• Fokke Baarssen

A week in Greece Santorini, what to do, where to stay and the best photo spots

( Nederlands scroll naar beneden )

Oia Santorini

During the COVID 19 Corona crisis, we saw that the hotels in Oia Santorini were stunting with the prices, so we could stay in a 5-star hotel for a pittance of what they normally charge.

Here we go again yes Santorini is so beautiful we are really in love with this place but also so busy during high season. Normal its, not a must to stay in Oia during the high season its overpriced and busy you better stay in Kamari, Perissa, or Pyrgos.

But this year everything is different we stayed in the busiest part of the Iland and not too many people here even our plane was only 60 percent full.


Santorini

Santorini is one of the islands of the Cyclades and is qualified not only by us but even by the Greeks themselves as one of the most beautiful Greek islands. When you are on holiday on Santorini you will see picturesque Greece as we know it from the photos with white churches with blue roofs and authentic Greek villages.


Oia Santorini

We had a partnership with a hotel in April but due to the crisis, this could not go ahead so we decided to use our expired plane ticket to visit the island during August. We saw everywhere on the internet that it would be very hot in August, but due to the sea breeze, this was ultimately not too bad, although it is advisable to wear a hat or cap during the day. We flew early in the morning from Schiphol Amsterdam and landed around 10:00 Greek time on the island where we were checked on a PLF form which you had to fill in because of COVID 19 so the government can check which countries you visit before, some passengers were even picked out for an extra Corona test. Everything else went fast, and fortunately, we were able to check in quickly, after which we looked for a restaurant to have lunch. After lunch, we decided to take a power nap because we had not had much sleep the last night we drove to the airport at 02:00 to fly at 6:00.


swimming pool of hotel in Oia looking out over the Caldera

Around 5 we woke up and took a dip in the pool where, due to the Corona rules, no more than 4 people were allowed at the same time, the sunbeds were also limited due to the distance rules, but because everyone has a balcony with sunbeds in his room, this was not a problem Some houses also had their pool so that they were not often found at the main pool. After a swim we took a shower and then hike to Oia castle for the sunset, this is the most popular place to watch the sunset. It can get very busy so you have to go to this place 1.5 hours in advance because otherwise, it is too full, we experienced it in September 3 years ago that it was so busy that the streets around it were blocked by people. Now it was also busy but it was not that bad, we arrived 45 minutes before sunset and were able to get a place on a wall to put my tripod down. The sunset here is great and when the sun goes down makes the spectacle even more beautiful if all the lights of the cave house go on and the luxury infinity pools glow at night, really beautiful.


Oia sunset Santorini

After sunset, we had gotten an appetite for dinner and went to our favorite Thai restaurant Paradox just behind the busy walking street in Oia. Another recommendation where you can also eat delicious Greek food is Thalami not too expensive and a beautiful view also during sunset over the Caldera. The other morning we got up early because actually in the early morning an hour before sunrise Oia is the most beautiful and nice and quiet so you can do what you want. We didn't miss a sunrise it was so peaceful walking around here in the morning and apparently, some others thought that way too because we ran into the same people every morning. Our first stop from the hotel is Evmenia Luxury Cave Villa where you have two white churches overlooking the sea and Oia very photogenic also for sunset. If you walk back to the main street and you turn left you will see another beautiful place with tree blue domes of Santorini which are nicely in line with the street and also overlooking Oia and the sea.


Oia Santorini

More and more streets are indeed being hijacked by hotels because they are crazy about the people who want to take selfies here, which is also understandable, but without the income of this selfie generation, half of Oia will not survive or even exist. After taking some pictures here we walk back to the main street where you walk a bit and two or three alleys further turn left again after which you are on the other side of the church which is also very beautiful, this side is also hijacked by a hotel but morning and night it seemed even to bother anyone that we walk through the courtyard to take pictures. After this, we walked to the castle and on the way we stopped at the old bookshop to take some pictures here, if you walk further you will come to the windmills, in the upper windmill of Oia there is an expensive hotel and if you go down by the Oia castle you arrive at the harbor where you can eat delicious fish. Our stomach started to make noises that it would like to eat breakfast. The breakfast itself was not so good because everything was packed in plastic during the COVID 19 rules and nothing was fresh and after someday very boring.

