• Fokke Baarssen

Sun, Sea, and Beach on the Greek island of Crete

( Nederlands scroll naar beneden )

Balos Beach Crete

I only knew the island of Crete from my youth when we went on holiday here with friends mainly to party in Chersonissos, but Crete is so much more than that. Crete has so many cozy villages, beaches, mountains, and nature a perfect Island for relaxing in the sun. We flew in 3 hours to Heraklion airport which is the nearest airport less than 50 minutes' drive from our hotel. You have to pay attention to the airports here because the other airport is 3 hours away in Chania, yes Crete is not a small island, it is the largest island in Greece.


Crete Greece

Crete is one of the most popular Greek islands and is best known in the Netherlands for the party resort of Chersonissos. But Crete is also a dream destination for people looking for peace and nature. Here on Crete, there are beautiful beaches, you can walk endlessly over mountains and through impressive gorges, and here are ancient buildings.


Candia Park Village

We stayed in the 4-star Candia park which is beautifully situated by the sea and the houses have a real Greek look with the bright colors and architectural style with beautiful balconies. We had a room right at the sea and in the evening I could sit on the balcony for hours and listen to the sound of the sea. The resort also has a large swimming pool with lots of sunbeds, a private beach where you can also undertake water sports activities and the houses by the sea also have a pier with sunbeds in front of their houses so that you can walk out of your house and jump into the sea. You can choose to have breakfast and dinner in the restaurant or in the room with own kitchen. The rooms are equipped with a kitchenette and some kitchen utensils.


Candia Park

One of the many reasons this place is particularly popular with those with children is its great kids' club. The staff is super friendly, great activities are offered and there is both an indoor facility and a large outdoor playground. Children from the age of 4 can be left with the supervisors free of charge. Every day, the kids' club entertains such as mini dance parties, crafts, or watching a cartoon.


Candia Park Village

Candia Park is located in Agios Nikolaos, a lively port city with many terraces and a nice shopping street. Agios Nikolaos is especially beautiful because of the inland lake Voulismeni, which is surrounded by high cliffs. The lake was connected to the harbor by a canal between 1867 and 1871. It is claimed by many Greeks that Voulismeni would be bottomless (at least very deep), it is also not allowed to swim in the lake. You can, however, sit comfortably on one of the many terraces around the lake. If you want to swim, there is plenty of choice from different beautiful beaches. Agios Nikolaos is a busy tourist town, with lots of restaurants, hotels, bars, and shops in the summer. In winter, almost all shops, hotels, and eateries are closed. The name Agios Nikolaos means Saint Nicholas or Saint Nicholas. This is the patron saint of sailors.


Agios Nikolaos

Another nice village nearby is Plaka Lassithi, Plaka is a small picturesque village located 16 km north of Agios Nikolaos town and 5 km from the cosmopolitan resort of Elounda. It is an old fishing village with a few taverns and seaside accommodations. Plaka is surrounded by lush green surroundings while maintaining its natural beauty. There is a beautiful square where all locals and tourists gather during the day. Taverns serve delicious food. The village provides access to the opposite island of Spinalonga, one of the most interesting sights of Crete. It used to be a former leper colony that was eventually abandoned in 1957. Around the village, you will find numerous cafes and pristine beaches. Today, visits to Spinalonga are organized by boats from Plaka, Elounda, and Agios Nikolaos.

Plaka Lassithi

To be fair, you cannot visit a Greek island without enjoying the beaches. Beach lovers will certainly get their money's worth on Crete because the coastline is more than 1000 kilometers long. Of course, there are many well-organized beaches around popular resorts such as Chersonissos and Malia, but these are not the most beautiful. If you look a little further, you will find dozens of beaches that are all worthwhile. Balos Beach for example. This beach seems to have been picked from the Caribbean and is according to many the most beautiful beach in all of Greece. And did you know that the beach where the 'Bounty' advertisement from the eighties, Vai Beach, is located in Crete? Preveli Beach, with an adjoining palm grove and cliffs, is also beautiful.


