we terug naar Nainamo om de veerboot terug te nemen naar Horseshoe Bay waar we in ongeveer 1,5 uur naar Whistler reden. Een populaire stop onderweg is de Sea to Sky Gondola vanuit de gondel heb je een fantastisch uitzicht over de zee en de bergen. Helaas was de gondola dicht omdat de kabels waren door gehakt een maand ervoor. Whistler is een prachtig bergachtig gebied, dat voornamelijk bekend staat als skioord. Toch kun je je hier ook in de lente, zomer en herfst perfect vermaken. Wij waren er einde zomer. Vanuit Whistler is een populaire hike Joffre lakes waar je in een uur naar toe rijdt. Je kan hier ook eventueel onderweg naar Wells gray stoppen dit is dezelfde weg. In dit natuurgebied vind je op verschillende hoogtes 3 meren die je tijdens een wandeling achter elkaar kunt bezoeken. Wij begonnen onze hike om half 9 en bezochten alle 3 de meren in 3 a 4 uur tijd, uiteraard kun je ook alleen tot het eerste of tweede meer lopen dan duurt je wandeling wat korter. Het eerste meer ligt op 15 min lopen en het tweede meer ligt op 2,5 uur hiken omhoog het is wel een zware hike. Meer Whistler

Stay: Crystal Lodge and Suites

Wells Gray

Onze volgende stop was Wells Gray Provinciaal park bekend om zijn mooie watervallen. We verbleven in Clearwater in een houten cozy lodge in het bos aan de rand van Wells gray Provincial park. Wanneer je vanuit Whistler of Vancouver richting Jasper gaat rijden, zal je merken dat dit een flinke afstand is die je maar moeilijk in een dag kan overbruggen. Het is daarom verstandig om onderweg ergens te overnachten en wij hebben voor het plaatsje Clearwater gekozen. We kozen hiervoor omdat je naast Clearwater het natuurgebied Wells Gray National Park vindt en daar kun je meerdere watervallen bekijken. De bijnaam van Wells Gray Provincial Park is 'Waterfall Park'. Dit is niet voor niets: er zijn maar liefst 250 watervallen te vinden, in alle soorten en maten. De bekendste zijn de Spahats Falls, Dawson Falls en Helmcken Falls, die allemaal gemakkelijk te bereiken zijn. Met een hoogte van 141 meter Helmcken Falls de vierde hoogste waterval in Canada. Het parklandschap bestaat voor het grootste gedeelte uit vulkanisch gesteente en heeft haar specifieke vormen gekregen door onder andere gletsjers, smeltwater en rivieren. Meer Wells Gray

Stay: Cedar Haven

Lake Edith Jasper

Na zoveel mooie natuur was de batterij weer helemaal opgeladen van de lange rit en waren we klaar voor de Canades Rockies en reden we naar Jasper.

Het plaatsje Jasper is je uitvalsbasis voor alle highlights die je in Jasper National Park kan bezoeken. Ga kanoën bij Pyramid Lake ,maak een boottocht bij Maligne Lake naar Spirit Island, probeer onderweg wildlife te spotten, ga naar de Miette hot springs, bewonder de Athabasca Glacier en Falls of neem een kijkje in het gezellige stadje met altijd op de achtergrond de geweldige bergen. Jasper National Park is een van de mooiste natuurparken van Canada. In het hart van de Rocky Mountains het is een outdoordroom, een bestemming voor natuurliefhebbers, een plek met zo ongelofelijk veel mooie een bijzondere plekken, uitzichten en wilde dieren. Jasper is een plek voor op je bucketlist. Meer jasper

Stay: Mount Robson Inn

Emerald Lake

We hadden al zoveel moois gezien het was nu tijd om de Icefield Parkway weg helemaal af te rijden naar lake Louise. De rit kan afgelegd worden in 2,5 uur maar door al de stops doe je er makkelijk een hele dag over. Als je op het eind van de rit nog niet alle stops hebt gehad kan je vanaf Lake Louise ook weer een stukje terug naar bijvoorbeeld Peyto Lake of Bow Lake. In Banff National Park vind je misschien wel de mooiste meren van heel West-Canada. Wij konden onze ogen niet afhouden van Lake Louise, de fel blauwe kleur van het water is zo overweldigend mooi om te zien en de bergen op de achtergrond maken het hele uitzicht af. Ook Peyto Lake is zo’n pareltje dat je niet wilt missen en hetzelfde geldt voor Moraine Lake. Heb je tijd over dan is Emerald Lake in Yoho national park ook zeker een bezoek meer dan waard. Meer Lake Louise

Stay: Lake Louise Inn


Onze volgende stop voordat we naar huis terug vlogen was Canmore vanaf Lake Louise is het ongeveer een uurtje rijden onderweg stopten we nog een paar keer om van de view te genieten. We deden een korte hike in Jhonston Canyon en stopten voor lunch in het dorpje Banff. Canmore is de ideale plek om je reis te eindigen of juist te starten hier vind je veel supermarkten en restaurants welke verder op de weg je niet veel meer tegenkomt. In Lake Louise is maar een klein supermarktje en deze is net zo duur als een restaurant zodat het bijna niet loont om hier wat te kopen. Banff vind je ook nog veel winkels en supermarkten.Vanuit Canmore ben je in ongeveer 1,5 uur bij de airport van Calgary voor je terug vlucht. Vanwege het slechte weer aan het eind van onze trip zijn we nog een dagje naar het winkel centrum in Calgary geweest verder is er niet zoveel te doen in de stad zelf. Meer Canmore

Stay: Falcon Crest Lodge

Vraag je eTA op tijd aan als je naar West-Canada gaat: Wanneer je naar Canada op reis gaat, dien je vooraf een eTA aan te vragen. De Electronic Travel Authorization (eTA) kun je gewoon online afvragen middels een gemakkelijk formulier en kost je 7 Canadese dollar. Je kunt dit doen via de site van de Canadese overheid (www.canada.ca).

Lake Louise

Tip donwload the Canada Gypsy route op je telefoon en je hoort onderweg alle leuke dingen waar je langs rijd en of het de moeite waard is om te stoppen

Dag 1 Amsterdam- Vancouver

Dag 2 Vancouver

Dag 3 Vancouver Island- Quadra Island

Dag 4 Vancouver Island Quadra Island

Dag 5 Vancouver Island Quadra Island naar Tofino

Dag 6 Tofino

Dag 7 Tofino

Dag 8 Tofino Whistler

Dag 9 Whistler

Dag 10 Whistler

Dag 11 Whistler – Wells Gray

Dag 12 Wells Gray

Dag 13 Wells Gray – Jasper

Dag 14 Jasper

Dag 15 Jasper

Dag 16 Jasper – Lake Louise

Dag 17 Lake Louise

Dag 18 Lake Louise Banff- Canmore

Dag 19 Canmore

Dag 20 Canmore Calagry Fly home

#Travel #Canada #roadtrip