streets of Oia in the morning

After breakfast, we didn't do much and in the afternoon we went to Thalami for lunch and spent the rest of the day by the pool. In the evening we watched the sunset at the alley of Evmenia and ordered a table full of food from the Thai, real holiday feeling

Santorini is not that big and can easily be explored on a scooter, which can be rented almost everywhere. We drove to Pyrgos in the morning, one of the still authentic places on Santorini where we were allowed to stay in a Cave house a few years ago. We wandered around in the streets and drove further on the scooter to Kamari where it was very quiet during the Corona crisis, the beaches were almost empty. After lunch, we drove further to the red beach, the road to it was a bit bumpy through the mountains and dangerous I was therefore relieved that we had arrived unscathed. The beaches on Santorini do not represent much, they are generally black lava beaches on the other popular island of Mykonos you do have white beaches which are more beautiful. After a few hours on the beach and a dip in the ocean, we went to Fira.

Skaros Rock

Fira, also called Thira, is the capital of the island and one of the most fascinating holiday places in Greece. It is uniquely built, on the edge of the sheer cliffs of the crater of Santorini, facing west. It offers beautiful views and the sunset that you see from here is breathtaking. White houses and domed churches with blue roofs on different levels give Fira an exceptional appearance. This is also where most tourists come ashore from the cruise ships, making it a bit more alive here during the day than Oia, where it is not so busy during the day. Fira has some nice churches, the old church of St John and on the other side Anastasia Orthodox Church which is close to Skaros rock a nice place to walk in the morning from Oia.

Pyrgos Santorini Greece

Holiday destinations on the island with beaches are Kamari, Monolithos, Perissa, Perivolos. However, the most touristic places are the capital Fira and the picturesque village of Oia. In the early and late season, it is quieter on the island and this is also the best travel time for Santorini. From April to October, you can fly directly to Santorini from the Netherlands. The flight time is approximately three hours. You can also go on holiday to Santorini in winter. You then fly to Athens airport and from here daily flights of Aegean Airlines and Ryanair to Thira depart. everywhere on the volcanic Greek island have accommodations for rent. Santorini is becoming more and more a year-round destination and hotels and apartments are increasingly open in the winter months. On the island, there is a clear difference in beach holiday destinations and destinations for a shorter stay at the edge of the crater.


Fira Santorini

Oia is the most popular village to stay during your holidays in Santorini. The facilities here are good and the prices for hotel rooms are a bit higher than elsewhere on the island. Especially if you want to stay in Santorini for less than a week, this picturesque place on the crater rim of the volcano is a tip. Restaurants have beautiful terraces and boutique hotels show off their infinity pools. Oia is alive all year round and attracts hordes of tourists for the sunset alone.

Kamari is the island's busiest beach holiday destination. It is close to the airport and has an elongated dark sandy beach with a pleasant boulevard. Apartments and hotels in Kamari are usually close to the sea and in the resort, you will find many restaurants, bars, and shops. From one of the terraces by the sea, you have a relaxing view of the blue sea. Take a long walk on the beach or enjoy the sunrise on this side of the island.


Kamari Santorini

Perissa is the second seaside resort of Santorini after Kamari and is located on the east coast. The long dark sandy beach is the main attraction of this destination. You will also find a water park and several trendy beach bars in Perissa. The largest church in Santorini is located in the center of the coastal town and around it some taverns and shops have been built. For a beach holiday on Santorini, this is a cozy and quiet holiday destination.

Imerovigli is a great alternative to staying in Oia. The village is beautiful and high along the crater wall and has a pleasant center. The sunset is beautiful from here and you can also see many beautiful and luxurious apartments and hotels with infinity pools in white or trendy blue. A walk to Skaros rock is unique for the sunset.


What not to miss during your stay or vacation on Santorini.


The top 10 of Santorini:


  1. Oia most beautiful sunset of Santorini, narrow streets, white houses, blue domes.

  2. Fira the capital with churches, sunset, museums, and the descent to the harbor.

  3. Sunset Oia Tour Enjoy one of the most beautiful sunsets on a catamaran

  4. Pyrgos Authentic mountain village with beautiful domed churches.

  5. Ancient Thira ruins with theater and agora.

  6. Imerovigli highest village in Santorini with a beautiful view of the volcano.

  7. Perissa seaside resort with elongated black sand beach.

  8. Ammoudi traditional harbor where boats are still being built.

  9. Palaia Kameni take a nice warm mud bath in the springs

  10. Red beach red-colored sandy beach with beautiful rocks.

Bonus: The hike between Oia and Fira in the morning takes 3.5 hours for the entire walking route and you can start the route anywhere. So also, for example, in the villages of Imerovigli or Firostefani and so you shorten the walk a bit.