Voulisma beach

We put Voulisma beach at nr. 1 because it was close to our hotel and we were often alone here. The large beach has sun loungers and a parking space with a restaurant-bar, but if you walk a bit further, you have 4 small beaches next to each other where it is much quieter. The water is crystal clear and there are showers. The beach of Voulisma or Vulisma is one of the beaches at the village of Istro, a little bit east of Agios Nikolaos, which is 12 kilometers away. It is a beautiful and picturesque sandy beach with beautiful clear turquoise water (caused by the white sand of Voulisma beach). The beach is organized and there are sunbeds and umbrellas for rent. Its length is approximately 700 meters, making it the largest beach in this area. Voulisma has a blue flag for being clean and safe for swimming. There are several taverns near the beach.

Elafonissi beach

The most beautiful beach in Crete is Elafonissi beach. Here you will find snow-white sand that sometimes turns a little pink due to the shells. Through the clear blue water, you wade to the island of Elafonissos. All you need is swimwear, an air mattress, and the warm Greek sun. It is not without reason that this beach has been in the top 25 beaches in the world for years!


Balos Beach

Balos Beach is also beautiful and is located on a peninsula of Crete. You can get there by walking 2 kilometers from the parking lot. It is a long climb and descent to the beach, but well worth it. Alternatively, you can take a boat excursion to the beach. All in all, it is very worthwhile because here too there are spectacular views, a snow-white beach, and crystal clear water. Some visitors even shed a tear upon departure so if you are looking for something special, go to Balos Beach, and don't forget to bring your lunch and water.


Seitan Limania

The special beach Seitan Limania means 'devil's harbor' and is located northwest of the city of Chania. This tiny beach is wedged between cliffs, somewhat reminiscent of fjords. A photogenic picture! Here, too, the water is beautifully turquoise. The beach has no facilities, so bring your food and drink. Seitan Limania Beach can be reached via a steep walking path. The drive to the beach is also quite impressive. Because of the many hairpin bends and the lack of crash barriers.

Balos Beach

Crete is the largest island in Greece with a length of 260 kilometers. The capital is Heraklion and you fly there in about 3 hours. Here on Crete, you will find mountains, deep gorges, idyllic beaches, bright blue water, and beautiful harbors. There is something for everyone here. You can lie on the beach for a few weeks, but you can also snorkel, dive, sail, surf, hike, or camp.

Hiking through the Samaria Gorge


Candia Park Village

The Samaria Gorge is the highlight of a holiday on Crete for most nature lovers. This gorge is 18 kilometers long and once you have descended into it, there is no turning back. Along a small stream and jumping over stones you make your way through the cool gorge. In some places, the walls tower up to 500 meters above you! Special plants grow here and rare animals such as the Kri-Kri goat live there. There are also a few Byzantine chapels.


Voulisma beach Crete

King Minos' palace

4000 years ago, the Minoan Empire, a civilization led by King Minos, arose in Crete. The empire was very prosperous because the Minoans lots traded with countries around the Mediterranean Sea. Exciting myths have emerged in the Minoan Empire, such as those of the battle between the son of a king Theseus and the monster Minotaur. In Crete, you will learn all about it and you can visit the excavations of the ancient capital Knossos, the palace of King Minos, and the theater.

On Crete, you can find several larger cities that guarantee a nice day of culture sniffing, shopping, or strolling.


Candia Park Village

The capital of Crete, Heraklion is the island's largest city. This busy state has beautiful Venetian city walls that are worth seeing. Stroll through the harbor or visit the many shops and terraces. If you are staying in the northwest of Crete, you should not skip Chania. Due to its many cultural attractions, this second city of Crete is called the cultural capital of the island. I was very charmed by the beautiful streets of the student city of Rethymnon. Agios Nikolaos, in the northeast, is also worth a visit due to its beautiful location and the 'bottomless lake'.