Transport: Scooter, Buggy or Taxi and bus Most villages can also be reached by public transport (bus) or by taxi.


Santorini from above

Een weekje Griekeland Santorini, wat te doen waar te verblijven en de beste foto spots

Tijden de Covid 19 Corona crisis zagen we dat de hotels in Oia Santorini aan het stunten waren met de prijzen, zo konden we voor een schijntje van wat ze normaal rekenen verblijven in een 5 sterren hotel. Here we go again ja Santorini is zo mooi we zijn echt verliefd op deze plek maar ook zo druk. Normaal gesproken niet echt een aanrader om in Oia te verblijven het hoog seizoen. Je kan hier tijdens het hoogseizoen over de hoofden lopen in Oia.

Buiten Oia in Kamari, Perissa en Pyrgos valt de drukte mee omdat hier de cruise passagiers niet komen die concerteren zich op Oia en Fira. Maar dit jaar is alles anders. Santorini is één van de eilanden van de Cycladen en wordt niet alleen door ons maar zelfs ook door de Grieken zelf als één van de mooiste Griekse eilanden gekwalificeerd. Als je op Santorini op vakantie bent zie je het schilderachtige Griekenland zoals wij dat kennen van de foto’s met witte kerkjes met blauwe daken en authentieke Griekse dorpjes


Oia Santorini

We hadden eigenlijk een samenwerking met een hotel in April maar door de crisis kon dit niet doorgaan dus besloten we ons vervallen ticket te gebruiken om tijdens Augustus het eiland te bezoeken. We zagen overal dat het ontzettend warm zou zijn in Augustus maar door de zeewind viel dit uiteindelijk harstikke mee al is het wel aan te raden overdag een hoedje of pet te dragen. We vlogen al vroeg in de ochtend vanaf Schiphol en landen rond een uur of 10:00 Griekse tijd op het eiland waar we gecheckt werden op een PLF-formulier welke je moest invullen vanwege Covid 19, enkele passagiers werden ertussen uit gepikt om een extra Corona test te ondergaan. Verder ging alles eigenlijk snel. Een weg hadden we taxi via hotel geregeld, als je het zelf regelt is het ongeveer 20 % goedkoper wat we terug wegdeden. Gelukkig konden we snel inchecken waarna we een restaurantje zochten om te lunchen. Na de middag lunch besloten we een powernap te doen omdat we niet veel slaap hadden gehad de laatste nacht.

Rond 5 werden we wakker en namen een duik in het zwembad waar door de Corona regels niet meer dan 4 personen tegelijk in mochten, ook de ligbedjes waren beperkt vanwege de afstand regels maar omdat iedereen bij zijn kamer een balkon heeft met ligbedjes was dit geen probleem, ook hadden sommige huisjes een eigen pool zodat die niet vaak te vinden waren bij het hoofd zwembad. Na een duik gingen we douchen om daarna naar Oia castle te wandelen voor de zonsondergang, dit is de populairste plek om de zonsondergang te zien. Het kan er dan ook erg druk worden waardoor je wel 1,5 uur van tevoren naar deze plek moet gaan omdat het anders te vol is, we hebben het in September meegemaakt dat het er zo druk was dat de straten eromheen geblokkeerd werden door mensen. Nu was het er ook druk maar viel het eigenlijk nog mee we kamen 3 kwartier voor zonsondergang en konden nog een plekje op een muurtje bemachtigen om mijn tripod neer te zetten. De zonsondergang is hier geweldig en als de zon onder gaat zorgt het schouwspel nog mooier als alle lampjes van de Cave house aan gaan en alle luxe infinity pools licht geven prachtig.

Na zonsondergang hadden we trek gekregen in diner en gingen we naar onze favoriete Thai Paradox hier net achter de drukke straat in Oia. Een andere aanrader waar je ook lekker Grieks kan eten is Thalami niet te duur en een prachtig uitzicht.