Voulisma beach

What I think is a must to do in Crete is renting a car. The island is large and has a lot to offer. The roads are good, so nothing stands in the way of a sun-drenched road trip along the endless coastline. It is also recommended to discover the rugged and quiet interior by car, where you can see a completely different side of Crete. Go beach hopping, swing through the mountains, or visit picturesque villages and bustling cities: with a rental car you not only see the most beautiful places, but you also have a lot of freedom to come and go wherever you want!


Voulisma Beach

Een weekje Zon, Zee, Strand op het Griekse eiland Kreta


Ik kon het eiland Kreta eigenlijk alleen van mijn jeugd toen we hier met vrienden op vakantie gingen vooral om te feesten maar Kreta is zoveel meer als dat. Je kan er prima wandelen door de bergen, dagen op het strand slijten en het heeft veel leuke dorpjes aan zee. We vlogen in 3 uur naar Heraklion airport wat het dichtstbijzijnde vliegveld op nog geen 50 minuten rijden van ons hotel is. Je moet hier wel even opletten want het andere vliegveld is 3 uur verder rijden, ja Kreta is geen klein eiland het is het grootste eiland in Griekeland. Kreta is één van de populairste Griekse eilanden en is in Nederland vooral bekend vanwege het feestoord Chersonissos. Maar ook voor mensen die rust en natuur zoeken is Kreta een droombestemming. Hier op Kreta zijn prachtige stranden, je kunt er eindeloos wandelen over bergen en door imposante kloven en hier zijn eeuwenoude bouwwerken.


Balos Beach

We verbleven in het 4 sterren Candia park wat echt schitterend aan zee gelegen is en de huisjes doen echt Grieks aan met de fleurige kleuren en bouwstijl met mooie balkons. We hadden een kamer direct aan zee en in de avond kon ik huren op het balkon blijven zitten luisteren naar het kabbelen van de zee. Verder heeft het resort een groot zwembad met heel veel ligbedden, een privé strand waar je ook watersport activiteiten kan ondernemen en de huisjes aan zee hebben voor hun huisjes ook nog een pier met ligbedden zodat je zo je huisje uit loopt en de zee in kan springen. Je kan er voor kiezen om te ontbijten en dineren in het restaurant of in de kamer. De kamers zijn voorzien van een keukentje en wat keuken gerei.


Candia Park Village

Een van de vele redenen waarom deze plek bijzonder populair is bij mensen met kinderen, is de geweldige kinderclub. Het personeel is supervriendelijk, er worden geweldige activiteiten aangeboden en er is zowel een binnen faciliteit als een grote speeltuin buiten. Kinderen kunnen vanaf 4 jaar gratis bij de begeleiders worden achtergelaten. Elke dag biedt de kinderclub entertainment, zoals mini-dansfeesten, knutselen of het kijken naar een tekenfilm.


Candia Park Village

Candia park is gelegen in Agios Nikolaos een levendige havenstad met veel terrasjes en een leuk winkelstraatje. Agios Nikolaos doet vooral zo prachtig aan door het binnenmeertje Voulismeni, dat door hoge rotswanden wordt omringd. Het meertje werd tussen 1867 en 1871 via een kanaaltje verbonden met de haven. Er wordt door veel Grieken beweerd dat Voulismeni bodemloos zou zijn (in ieder geval erg diep), er mag ook niet in het meertje gezwommen worden. Wel kan je gezellig zitten op een van de vele terrasjes rondom het meertje. Wil je zwemmen, dan is er genoeg keuze uit verschillende mooie stranden. Agios Nikolaos is een drukke toeristenplaats, met in de zomer enorm veel restaurants, hotels, bars en winkels. In de winter zijn bijna alle winkels, hotels en eetgelegenheden gesloten. De naam Agios Nikolaos betekent Sint Nikolaas, of Heilige Nikolaas. Dit is de beschermheilige van zeelieden.


Plaka Lassithi

Een ander leuk dorpje in de buurt is Plaka Lassithi, Plaka is een klein pittoresk dorpje gelegen 16 km ten noorden van Agios Nikolaos stad en 5 km van de kosmopolitische badplaats Elounda. Het is een oud vissersdorpje met een paar tavernes en accommodaties aan zee. Plaka ligt te midden van een weelderige groene omgeving terwijl het zijn natuurlijke schoonheid heeft behouden. Er is een prachtig plein waar alle lokale bewoners en toeristen overdag samenkomen. Tavernes serveren heerlijk eten. Het dorp biedt toegang tot het tegenoverliggende eilandje Spinalonga, een van de meest interessante bezienswaardigheden van Kreta. Vroeger was het een voormalige leprakolonie die uiteindelijk in 1957 werd verlaten. Rondom het dorp vind je talloze grotten en ongerepte stranden. Tegenwoordig worden bezoeken aan Spinalonga georganiseerd door boten vanuit Plaka, Elounda en Agios Nikolaos.

Voulisma beach

Eerlijk is eerlijk, je bezoekt een Grieks eiland niet zonder te genieten van de stranden. Strandliefhebbers komen op Kreta zeker aan hun trekken, want de kustlijn is ruim 1000 kilometer lang. Natuurlijk zijn er rond de populaire badplaatsen zoals Chersonissos en Malia veel goed georganiseerde stranden te vinden, maar dit zijn niet de mooiste. Zoek je iets verder, dan vind je tientallen stranden die stuk voor stuk de moeite waard zijn. Balos Beach bijvoorbeeld. Dit strand lijkt uit de Cariben te zijn geplukt en is volgens velen het mooiste strand van heel Griekenland. En wist je dat het strand waar de ‘Bounty’ reclame uit de jaren tachtig, Vai Beach, gelegen is op Kreta? Ook Preveli Beach, met een aangrenzend palmenbos en steile rotswanden, is prachtig.


Crete

Voulisma beach zetten we op 1 omdat het dicht bij ons hotel licht en we hier heel vaak maar alleen waren. Het grote strand heeft ligstoelen en een parkeerplek met restaurant-bar maar loop je stukje door dan heb je 4 kleine strandjes naast elkaar waar het veel rustiger is. Het water is er kraakhelder en er zijn douches Het strand van Voulisma of Vulisma is een van de stranden bij het dorp Istro, een klein beetje ten oosten van Agios Nikolaos, dat op 12 kilometer afstand ligt. Het is een mooi en schilderachtig zandstrand met prachtig helder turquoise water (veroorzaakt door het witte zand van Voulisma beach). Het strand is georganiseerd en er zijn ligbedjes en parasols te huur. De lengte is ongeveer 700 meter, en daarmee is het grootste strand in dit gebied. Voulisma heeft de blauwe vlag omdat het schoon is en veilig om te zwemmen. Vlakbij het strand zijn diverse tavernes.


Elafonissi

Het allermooiste strand van Kreta is het strand Elafonissi. Hier vind je hagelwit zand dat soms door de schelpen een beetje roze kleurt. Door het helderblauwe water waad je naar het eiland Elafonissos. Alles wat je verder nog nodig hebt is zwemkleding, een luchtbed en de warme Griekse zon. Niet voor niets staat dit strand al jaren in de top 25 stranden ter wereld!

Balos Beach is ook prachtig en ligt op een schiereiland van Kreta. Je kunt er komen door 2 kilometer te lopen vanaf de parkeerplaats. Het is een lange klim en afdaling naar het strand, maar erg de moeite waard. Als alternatief kun je met een bootexcursie naar het strand. Al met al is het erg de moeite waard want ook hier zijn spectaculaire uitzichten, een hagelwit strand en kristalhelder water. Sommige bezoekers pinken zelfs een traantje weg bij het vertrek dus zoek je iets bijzonders, ga dan naar Balos Beach en vergeet niet om je eigen lunch en water mee te nemen.