Oia Santorini

De andere morgen stonden we vroeg op omdat eigenlijk in de vroege ochtend een uur voor zonsopkomst Oia het mooist is en lekker rustig zodat je kan doen wat je zelf wil. We hebben eigenlijk niet een zonsopkomst gemist het was zo vredig om hier in de ochtend rond te lopen en blijkbaar dachten sommige anderen hier ook zo over omdat we elke ochtend dezelfde mensen tegen kwamen. Onze eerste stop vanaf het hotel is Evmenia Luxury Cave Villa waar je twee witte kerken hebt welke uitkijken over de zee en Oia heel fotogeniek ook voor zonsondergang. Als je weer terugloopt en je slaat linksaf zie je een andere mooie plek tree domes of Santorini welke mooi in het verlengde van het straatje liggen en ook uitkijkend over Oia en de zee. Het is wel zo dat er steeds meer straatjes gekaapt worden door hotels omdat ze gek worden van de mensen wie hier selfies willen gaan maken wat ook wel te begrijpen is maar zonder de inkomsten van deze selfie generatie zal de helft van Oia ook niet overleven of bestaansrecht hebben. Na wat foto’s hier genomen te hebben lopen wee weer naar het hoofdstraatje waar je een stukje doorloopt en twee of drie steegjes verder weer linksaf slaat waarna je aan de andere kant staat van de kerk welke ook heel mooi is, deze kant is ook gekaapt door een hotel maar morgens is hier niemand en avonds leek het ook niemand te deren dat we door het hofje liepen. Hierna liepen we nog naar het kasteel en onderweg stopten we bij de oude boekenwinkel om hier wat foto’s te nemen, als je verder loopt komt je bij de windmolens, in de bovenste windmolen van Oia zit een duur hotel en als je bij Oia castle naar benden loopt kom je aan op de haven waar je lekker vis kan eten. Onze maag begon inmiddels geluiden te laten horen dat het graag wilde ontbijten.

Na het ontbijt deden we niet veel en middag gingen we voor lunch naar Thalami en sleten de rest van de dag bij het zwembad. Avonds keken we de zonsondergang bij het steegje van Evmenia en bestelden we een tafel vol eten bij de Thai, echt vakantie

sunrise Oia Santorini

Santorini is niet zo groot en kan makkelijk op de scooter verkend worden welke bijna overal wel te huur zijn. We reden naar Pyrgos in de ochtend een van de nog authentieke plekken op Santorini waar we ene paar jaar terug in een Cave huisje mochten verblijven. We dwaalden wat rond in de straatjes en reden verder op de scooter naar Kamari waar het heel erg rustig was tijden de Corona crisis de stranden waren bijna leeg. Na de lunch reden we verder naar redt beach de weg ernaar toe was wel wat hobbelig door de bergen en gevaarlijk ik was dan ook opgelucht dat we aangekomen waren zonder kleerscheuren. De stranden op Santorini stellen niet veel voor het zijn over het algemeen zwarte lava stranden op het andere populaire eiland Mikonos heb je wel wel witte stranden.

Na een paar uur hadden we het ook wel gezien en gingen naar Fira.

Oia Santorini

Fira, dat ook wel Thira genoemd wordt, is de hoofdstad van het eiland en één van de meest fascinerende vakantie plaatsen in Griekeland. Het is op een unieke wijze gebouwd, aan de rand van de steile kliffen van de krater van Santorini, met uitzicht naar het westen. Het biedt prachtige vergezichten en de zonsondergang die je vanaf hier ziet is adembenemend. Witte huisjes en koepelkerken met blauwe daken op verschillende niveaus geven Fira een uitzonderlijk uiterlijk. Hier komen ook de meeste toeristen vanaf de cruiseschepen aan land waardoor het hier wat meer leeft overdag dan Oia waar het overdag niet zo druk is. Fira heeft een paar hele mooie kerken, de oude kerk van st John en aan de andere kant Anastasia Orthodox Church wat dicht bij Skaros rock licht een mooie plek om naar toe te wandelen in de ochtend vanaf Oia.

rooftop from our hotel

Vakantiebestemmingen op het eiland met stranden zijn Kamari, Monolithos, Perissa, Perivolos. De meest toeristische plaatsen zijn echter de hoofdstad Fira en het schilderachtige dorp Oia. In het voor- en naseizoen is het rustiger op het eiland en dit is tevens de beste reistijd voor Santorini. Van april tot en met oktober kun je vanuit Nederland rechtstreeks vliegen op Santorini. De vliegtijd bedraagt ongeveer drie uur. Ook in de winter kun je naar Santorini op vakantie. Je vliegt dan naar de luchthaven van Athene en hiervandaan vertrekken dagelijks vluchten van Aegean Airlines en Ryanair naar Thira.Vrijwel overal op het Griekse vulkaaneiland zijn wel accommodaties te huur. Santorini is meer en meer een bestemming aan het worden om het hele jaar door te bezoeken en hotels en appartementen blijven steeds vaker ook in de wintermaanden geopend. Op het eiland is duidelijk verschil in strandvakantiebestemmingen en bestemmingen voor een korter verblijf aan de rand van de krater.

Oia is het populairste dorp om te verblijven tijdens je vakantie op Santorini. De voorzieningen zijn hier goed en de prijzen voor hotelkamers liggen wat hoger dan elders op het eiland. Zeker als je korter dan een week op Santorini wilt verblijven is deze schilderachtige plaats aan de kraterrand van de vulkaan een tip. Restaurants hebben fraaie terrassen en boetiek hotels pronken met hun infinity pools. Oia leeft het hele jaar door en trekt alleen al voor de zonsondergang hordes toeristen aan.

Kamari is de drukste strandvakantiebestemming van het eiland. Het ligt dichtbij de luchthaven en heeft een langgerekt donker zandstrand met een gezellige boulevard. Appartementen en hotels liggen in Kamari meestal dichtbij zee en in de badplaats vind je legio restaurants, bars en winkeltjes. Vanaf één van de terrassen aan zee heb je een rustgevend uitzicht op de blauwe zee. Maak een lange strandwandeling of geniet van de zonsopkomst aan deze zijde van het eiland.

Perissa is na Kamari de tweede badplaats van Santorini en ligt aan de oostkust. Het lange donkere zandstrand is de trekpleister van deze bestemming. Tevens vind je in Perissa een waterpark en verschillende hippe beach bars. De grootste kerk van Santorini ligt in het centrum van het kustplaatsje en hieromheen zijn enige tavernes en winkeltjes gebouwd. Voor een strandvakantie op Santorini is dit een gezellige en rustige vakantiebestemming.

Imerovigli is een prima alternatief voor een verblijf in Oia. Het dorp ligt mooi en hoog langs de kraterwand en heeft een gezellig centrum. De zonsondergang is hiervandaan prachtig en ook hier zie je veel fraaie en luxe appartementen en hotels met infinity pools in wit of trendy blauw. Een wandeling naar de rots Skaros is uniek voor de zonsondergang.


Wat je niet mag missen tijdens je verblijf of vakantie op Santorini.


De top 10 van Santorini:


1. Oia mooiste zonsondergang van Santorini, smalle straatjes, witte huisjes, blauwe koepeltjes.

2. Fira het hoofdstadje met kerkjes, zonsondergang, musea en de afdaling naar de haven.

3. Sunset Oia Tour Geniet op een catamaran van een van de mooiste zonsondergangen

4. Pyrgos Authentiek bergdorp met mooie koepelkerkjes.

5. Antiek Thira ruïnes met theater en agora.

6. Imerovigli hoogstgelegen dorp van Santorini met fraai uitzicht op de vulkaan.

7. Perissa badplaats met langgerekt zwart zandstrand.

8. Ammoudi – traditioneel haventje waar nog boten worden gebouwd.

9. Palaia Kameni – lekker warm modderbad nemen in de bronnen

10. Red beach – roodgekleurd zandstrand met fraaie rotsen.

Bonus: De hike tussen Oia en Fira in de ochtend trek voor de hele wandelroute 3,5 uur uit en je kunt de route overal beginnen. Dus ook bijvoorbeeld in de dorpen Imerovigli of Firostefani en zo verklein je de wandeling een beetje.

Vervoer: Scooter, Buggy of Taxi en bus De meeste dorpen zijn ook bereikbaar met het openbaar vervoer (bus) of met de taxi.

Pyrgos Santorini

#travel #Santorini #Greece