Balos Beach

Het bijzondere strand Seitan Limania betekent letterlijk ‘duivelse haven’ en ligt ten noordwesten van de stad Chania. Dit piepkleine strand ligt geklemd tussen steile rotswanden, wat een beetje doet denken aan fjorden. Een fotogeniek plaatje! Ook hier is het water prachtig turquoise. Het strand heeft geen faciliteiten, dus breng zelf wat eten en drinken mee. Seitan Limania Beach is te bereiken via een steil wandelpad. Ook de rit naar het strand is behoorlijk indrukwekkend. Vanwege de vele haarspeldbochten en het gebrek aan vangrails.

Seitan Limania

Kreta is met een lengte van 260 kilometer het grootste eiland van Griekenland. De hoofdstad is Heraklion en je vliegt er in zo’n 3 uur naartoe. Hier op Kreta vind je bergen, diepe kloven, idyllische strandjes, knalblauw water en mooie havens. Hier is voor ieder wat wils. Je kunt er prima een paar weken op het strand liggen, maar je kunt er ook snorkelen, duiken, zeilen, surfen, wandelen of kamperen.


Wandelen door de Samariakloof

De Samariakloof is voor de meeste natuur liefhebbers hét hoogtepunt van een vakantie op Kreta. Deze kloof is 18 kilometer lang en als je er éénmaal in bent afgedaald, dan is er geen weg meer terug. Langs een klein beekje en springend over stenen baan je je een weg door de koele kloof. De wanden torenen op sommige plekken wel zo’n 500 meter boven je uit! Er groeien bijzondere planten en er leven zeldzame dieren, zoals de Kri-Kri-geit. Ook zijn er een paar Byzantijnse kapelletjes.


Het paleis van koning Minos

4000 Jaar geleden ontstond op Kreta het Minoïsche rijk, een beschaving die geleid werd door koning Minos. Het rijk was erg welvarend omdat de Minoërs veel handeldreven met landen rondom de Middellandse zee. In het Minoïsche rijk zijn spannende mythes ontstaan, zoals die van het gevecht tussen koningszoon Theseus en het monster Minotaurus. Op Kreta kom je er alles over te weten en kun je de opgravingen van onder andere de oude hoofdstad Knossos, het paleis van koning Minos en het theater bezoeken.


Candia Park village

Op Kreta zijn een aantal grotere steden te vinden die garant staan voor een fijn dagje cultuur snuiven, shoppen of slenteren. De hoofdstad van Kreta, Heraklion is de grootste stad van het eiland. Deze drukke staat heeft mooie Venetiaanse stadsmuren die het bekijken waard zijn. Wandel door de haven of bezoek de vele winkels en terrassen. Verblijf je in het noordwesten van Kreta, dan mag je Chania absoluut niet overslaan. Vanwege de vele culturele bezienswaardigheden wordt deze tweede stad van Kreta de culturele hoofdstad van het eiland genoemd. Zelf was ik erg gecharmeerd van de mooie straatjes van de studentenstad Rethymnon. Ook Agios Nikolaos, in het noordoosten, is vanwege de prachtige ligging en het ‘bodemloze meer’ een bezoek waard.


Crete Greece

Wat ik absoluut een must vind om te doen op Kreta is het huren van een auto. Het eiland is groot en heeft enorm veel te bieden. De wegen zijn goed, dus niet staat je in de weg om een zonovergoten roadtrip te maken langs de eindeloze kustlijn. Ook is het een aanrader om per auto het ruige en rustige binnenland te ontdekken, waar je een totaal andere kant van Kreta ziet. Ga strandhoppen, slinger door de bergen of bezoek pittoreske dorpjes en bruisende steden: met een huurauto zie je niet alleen de mooiste plekken, maar heb je ook nog eens erg veel vrijheid om te gaan en staan waar je wilt!


Voulisma beach


#Crete #Travel